Die NASA versucht erneut, Silent Spirit Rover auf dem Mars zu wecken

Diese Geschichte wurde am 2. Januar aktualisiert.

Wenn das Jahr 2011 zu Ende geht, könnten sich einige fragen, was sich 2012 für den Himmel abzeichnet? Auf welche himmlischen Ereignisse können wir uns freuen?

Ich habe ausgewählt, was ich für die Top 12 "Oberlichter" für das kommende Jahr halte, und liste sie hier in chronologischer Reihenfolge auf. Nicht alle diese Ereignisse werden von irgendeinem Ort aus sichtbar sein ... für die Finsternisse zum Beispiel wirst du wahrscheinlich etwas reisen müssen ... aber viele können von deinem Garten aus beobachtet werden.

Hoffentlich wird Ihr lokales Wetter auf den meisten, wenn nicht allen, dieser Daten kooperieren. Blauer Himmel!

4. Januar: Quadrantid Meteor Shower Spitzen

Dieser Meteorschauer erreicht seinen Höhepunkt in den Morgenstunden des 4. Januar für das östliche Nordamerika. Die Quadrantid Meteorschauer ist eine sehr kurzlebige Meteor-Anzeige, deren Spitzenwerte nur einige Stunden dauern. Die Phase des Mondes ist ein heller, wachsender Mond, der normalerweise jeden Meteoritenschauer nicht sehen lässt, aber der Mond wird um 3 Uhr morgens untergehen und den Himmel für ein paar Stunden dunkel halten, bis zum ersten Morgengrauen; Das ist der Zeitpunkt, an dem Sie den besten Schuss haben werden, wenn Sie viele dieser bläulich gefärbten Meteore sehen.

Von der östlichen Hälfte Nordamerikas aus könnte ein einzelner Beobachter in einer einzigen Stunde bis zu 50 bis 100 "Quads" sehen. Von der westlichen Hälfte des Kontinents wird die Anzeige zum Zeitpunkt des Untergangs des Mondes abnehmen, wobei die Stundensätze wahrscheinlich auf etwa 25 bis 50 Meteore zurückgehen werden.

20. Februar bis 12. März: Die beste Abenderscheinung von Merkur

Im Februar und März bewegt sich der "schwer fassbare" innerste Planet Merkur weit genug vom Sonnenlicht entfernt, um kurz nach Sonnenuntergang sichtbar zu sein. Sein Erscheinen wird durch zwei andere helle Planeten (Venus und Jupiter) ergänzt, die während desselben Zeitrahmens auch im westlichen Himmel sichtbar sein werden.

Merkur wird seine größte Ausdehnung von der Sonne am 5. März erreichen. Es wird vor diesem Datum ziemlich hell sein (-1.3 zu 0 Magnitude) und danach schnell auf +1.6 Magnitude verblassen. Astronomen messen die Helligkeit von Objekten in Bezug auf die Größe, wobei niedrigere Zahlen helleren Objekten entsprechen.

3. März: Mars kommt zur Opposition

Am 3. März wird die Erde den Mars passieren, während sich die beiden Planeten in ihren jeweiligen Umlaufbahnen um die Sonne drehen. Weil der Mars am 15. Februar Aphel erreicht - seinen weitesten Punkt von der Sonne entfernt -, wird diese besondere Opposition eine ungünstige sein. Tatsächlich wird der Mars zwei Tage nach der Opposition in einer Entfernung von 62,6 Millionen Meilen der Erde am nächsten sein.

Vergleiche das mit der Opposition vom August 2003, als der Mars nur 34,6 Millionen Meilen entfernt war. Dennoch wird der feurige Mars selbst bei dieser ungünstigen Opposition ein imposantes, bloßes Auge sein, das in der Stärke -1,2 leuchtet, nur ein bisschen dunkler als Sirius, der hellste Stern, und die ganze Nacht im Himmel sichtbar sein wird.

13. März: Brillanter "Doppelplanet"

Die beiden hellsten Planeten, Venus und Jupiter, vereinen sich kurz nach Sonnenuntergang zu einem Blickfang am westlichen Himmel. Sie werden an diesem Abend um 3 Grad voneinander getrennt sein, die Venus verläuft im Nordwesten (oben rechts) des Jupiter und scheint fast achtmal heller als "Big Jupe". Obwohl sie nach diesem Datum allmählich getrennte Wege gehen werden, wird am 25. und 26. März eine Mondsichel vorbeiziehen und dieser himmlischen Szene zusätzliche Schönheit verleihen.

5. Mai: Größter Vollmond von 2012

Der Mond wird um 23:35 Uhr voll. Eastern Daylight Time und nur 25 Minuten später wird es 2012 seinen nächsten Punkt zur Erde erreichen, in einer Entfernung von 221.801 Meilen. Erwarten Sie eine große Bandbreite an Gezeiten (außergewöhnlich niedrig bis außergewöhnlich hoch) für die nächsten Tage. [Fotos: 'Supermoon' von 2011]

20. Mai: Ringförmige Sonnenfinsternis

Der Weg der Ringförmigkeit für diese Finsternis beginnt über Ostchina und fegt über das südliche und zentrale Japan nach Nordosten. Der Weg führt weiter nordöstlich und östlich, kurz südlich von Alaskas Inselkette Aleuten. Der Weg wendet sich dann nach Südosten und trifft im Westen der Vereinigten Staaten entlang der Küste Kalifornien-Oregons. Es wird über Zentral-Nevada, Süd-Utah, Nord-Arizona, die äußerste südwestliche Ecke von Colorado und den größten Teil von New Mexico passieren, bevor es über Nord-Texas zu einem Ende kommt.

Da die Scheibe des Mondes kleiner erscheint als die Scheibe der Sonne, wird sie einen "Penny on Nickel" -Effekt erzeugen, mit einem feurigen Sonnenring, der um die dunkle Silhouette des Mondes scheint. Orte, die diesen unheimlichen Anblick erleben werden, sind Eureka und Reading, Kalifornien .; Carson City, Reno und Ely, Nev .; Bryce Canyon in Utah; Grand Canyon von Arizona; Albuquerque und Santa Fe in New Mexiko und kurz vor Sonnenuntergang für Lubbock, Tex.

Eine partielle Sonnenfinsternis wird über einem großen Streifen der Vereinigten Staaten und Kanadas, einschließlich Alaska und Hawaii, sichtbar sein, aber keine Sonnenfinsternis wird in der Nähe und entlang der Atlantikküste sichtbar sein.

4. Juni: Teilfinsternis des Mondes

Diese teilweise Mondfinsternis begünstigt den Pazifischen Ozean; Hawaii sieht es mitten in der Nacht hoch am Himmel. In ganz Nordamerika findet die Finsternis zwischen Mitternacht und Morgengrauen statt. Je weiter man nach Osten kommt, desto näher kommt die Zeit des Mondscheins mit dem Moment, in dem der Mond in den dunklen Schatten der Erde eintritt.

In der Tat, über den Nordosten der Vereinigten Staaten und Osten Kanadas, der einzige Beweis für diese Sonnenfinsternis wird eine leichte Schattierung auf dem linken Rand des Mondes (der schwache Halbschatten) vor dem Monduntergang sein. Über den kanadischen Maritimes wird der Mond vor der Sonnenfinsternis beginnen. Maximal wird mehr als ein Drittel des unteren Teils des Mondes (37,6 Prozent) in die Umbra eingetaucht.

5. Juni: Seltener Transit der Venus über die Sonne

Die Passage der Venus vor der Sonne gehört zu den seltensten astronomischen Ereignissen, seltener sogar als die Rückkehr des Halleyschen Kometen alle 76 Jahre. Nur sechs Transite der Venus sind bekannt, von den Menschen zuvor beobachtet worden zu sein: in 1639, 1761, 1769, 1874, 1882 und zuletzt in 2004.

Der nächste wird im Jahr 2117 stattfinden. Wenn die Venus sich auf der Sonnenscheibe befindet, erscheint der Planet als ein einzelner, wenn auch winziger, runder schwarzer Fleck mit einem Durchmesser von nur 1/32 der Sonne. Diese Größe ist groß genug, um mit bloßem Auge leicht wahrgenommen zu werden. JEDOCH... werden potenzielle Beobachter gewarnt, besondere Vorkehrungen zu treffen (wie bei einer Sonnenfinsternis), wenn sie versuchen, die Silhouette der Venus gegen die blendend leuchtende Sonnenscheibe zu betrachten.

Der Transitbeginn wird von ganz Nordamerika, Grönland, den äußersten nördlichen und westlichen Teilen Südamerikas, Hawaiis, den nördlichen und östlichen Teilen Asiens einschließlich Japans, Neuguineas, den nördlichen und östlichen Teilen Australiens und Neuseelands sichtbar sein. Das Ende wird über Alaska, ganz Asien und Indonesien, Australien, Osteuropa, dem östlichen Drittel Afrikas und dem Inselstaat Madagaskar zu sehen sein.

12. August: Perseiden Meteorschauer

Aufgrund seiner hohen Geschwindigkeiten von bis zu 90 pro Stunde für einen einzelnen Beobachter sowie seiner Zuverlässigkeit gilt er als einer der besten der jährlichen Displays. Geliebt von Sommercamper und oft von Stadtbewohnern entdeckt, die unter dunklen Sternenhimmel im Land sein könnten. [10 Perseid Meteorschauer Fakten]

Letzten Sommer zerstörte ein heller Mond die Dusche, indem er viele der schwächeren Streifen auslöschte, aber 2012 wird der Mond an diesem Spitzenmorgen drei Tage nach der letzten Viertelphase sein - eine fette, abnehmende Mondsichel, die für potenzielle Beobachter nur eine kleine Belästigung darstellt.

13. November: Totale Sonnenfinsternis

Die erste totale Sonnenfinsternis seit Juli 2010. Nahezu der gesamte Weg der Totalität fällt über Wasser. Gleich zu Beginn durchbricht die Strecke Australiens Northern Territory östlich von Darwin, dann über den Golf von Carpentaria, dann durch das nördliche Queensland, über Cairns und Port Douglas, bevor es auf das Meer hinausgeht.

Der Rest des Sonnenfinsternisweges, einschließlich des Punktes der maximalen Dauer der Totalität (4 Minuten, 2 Sekunden), wird unglücklicherweise ziemlich vergeudet, wenn er über die offenen Gewässer des Pazifischen Ozeans fällt.

13.-14. Dezember: Geminid Meteorschauer

Wenn es einen Meteordisplay gibt, der garantiert eine sehr unterhaltsame Show bietet, ist es der Geminid Meteorschauer. Jetzt von den meisten Meteor-Experten als ganz oben auf der Liste betrachtet, die selbst die August Perseiden in Brillanz und Zuverlässigkeit übertreffen.

Bündeln Sie sich warm gegen die Winterkälte; Sie können anfangen zu beobachten, sobald die Dunkelheit am Abend des 13. Dezember fällt, wenn Zwillinge über den östlichen Horizont kommen und den Rest der Nacht fortsetzen. Gegen 2 Uhr morgens, wenn Gemini fast direkt über Ihnen steht, könnten Sie zwei Meteorsichtungen pro Minute sehen ... 120 pro Stunde! Und der Mond ist neu, was bedeutet, dass es kein Faktor sein wird.

25. Dezember: Weihnachtsabend und Jupiter

An Weihnachten werden viele zum Himmel schauen und sich fragen, was für ein brillanter silbriger "Stern" gerade über dem wachsenden Mond steht. Es ist kein Stern (oder Weihnachtsmann, der zum Nordpol zurückkehrt), sondern der größte Planet unseres Sonnensystems, Jupiter, der als eine Art Feiertagsverzierung mit unserem nächsten Nachbarn im Weltraum dient, um ein Jahr interessanter und vorhersagbarer Himmelsereignisse abzuwehren wir alle können genießen!

Diese Geschichte wurde aktualisiert, um das korrekte Datum des nächsten Venus-Transits der Sonne, der 2117 vorkommt, zu enthalten.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.