Dazzling Supermoon von 2017 Wows Stargazers (Fotos)

Die Twins-Studie der NASA hat gerade einen weiteren wichtigen Meilenstein erreicht. Die Langzeituntersuchung von Scott Kellys Gesundheit nach fast einem Jahr im Weltraum zeigt, dass die ersten Ergebnisse von 2017 zutreffen - mit einigen neuen Einsichten in mögliche Gesundheitsprobleme für zukünftige Mars-Reisende.

Der Astronaut verbrachte von 2015 bis 2016 340 Tage auf der Internationalen Raumstation, zusammen mit dem russischen Mannschaftskollegen Mikhail Kornienko. Der Meilensteinflug war der längste Einzelflug eines Amerikaners und bot den Ermittlern die Möglichkeit, in einem Jahr zu sehen, wie sich die menschliche Gesundheit verändert.

Aber es gab einen anderen Vorteil, Scott als Testperson zu verwenden; er hat einen Zwillingsbruder, Mark, der während des Space-Shuttle-Programms als Astronaut geflogen ist. Also, während Scott auf der Internationalen Raumstation flog, sammelten die Ermittler Daten von ihm und von Mark, der auf dem Boden blieb. [Zwillinge im Weltraum: Astronauten Mark und Scott Kelly in Fotos]

"Die perfekte Natur versus Pflege Studie wurde geboren", sagten NASA-Beamte in einer Erklärung.

Vorbereitung für den Mars

Ein Jahr im Weltraum ist nach heutigen Maßstäben eine lange Zeit, aber die Ermittler bereiten sich auf zukünftige Flüge zum Mars vor. Diese Reise würde wahrscheinlich einen Astronauten nahe drei Jahre dauern. Zu sehen, wie Scotts Körper reagiert, wird einen Datenpunkt liefern, aber mehr Informationen über die langfristigen gesundheitlichen Auswirkungen des Weltraums sind erforderlich, bevor die Reise unternommen werden kann. Bisher wissen die Forscher, dass Knochen und Muskeln geschwächt werden, sich die Flüssigkeit verschiebt und in einigen Fällen kehren Astronauten mit permanenten Veränderungen der Sehkraft zurück. Gegenmaßnahmen werden untersucht.

Die Twins-Studie ging noch einen Schritt weiter, indem sie die Genome der Brüder untersuchte und Daten über die physische und psychische Gesundheit von Scott und Mark sammelte. Im Fall von Scott verschwanden einige Veränderungen an seinem Körper nur wenige Stunden oder Tage nach der Landung, während einige nach sechs Monaten verschwanden. Hier sind einige der wichtigsten neuen Erkenntnisse:

  • Scotts Telomere - oder die Enden von Chromosomen, die sich verkürzen, wenn Menschen älter werden - wurden viel länger im Weltraum. Dieser Befund war 2017 bekannt, aber die Forscher bestätigten dies und entdeckten auch, dass die meisten Telomere innerhalb von zwei Tagen nach Scotts Landung wieder kürzer wurden.
  • Ungefähr 7 Prozent der Gene von Scott können längerfristige Veränderungen in der Expression nach Raumfahrt haben, in Bereichen wie DNA-Reparatur, das Immunsystem, wie Knochen gebildet werden, Hypoxie (ein Sauerstoffmangel in den Geweben) und Hyperkapnie (übermäßiges Kohlendioxid in der Blutkreislauf). Die anderen 93 Prozent seiner Gene normalisierten sich schnell wieder.
  • Scott hatte nach einem Jahr keine signifikante Abnahme der kognitiven Leistungsfähigkeit im Vergleich zu Mark oder mit typischen Astronauten, die eine sechsmonatige Mission fliegen. Die Ermittler sahen jedoch eine deutliche Abnahme der kognitiven Geschwindigkeit und Genauigkeit von Scott nach seiner Landung. Dies könnte aufgrund der "Wiederbelichtung und Anpassung an die Erdanziehungskraft und des geschäftigen Zeitplans geschehen sein, der Scott nach seiner Mission umhüllte", sagten NASA-Beamte.
  • Die Forscher sahen auch, dass Weltraumflüge mit Nährstoffverschiebungen, Sauerstoffmangel und mehr Entzündungen verbunden sind. Sie sammelten die Beweise, nachdem sie "große Zahlen" von Proteinen (Ketten von Aminosäuren), Zytokinen (Substanzen, die von Zellen des Immunsystems ausgeschieden wurden) und Metaboliten (Substanzen, die mit dem Stoffwechsel zusammenhängen) im Körper von Scott untersuchten.

"Alle diese Erkenntnisse werden von den Forschungsteams integriert und zusammengefasst, und die Forscher bewerten auch die möglichen Auswirkungen, die diese Erkenntnisse auf die zukünftige Raumfahrt außerhalb der niedrigen Erdumlaufbahn haben werden", so die Vertreter der NASA.

Weitere Details werden in einem integrierten zusammenfassenden Papier veröffentlicht, das später in diesem Jahr veröffentlicht wird. Die NASA erklärte, dass "eine Reihe von kleineren Papieren, die nach verwandten Forschungsgebieten gruppiert sind" ebenfalls zu einem späteren Zeitpunkt veröffentlicht wird.