Amelia Earharts Schal fliegt in den Weltraum

Diese Geschichte wurde um 18:38 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

Vor 50 Jahren war der Kosmonaut Yuri Gagarin der erste Mensch, der je im Weltall geflogen ist. Und er ist gerade zurückgegangen - wenn auch nur im Namen.

Heute (4. April) startete Russland drei Raumflieger an Bord einer Sojus TMA-21 Raumsonde, die "Gagarin" getauft wurde, um den Kosmonauten Yuri Gagarin und seinen historischen Flug am 12. April 1961 zu ehren. Die Sojus sprengte vom Kosmodrom Baikonur ab in Kasachstan um 18:18 Uhr EDT (4:18 Uhr am 5. April Ortszeit) von der gleichen Startrampe, die während Gagarins historischem Flug benutzt wurde.

Der Sojus "Gagarin" bringt zwei russische Kosmonauten und einen amerikanischen Astronauten zur Internationalen Raumstation, wo sie drei Raumflyern beiwohnen werden, die bereits die Expedition 27 des Orbiterlabors absolvieren. Das Dock soll am 6. April fertig sein.

Die Boje-Rakete des Sojus war im großen Stil für den Flug geschmückt, mit einer überlebensgroßen Ähnlichkeit von Gagarin, der seinen Metallrumpf zierte, zusammen mit dem Namen des Kosmonauten und einer großen, mutigen "50".

"Dies ist das erste Mal, dass dieses Fahrzeug nach jemandem benannt wird, und sobald wir erfuhren, dass dies der Fall sein würde, besonders, dass Yuri Gagarins Name verwendet wird, um ein Sojus-Raumschiff zu nennen, waren wir sehr glücklich", sagte Kosmonaut Alexander Samokutyaev, der den Sojus TMA-21-Flug befehligt und seine erste Reise ins Weltall unternimmt. "Ich glaube, das ist ein sehr wichtiges Ereignis und wir sind sehr stolz auf unser Land und unsere Kosmonautik." [Top 10 sowjetische und russische Wissenschaftsmissionen]

Erster Mensch im Weltraum

Gagarins Flug markierte eine stetige Niederlage für die USA in ihrem eskalierenden Weltraumrennen mit der Sowjetunion im Kalten Krieg. Und es öffnete Wunden, die erstmals durch den überraschenden Start von Sputnik 1, dem ersten künstlichen Satelliten der Sowjetunion, im Oktober 1957 durch die Sowjets verursacht wurden.

Aber das waren andere Zeiten. Heute, 50 Jahre später, existiert die Sowjetunion nicht mehr, und Russland und die USA sind langjährige Partner in der bemannten Raumfahrt. Russland startete 1998 das erste Stück der Internationalen Raumstation in die Umlaufbahn, und kurz darauf folgte die NASA mit dem ersten US-Modul der Außenstelle.

So verabscheuen NASA-Astronauten und Offizielle den Russen ihre Feier nicht.

"Wir sind immer glücklich zu sehen, dass unsere Partner erfolgreich sind und wichtige Meilensteine ​​markieren", sagte NASA-Sprecherin Kelly Humphries.

NASA-Astronaut Ron Garan - der Amerikaner fliegt an Bord der "Gagarin" - äußerte ähnliche Gefühle.

"Es ist wirklich eine unglaubliche Ehre, Teil dieses Jubiläums zu sein", sagte Garan in einem Interview mit der NASA. "Ich glaube wirklich, dass die Menschheit am 12. April 1961 eine andere Spezies wurde. Ich meine, die Menschheit war an diesem Tag nicht länger an die Grenzen der Erde gebunden." [Größte Enthüllungen des Weltraumzeitalters]

Die NASA hat andere Gründe, um den 12. April zu feiern.

"Es ist auch der 30. Jahrestag der ersten [Raum] Shuttle-Mission, also werden wir das natürlich markieren", sagte Humphries zu ProfoundSpace.org.

Während Gagarins Name weiterlebt, ist der Mann selbst tragisch jung gestorben. Sein Flugzeug stürzte 1968 bei einer militärischen Trainingsmission ab und tötete den Kosmonauten im Alter von 34 Jahren.

Station neue Crew

Der Sojus "Gagarin" sollte ursprünglich am 29. März starten, aber ein Fehler mit seinem Funksystem stoppte den Flug zurück zum 4. April. Das Raumschiff wird Samokutyaev, Garan und den russischen Kosmonauten Andrey Borisenko tragen, der seinen ersten Raumflug macht.

Die neue Crew wird sich mit den derzeitigen Bewohnern des Umlauflabors treffen - dem Kosmonauten Dmitry Kondratyev, dem NASA-Astronauten Cady Coleman und dem europäischen Raumflieger Paolo Nespoli.

Kondratyev, Coleman und Nespoli sind seit Dezember auf der Station und sollen nächsten Monat zur Erde zurückkehren, während die "Gagarin" Crew - und das Raumschiff selbst - im September nach Hause zurückkehren werden, sagten NASA-Beamte.

Gagarins bleibendes Vermächtnis

1961 startete Gagarin in einer kugelförmigen Vostok-Kapsel, umrundete einmal die Erde und landete 108 Minuten später in einem russischen Feld auf einem Podest.

Die Leistung war ein schwerer Schlag für den amerikanischen Stolz. Am 5. Mai 1961 - weniger als einen Monat nach Gagarins Flucht - konterten die USA mit einer eigenen bemannten Mission und schickten Alan Shepard in ein Freedom 7-Raumschiff.

Die Raumflieger der Expedition 27 erhalten deshalb eine besondere Gelegenheit: Sie markieren die 50. Jahrestage von Gagarins und Shepards Flügen - sowie dem 30-jährigen Jubiläum des Space Shuttles - während sie mit rund 28.500 km / h um die Erde zischen.

"Ich denke [es] wird wirklich erstaunlich sein", sagte Garan. "Es ist so eine Ehre."

Während Shepard im Mai 1961 in den Weltraum flog, erreichte er die Erdumlaufbahn nicht. Sein 15-minütiger suborbitaler Flug spritzte im Atlantischen Ozean nur 302 Meilen (486 km) von seinem Startplatz in Florida herunter. Die USA schickten einen Astronauten erst im Februar 1962 nach John Glenns Mission Friendship 7 in die Erdumlaufbahn.