12 Must-See Night Sky Veranstaltungen im Jahr 2012

Ein Sternhaufen in 19.000 Lichtjahren Entfernung - in unserem Hinterhof, in galaktischen Begriffen - gibt Aufschluss darüber, wie unsere Galaxie vor Äonen war, als sie sich gerade aus großen Gaswolken formte.

Astronomen, die mit Daten des Multi-Conjugate Adaptive Optics Demonstrators arbeiten, einem Instrument am Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte in Chile, haben sich einen Kugelsternhaufen namens Terzan 5 im Sternbild Schütze angesehen. Sie fanden heraus, dass der Cluster zwei verschiedene Arten von Sternen mit unterschiedlichen Zusammensetzungen und einem Alter von fast 7 Milliarden Jahren aufweist.

Diese Diskrepanz legt nahe, dass die zwei Gruppen von Sternen in dem Cluster in zwei großen Ausbrüchen der Aktivität entstanden sind. So musste sich Terzan 5 aus einer sehr großen Gaswolke bilden, sonst wäre nicht genügend Material übrig geblieben, um Sterne zweimal zu bilden, berichteten die Forscher in einer neuen Studie.

Die Masse der ursprünglichen Gaswolke müsste "mindestens 100 Millionen Mal so groß sein wie die Masse der Sonne", sagte Davide Massari, ein Astronom an der Universität von Groningen in den Niederlanden und Co-Autor der neuen Studie, in einem Erklärung.

Wissenschaftler glauben, dass vor Milliarden von Jahren Gaswolken die ersten Sternhaufen in der Milchstraße bildeten und dass die Wechselwirkungen zwischen Gas, Sternen und Staub die zentrale "Auswölbung" der Galaxie bildeten, die viel älter ist als die neueren Bereiche in den Spiralarmen, wo die Sonne liegt.

Deshalb ist Terzan 5 so interessant: Der Cluster teilt viele Eigenschaften mit der Ausbuchtung, was bedeutet, dass er wahrscheinlich sehr alt ist, sagte Francesco Ferraro, ein Astronom an der Universität von Bologna in Italien und Hauptautor der Studie.

"Terzan 5 könnte eine faszinierende Verbindung zwischen dem lokalen und dem fernen Universum darstellen - ein überlebender Zeuge des galaktischen Bulge-Montageprozesses", sagte Ferraro in der Erklärung.

Die Studie erschien am 6. September im The Astrophysical Journal.