Sternenstürme können Zeichen des Lebens auf fremden Planeten aufleuchten lassen

BERLIN - Die NASA-Astronautin Jeanette Epps hat zum ersten Mal von ihrer unerwarteten Entfernung von einem Auftrag gesprochen, dieses Jahr in den Weltraum zu gehen.

In einem Interview hier beim jährlichen Tech Open Air Festival am Donnerstag (21. Juni) sagte Epps, sie könne nicht darüber spekulieren, warum sie nur Monate vor dem Starttermin von der Mission abgezogen wurde.

"Ich weiß nicht, woher die Entscheidung kam und wie sie im Detail oder auf welcher Ebene gemacht wurde", sagte Epps. [Expedition 56: Die Mission der Raumstation in Fotos]

Sie können das Interview im obigen Fenster mit den Kommentaren von Epps zu ihrer Weltraummission bei der 37-Minuten-Marke sehen.

Epps, ein Raumfahrtingenieur und ehemaliger CIA-Analytiker, trat 2009 dem Astronautenkorps bei. Sie war als Bordingenieurin an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) für die Expeditionen 56 und 57 eingeteilt worden. Die Mission wäre ihre erste und Epps gewesen hätte Geschichte geschrieben als das erste afroamerikanische Besatzungsmitglied auf der ISS zu leben.

Im Januar enthüllte die NASA jedoch, dass Epps von ihrer Astronautenkollegin Serena Auñón-Chancellor ersetzt worden sei. Am 6. Juni startete Auñón-Chancellor in einer russischen Sojus-Kapsel vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan neben dem Kosmonauten Sergey Prokopyev und dem Astronauten der Europäischen Weltraumorganisation Alexander Gerst aus Deutschland.

Epps sagte, dass andere Astronauten in der Vergangenheit aufgrund von gesundheitlichen oder familiären Problemen von Flugreisen gestoßen worden seien, aber dies waren keine Faktoren in ihrem Fall. Sie sagte, sie habe alle ihre Prüfungen bestanden und das Training benötigt, um ins Weltall zu gehen.

"Mit all dem Training, das ich in Houston, Russland, Deutschland und Japan gemacht und abgeschlossen hatte, war alles abgeschlossen", sagte Epps. Sie äußerte sich besorgt darüber, dass all die Arbeit, die sie für den Start in Russland vorbereiten würde, vergeudet werden könnte, wenn sie nicht bald einer anderen Mission zugeteilt würde.

"Ich denke, was bald passiert ist, dass wir keine Sojus-Sitze mehr haben werden, weil wir kommerzielle Crew-Fahrzeuge durch Elon Musks SpaceX und durch Boeing bauen", sagte Epps. "Wir werden immer weniger Sitze auf der Sojus haben, deshalb bin ich mir nicht sicher, ob ich in Zukunft eine Mission bekommen werde, wenn auch die Ausbildung für Russland abgeschlossen ist. "

Epps sagte, sie glaube nicht, dass die Entscheidung von ihren russischen Kollegen getroffen wurde.

"Ich habe das Training mit ihnen absolviert und ich denke, dass ich dort wirklich gute Arbeitsbeziehungen mit allen aufbauen konnte", sagte Epps.

"Ich glaube, einige der [russischen Partner] haben vielleicht gewusst, dass die NASA darüber nachdachte, aber sie bestanden darauf, dass ich das gesamte Training absolvieren musste, sogar bis nach draußen in Baikonur, um die Lecksuche für den Anzug durchzuführen das war für mich und den Sitz, der für mich gemacht wurde ", sagte Epps. "Sie wollten alles überprüfen und in der Sojus überprüfen, damit sie wissen, ob und wann ich fliege, dass mein Anzug gut ist und der für mich hergestellte Sitzbezug gut passt, damit ich mich wohl fühle der richtige Sitz der Sojus. "

Epps fügte hinzu, dass einige ihrer russischen Kollegen sich sogar besorgt über ihre Entfernung vom Flug geäußert hätten, "in dem Sinne, dass es nicht sicher ist, jemanden aus einer Mannschaft zu entfernen, die zwei oder mindestens ein Jahr lang zusammen trainiert hat alle Abschlussprüfungen. "

Epps ging auch auf Spekulationen ein, dass Rassismus oder Sexismus ihre abrupte Entfernung von der Mission motiviert haben könnten.

"Es gibt keine Zeit, sich wirklich Gedanken über Sexismus und Rassismus und solche Dinge zu machen, weil wir etwas tun müssen", sagte Epps. "Und wenn es ins Spiel kommt, dann behindern Sie die Mission und behindern die Performance. Und egal ob es ein Faktor ist oder nicht, ich kann nicht spekulieren, was die Leute denken und tun, wenn ich nicht ein bisschen habe etwas mehr Informationen. "

Während sie auf weitere Informationen wartet, sagte Epps, dass sie ihre Aufgaben beim Astronautenkorps in Houston wieder aufgenommen hat, einschließlich der Arbeit am Orion-Programm der NASA und als CAPCOM, die Verbindung zwischen den Astronauten im Weltraum und den Fluglotsen in Mission Control. Sie sagte, es sei eine "angenehme Überraschung" gewesen, ehemalige Astronauten, ihre Trainer und andere bei der NASA zu unterstützen, als sie aus Russland zurückkehrte.

"Es gab eine Menge Leute, die wirklich unterstützend waren - ehemalige Astronauten und Leute wie diese - die sich ausgestreckt hatten und wirklich hilfreich waren, nur mit mir zu reden, einen Weg nach vorne zu finden und was passiert ist", sagte Epps. "Ich war sehr glücklich, dass ich herausfand, dass ich mehr Freunde hatte, als ich dachte."