Astrophoto: Der Ringnebel von Stefan Heutz

Der Ringnebel von Stefan Heutz. klicken um zu vergrößern
Wenn Sterne, die unserer Sonne ähnlich sind, ihren Kernbrennstoff erschöpft haben, geben sie ihre äußere Schicht in eine schöne expandierende Kugel ab, die durch ein kleines Teleskop einem Planeten ähnelt. Aber es ist keine Kugel. Es gibt eine andere Geometrie, die das schöne Aussehen genauer erklärt.

Der Ringnebel befindet sich hoch am Nordhimmel in der Nähe des strahlend weißen Sterns Vega und ist eines der beliebtesten Deep-Sky-Objekte, auf die Sterngucker im Hinterhof visuell zielen. Es kann durch Teleskope mit Öffnungen von nur vier Zoll gesehen werden. Größere Teleskope können jedoch den schwachen Zentralstern in Planetengröße enthüllen, der dieses Nachthimmelspektakel geschaffen hat. Der Ringnebel wurde vor etwa 200 Jahren vom französischen Astronomen Charles Messier, einem begeisterten Kometenjäger, entdeckt und fand seinen Weg in seinen Katalog, in dem falsche Kometen als Artikelnummer 57 nachverfolgt wurden.

Jüngste Bilder des Hubble-Weltraumteleskops haben bestätigt, dass der Ringnebel keine sphärische Form hat. Es ist eher wie eine Röhre, die in der Mitte leicht verengt ist, so dass sie einer gedehnten Sanduhr ähnelt. Allein durch Zufall ist die Erde so positioniert, dass wir von einem Ende aus fast direkt durchschauen können. Solche röhrenförmigen Formen sind im gesamten Universum üblich, da dicke Gasscheiben dazu neigen, sich sehr langsam nach außen auszudehnen, so dass das Material frei ist, sich senkrecht auszudehnen. Eines der anderen spektakuläreren Beispiele für diese Form ist der kleine Hantelnebel. Es befindet sich im Sternbild Perseus und ist so positioniert, dass wir eine Seitenansicht haben.

Der Durchmesser der Nebelwände beträgt ungefähr ein Lichtjahr. Die Aussicht, die wir sehen, ist eigentlich ziemlich alt, weil das Licht, das heute unsere Augen erreicht, vor etwa 2.000 Jahren zur Erde abreiste.

Dieses wunderschöne Bild stellt eine der besten Ansichten dar, die von der Oberfläche unseres Planeten aus aufgenommen wurden. Es wurde von dem deutschen Astro-Fotografen Stefan Heutz von seinem Standort im Hinterhof aus mit einem 11-Zoll-Schmidt-Cassegrain-Teleskop und einer 1,5-Megapixel-Kamera produziert. Das Licht für dieses Bild wurde am 7. Juni 2005 gesammelt und entspricht einer Gesamtbelichtung von 46 Minuten.

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Geschrieben von R. Jay GaBany

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