Lunar Greenhouse könnte Nahrung für zukünftige Mondkolonien wachsen

Der Sommer kommt offiziell um 2:46 Uhr EDT am 21. Juni (11:46 Uhr am 20. Juni für diejenigen, die in der Pazifik-Zeitzone leben). Und wenn diese Woche die Dunkelheit hereinbricht, kann das berühmte "Sommerdreieck" tief im östlichen Himmel gefunden werden.

Dieses riesige, fast gleichschenklige Dreieck besteht aus drei der hellsten Sterne am Himmel, jeder der hellste Stern in seiner eigenen Konstellation. Am hellsten ist der bläulich-weiße Stern Vega, in Lyra die Lyra. Weiter in Helligkeit ist gelb-weißer Altair in Aquila, der Adler. Schließlich gibt es weißen Deneb, in Cygnus, der Schwan. Die Sterne erscheinen in dieser Reihenfolge, während der Zwielichthimmel dunkel wird.

Das Sommerdreieck ist für die meisten Himmelsbeobachter einer der Lieblingsteile des Himmels, vielleicht wegen seiner schlichten Einfachheit im Kontrast zu der Überfülle heller Sterne, die im Winterhimmel zu finden sind. Wenn Sie gerade in der Astronomie anfangen, und besonders, wenn Sie darauf achten, dass die ersten Sterne in den kommenden Wochen nach Sonnenuntergang erscheinen, werden Sie das Sommerdreieck wahrscheinlich nicht mit etwas anderem verwechseln.

Da dieser Bereich des Himmels außerdem weit entfernt vom Tierkreis liegt, wo die hellen Planeten umherwandern, hat er keine seltsamen "Sterne", die sein vertrautes Muster vorübergehend verändern, wie es Saturn in den letzten Jahren Gemini getan hat.

Wer war der Erste?

Kürzlich hat jemand eine interessante Frage gestellt: "Wer war der erste, der den Spitznamen" Sommerdreieck "geprägt hat?" Ich habe ein wenig recherchiert und überraschend, wie sich herausstellt, scheint diese Himmelsbezeichnung relativ neueren Ursprungs zu sein Es erscheint nicht in irgendwelchen Astronomie-Leitfäden, die vor etwa Mitte der 1950er Jahre geschrieben wurden.

Einer der bekanntesten Astronomieautoren des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts war der französische Astronom Camille Flammarion (1842-1925). In seinem berühmten Buch "Popular Astronomy" von 1894 schrieb er:

"Nehmen wir uns selbst, unter dem Sternengewölbe in einer schönen Sommernacht, herrlich und still an."

Er lenkt dann die Aufmerksamkeit des Lesers auf ein "feines Sterndreieck". Aber es ist nicht unser Sommerdreieck! Stattdessen ist es ein gleichseitiges Dreieck von

"... drei wichtige Sonnen: Vega von der Lyra, Arcturus von Bootes und der Polarstern, der über der Einsamkeit unseres mysteriösen Nordpols wacht. Viele Märtyrer der Wissenschaft sind gestorben, als sie es gesehen haben!"

Flammarion war jedoch nicht der einzige, der das Sommerdreieck überblickte.

Eines der beliebtesten Bücher über Sternbilder stammt vom Astronomen Robert H. Baker (1880-1962), einem ehemaligen Professor für Astronomie an der Universität von Illinois. Sein Buch "Introducing the Constellations" (Die Viking Press, New York, 1937) spricht vom "Großen Diamanten" der Jungfrau, die von den Sternen Spica, Denebola, Arcturus und Cor Caroli gebildet wird, ohne jedoch das Sommerdreieck zu erwähnen.

In dem klassischen "Neuen Handbuch der Himmel" (McGraw-Hill Book Company, New York, 1941) sprechen die Autoren Hubert J. Bernhard, Dorothy A. Bennett und Hugh S. Rice von Vega, Altair und Deneb als " brillantes Dreieck, bestehend aus drei der 20 hellsten Sterne am Himmel. "

Das Dreieck wird aber nicht als Sommerstern bezeichnet, sondern unter dem Kapitel "Herbst- und Wintersterne" beschrieben, da, wie die Autoren betonen, das "große Dreieck" an Septemberabenden über uns hinwegzieht. Das ist in der Tat der Fall, obwohl das Dreieck nur während der Sommermonate Juni und Juli für die ganze Nacht sichtbar ist, von der Dämmerung bis zum Morgengrauen.

Der Astronom Henry M. Neely (1879-1963), der im Hayden Planetarium arbeitete und als "Dean of New York Stargazers" bekannt war, bezog sich in seinem Buch "A Primer for Star" auf das Trio Vega, Altair und Deneb -Gazer "(Harper & Brothers, New York, 1946).

"Hier", schrieb er, "haben wir drei gute Navigationssterne in einem vergleichsweise kleinen Bereich des Himmels."

Doch obwohl Neely in seinem Buch eine Reihe von Diagrammen hat, die die Positionen dieser drei Sterne darstellen, bezieht er sich nie auf sie als Dreieck, noch verbindet er die drei in eine dreieckige Form.

Seltsamerweise ... Später widmete er "The Great Virgo Triangle" ein ganzes Kapitel, das einfach Bakers "Great Diamond" war, ließ aber den Star Cor Caroli weg.

Woher stammt der Name "Summer" Triangle?

Geheimnis gelüftet

Hans Augusto "H.A." Rey (1898-1977), ist wahrscheinlich am besten für seine und Margrets Kreation des schelmischen Affen "Curious George" bekannt. Aber im Jahr 1952 schrieb Rey ein Konstellationsbuch mit dem Titel "Die Sterne - eine neue Art, sie zu sehen" (Houghton-Mifflin, Boston). Darin verband er die Sternbilder der Konstellationen auf neue Weise, die die Konstellationen tatsächlich so aussehen ließen, wie sie darstellen sollen (zum Beispiel: zwei Strichmännchen, die Hände halten - Die Zwillinge). Rey sagte einmal, dass seine Muster auf einem System der Sternidentifikation basierten, das er erfunden hatte. [Reys Sternmuster sind in die Skywatch-Software von Starry Night integriert.]

In seiner ersten Version von The Stars bezog sich Rey auf das Dreieck in Diagramm 13. Er skizzierte es klar, aber unter seiner Beschreibung von Aquila, dem Adler, schrieb er:

"Altair, Vega (in der Lyra) und Deneb (im Schwan) bilden ein großes rechtwinkliges Dreieck, das allen Navigatoren bekannt ist." Trotzdem kein "Sommer" -Dreieck.

Zwei Jahre später, 1954, veröffentlichte Rey ein weiteres Houghton-Mifflin-Buch mit dem Titel "Find the Constellations", das für kleine Kinder gedacht war. Hier finden wir (endlich) einen Hinweis auf das Sommerdreieck. In seiner Sky-View 3 Beschreibung schrieb Rey:

"Vega, Altair. Und Deneb bilden das berühmte" Sommerdreieck ", mit einem rechten Winkel bei Vega. Alle Navigatoren wissen es.Es ist leicht zu finden. "

Im Jahr 1962 aktualisierte Rey "The Stars" und fügte Himmelskarten hinzu, die überall auf der Welt verwendet werden konnten (die erste Ausgabe von 1952 war nur für die nördlichen Breiten nützlich).

Und auf sechs seiner neu gestalteten Kalender-Himmelskarten finden sich spezifische Notizen zum Sommerdreieck.

Was komisch ist, ist, dass Rey immer darauf hingewiesen hat, dass das Dreieck ein "Wahrzeichen des Navigators" war. Wahrscheinlich wahr genug. Er bezeichnete es sogar als das "berühmte" Sommerdreieck, obwohl es zu dieser Zeit der Einzige war, der diesen Titel benutzte, Rey selbst!

Während des letzten halben Jahrhunderts wurden buchstäblich Hunderttausende Rey's Konstellationsbücher weltweit verteilt, "The Stars" durchliefen neunzehn Drucke und "Find the Constellations" durch sechzehn Drucke. So hat sich der Begriff "Sommerdreieck" über diese vielen Jahre anscheinend weit verbreitet, vor allem dank Rey.

Dennoch würde ich mich freuen, von jedem zu hören, der den Namen "Sommerdreieck" in einem Astronomiebuch oder -magazin findet, das vor 1954 geschrieben wurde.

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.