Merkur zeigt seine Rot-, Weiß- und Blautöne

Auf den ersten Blick mag der Planet Merkur eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit unserem eigenen Mond haben. Merkur unterscheidet sich nicht nur kompositorisch vom Mond, sondern verfügt auch über Oberflächenmerkmale, die Sie auf der Mondoberfläche – oder anderswo im Sonnensystem – nicht finden.

Das obige Bild, Teil eines von MESSENGER am 25. April 2013 aufgenommenen 11-Farben-Zielbilds, zeigt das abwechslungsreiche Gelände im 97 Kilometer breiten Tyagaraja-Krater in der Nähe des Merkuräquators. Die Rot-, Blau-, Grün- und Orangetöne, die viel gesättigter sind als alles, was wir mit unseren eigenen Augen sehen würden, entsprechen Oberflächenmaterialien unterschiedlicher Zusammensetzung… und die hellsten Flecken im Krater sind Merkmale, die als „Vertiefungen“ bezeichnet werden und für die es wirklich einzigartig ist Quecksilber, möglicherweise aufgrund der engen Wechselwirkung des Planeten mit dem Sonnenwind.

Zum ersten Mal im September 2011 festgestellt, wurden in vielen Bereichen von Quecksilber Vertiefungen festgestellt. Eine Hypothese ist, dass sie durch Sublimation von unterirdischem Material entstehen, das in größeren Kratern freigelegt ist. Da Merkur so nah an der Sonne liegt und keine schützende Atmosphäre hat, wird es ständig vom Sonnenwind gereinigt – einem unerbittlichen Strom geladener Teilchen, der freiliegende flüchtige Stoffe von der Oberfläche des Planeten aktiv „sandstrahlt“!

Lesen Sie hier mehr über Mulden.

Der rötliche Fleck in der Mitte des Kraters im oberen Bild ist wahrscheinlich Material, das eine pyroklastische Entlüftung umgibt und in MDIS-Bildern rot und orange erscheint. Das dunkle Material, das bläulich erscheint, wird als „Material mit niedrigem Reflexionsvermögen“ (LRM) bezeichnet.

Das Bild wurde als gezielter hochauflösender 11-Farben-Bildsatz aufgenommen. Die Erfassung von 11-Farben-Zielen ist eine neue MESSENGER-Kampagne, die im März begann und alle 11 Schmalband-Farbfilter der Weitwinkelkamera verwendet. Aufgrund des großen Datenvolumens werden nur Merkmale von besonderem wissenschaftlichem Interesse für die Bildgebung in allen 11 Farben ausgewählt.

Der Krater ist voller geologisch interessanter Merkmale und wurde nach Kakarla Tyagabrahmam benannt, einer Komponistin klassischer südindischer Musik aus dem 18. Jahrhundert.

MESSENGER ist das erste Raumschiff, das im Sommer 2011 eine Umlaufbahn um Merkur eingerichtet hat. Es kann den Orbitalbetrieb bis Anfang 2015 fortsetzen.

Lesen Sie hier mehr auf der APL MESSENGER-Website der Johns Hopkins University.

Credits: NASA / Labor für Angewandte Physik der Johns Hopkins University / Carnegie Institution of Washington

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