Warum ändert sich der Nachthimmel mit den Jahreszeiten?

Ein brillanter Meteor flog kürzlich über dem Himmel über Georgien, und zwei NASA-Feuerballüberwachungskameras erfasste die dramatische Darstellung auf Video.

Der Meteor wurde durch ein menschliches Brocken eines unbekannten Kometen verursacht. Es war der hellste Meteor, der noch von dem NASA-Netzwerk zur Beobachtung von Feuerkugeln aufgezeichnet wurde, das im Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, stationiert ist.

Der 1,8 Meter große Weltraumfelsen tauchte um 10:47 Uhr in die Erdatmosphäre auf. EDT am 20. Mai (0247 GMT am 21. Mai), etwa 66 Meilen (106 Kilometer) über der Stadt Macon, Ga. [Video vom hellen Macon Meteor]

Kameras bereit und warten

Zwei NASA-All-Sky-Kameras, beide im Nordwesten Georgiens, verfolgten den resultierenden Meteor und nahmen ihn auf Video auf. Die Analyse der Videos ermöglichte es den Wissenschaftlern, die Grundlagen der Geschwindigkeit, der Flugbahn, der Masse und der Umlaufbahn des Objekts zu berechnen.

Als er in die Atmosphäre eindrang, reiste der Kometenbrocken mit 138.000 km / h nach Nordwesten, sagten Forscher. Bei dieser Geschwindigkeit besaß der bouldergroße "schmutzige Schneeball" eine Energie oder Schlagkraft zwischen 500 und 1.000 Tonnen TNT.

Aber diese schlagende Kraft wurde nie auf der Erde realisiert. Der Macon-Meteoroid war zu klein und aus falschem Material hergestellt, um die Reise durch die Erdatmosphäre zu überleben, sagten Forscher. In der Tat zeigt das Video vier verschiedene Fackeln, die von dem Kometenbrocken ausgehen, der mehrmals auseinander gebrochen ist.

Nach einem letzten Lichtblitz brannte der Meteor 61 Kilometer über der Stadt Villa Rica, Ga, völlig nieder.

Der Macon-Meteor gilt als Feuerball, der offiziell als ein Meteor definiert wird, der heller als die Venus im Himmel scheint.

Feuerbälle wie der 20. Mai sind beeindruckend, aber nicht besonders ungewöhnlich. Gewöhnlich fallen Gegenstände, die so groß sind wie Waschmaschinen, monatlich in die Erdatmosphäre, aber die meisten verbrennen, bevor sie den Boden erreichen. Viele der resultierenden Feuerbälle werden nicht gesehen, weil sie in entlegenen Gebieten oder über Ozeanen vorkommen (die mehr als zwei Drittel der Erdoberfläche bedecken).

Ein Roboter-Feuerball-Überwachungsnetzwerk

Das NASA-Netzwerk zur Beobachtung von Meteoriten, das vom Büro für Meteorologie in Marshall betrieben wird, besteht derzeit aus vier Roboterkameras: die beiden in Georgia, eine in Huntsville und eine im südlichen Tennessee. Diese "intelligenten" Kameras sind in ein Computersystem eingebunden, das ihr Video automatisch analysiert und dann relevante Informationen über die Flugbahnen und Umlaufbahnen der ankommenden Weltraumfelsen berechnet.

Die Forscher hoffen, insgesamt 15 solcher Kameras an verschiedenen Orten in den östlichen Vereinigten Staaten zu platzieren, die nur wenige solcher Systeme haben, sagten NASA-Beamte.

Das übergeordnete Ziel des Kamerasystems ist es, viel mehr über die Teile des Weltraumfelsens zu erfahren, die die Erde und unsere Atmosphäre treffen - wie groß sie sind, aus was sie bestehen und woher sie kommen, haben Forscher gesagt.