"Suche nach au├čerirdischer Intelligenz" braucht einen neuen Namen, sagt SETI Pioneer

Ein neues kollabierbares "Gewächshaus" könnte der Schlüssel sein, um frische und gesunde Nahrung zu erhalten, um zukünftige Mond- oder Marskolonien zu erhalten, ein kürzlich gefundenes Projekt.

Wissenschaftler des Controlled Environment Agriculture Center (CEAC) der University of Arizona experimentieren mit dem Anbau von Pflanzen ohne den Einsatz von Erde. Stattdessen versuchen sie zu zeigen, dass Kartoffeln, Erdnüsse, Tomaten, Paprika und anderes Gemüse nur in Wasser gezüchtet werden können - ein Prozess, der als Hydrokultur bekannt ist.

Das Team baute ein Prototyp-Mond-Gewächshaus im CEAC Extreme Climate Lab, das die letzten 18 Fuß (5,5 Meter) einer von mehreren röhrenförmigen Strukturen repräsentieren soll, die Teil einer vorgeschlagenen Mondbasis sein würden.

Die Röhren würden unter der Mondoberfläche vergraben sein, um die Pflanzen und Astronauten vor tödlichen Sonneneruptionen, Mikrometeoriten und kosmischen Strahlen zu schützen. Somit würde sich das vergrabene Gewächshaus von herkömmlichen Gewächshäusern unterscheiden, die das Sonnenlicht einlassen und als Wärme einfangen. Stattdessen würden diese unterirdischen Mondgewächshäuser die Pflanzen vor schädlicher Strahlung schützen.

Gewächshaus-Grundlagen

Das membranbedeckte Gewächshausmodul kann bis zu einer 4 Fuß breiten Scheibe zusammengeklappt werden, um während der interplanetaren Reise einfach gelagert zu werden. Es würde mit wassergekühlten Natriumdampflampen und langen Umhüllungen ausgestattet sein, die mit Samen gefüllt sein würden, um hydroponisch zu sprießen.

"Wir können das Modul einsetzen und das Wasser in nur zehn Minuten zu den Lampen fließen lassen", sagte Phil Sadler, Präsident der Sadler Machine Co., die das Mond-Gewächshaus entworfen und gebaut hatte. "Etwa 30 Tage später hast du Gemüse."

Das Gerät wird auf roboterähnliche Komponenten angewiesen sein, um sein organisches Leben zu entwickeln. Algorithmen zur Analyse von Daten, die von angeschlossenen Sensoren erfasst werden, und ein Steuerungssystem zur Optimierung der Leistung sind in Arbeit.

"Wir wollen, dass das System selbst funktioniert", sagte Murat Kacira, Associate Professor für Agrar- und Biosystemtechnik an der Universität von Arizona. "Wir versuchen jedoch auch, ein Fernentscheidungs-Unterstützungssystem zu entwickeln, das es einem Operator auf der Erde ermöglicht, einzugreifen. Das System kann seine eigenen Analysen und Vorhersagen erstellen, aber wir wollen Zugang zu den Daten und dem Kontrollsystem haben. "

Tatsächlich können die Ingenieure Hinweise auf ein existierendes Analogon auf der Erde nehmen - ein ähnliches CEAC-Nahrungsmittelproduktionssystem wird seit sechs Jahren in einer Südpol-Forschungsstation betrieben.

Die Südpol-Wachstumskammer, die ebenfalls von Sadler Machine Co. entworfen und hergestellt wurde, versorgt die Südpolstation der Vereinigten Staaten in der Antarktis, die für sechs bis acht Monate jedes Jahr von der Außenwelt abgeschnitten ist, mit frischen Lebensmitteln.

Mehrere Ideen, die bei der Entwicklung des Mondgewächshauses verwendet wurden, wurden von der funktionierenden Südpol-Wachstumskammer inspiriert.

Andere Anwendungen

Ein weiterer wichtiger Aspekt des Gewächshausdesigns ist die effektive und effiziente Nutzung von Ressourcen, die auf einer Mondbasis von entscheidender Bedeutung sind.

"Auf einem anderen Planeten müssen Sie Ihre Arbeit minimieren, so viel wie möglich recyceln und so effizient wie möglich arbeiten", sagte der Hauptforscher und CEAC-Direktor Gene Giacomelli.

Bei der Entwicklung eines solchen Systems werde es wahrscheinlich auch Anwendungen für unseren Planeten geben, sagte er. "Alles, was wir vom Lebenserhaltungssystem im Prototyp-Mond-Gewächshaus lernen, kann hier auf der Erde angewendet werden."

Kohlendioxid wird aus Druckbehältern in das Prototyp-Gewächshaus geleitet, aber die Astronauten würden auch CO2 auf der Mondbasis allein durch Atmung bereitstellen. In ähnlicher Weise könnte Wasser für die Pflanzen aus dem Astronautenurin extrahiert werden, und die wassergekühlten elektrischen Lichter könnten durch Glasfaserkabel ersetzt werden, im Wesentlichen Lichtleiter, die Sonnenlicht von der Oberfläche zu den unterirdischen Pflanzen leiten würden.

Giacomelli sagte, dass die Forschung auch zur Pflanzenkolonisation in einer anderen traditionell feindlichen Umgebung - großen städtischen Zentren - führen könnte.

"Es gibt ein großes Interesse daran, lokal angebaute, frische Lebensmittel in Städten anzubieten, um Lebensmittel dort zu produzieren, wo Massen von Menschen leben", sagte Giacomelli. "Es ist die Idee, qualitativ hochwertige frische Lebensmittel zu erzeugen, die nur auf sehr kurzen Distanzen transportiert werden müssen. Es würde auch ein Gefühl dafür geben, dass die Landwirtschaft in den Alltag der Stadtbewohner zurückkehrt. Ich finde diese Idee genauso spannend wie die Gründung von Pflanzenkolonien der Mond."

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