Neues Array erfasst Redoubt Volcano Lightning


Als der Redoubt Volcano in Alaska im Januar zu rumpeln begann, eilte ein Forscherteam von New Mexico Tech nach Süd-Zentral-Alaska, um eine Reihe von Funksensoren einzusetzen. Als der Vulkan am 22. und 23. März über Nacht ausbrach, gab das Lightning Mapping Array klare und dramatische Informationen über die in Vulkanfahnen erzeugte Elektrizität und den daraus resultierenden Blitz zurück. Dies ist das erste Mal, dass jemand von Anfang an Daten von einem Vulkanausbruch aufzeichnen konnte. "Wir erhalten alle Daten, die wir uns erhofft hatten, und noch viel mehr", sagte der leitende Ermittler Dr. Ron Thomas. "Die Qualität und Quantität der Daten wird es uns absolut ermöglichen, die elektrische Ladungsstruktur in einer Vulkanfahne besser zu verstehen."

Blitze treten häufig bei Vulkanausbrüchen auf. Mit dem Lightning Mapping-Array können Wissenschaftler, Meteorologen und Sturmjäger den Schleier der Wolken durchdringen, um den Blitz zu „sehen“, wenn er auftritt.

"Mit jedem Blitz können wir überwachen, wie er sich durch die Wolken bewegt und wohin er geht", sagte Thomas. "Wenn wir alle unsere Theorien über Blitze verwenden, die bei Gewittern entstehen, können wir beide Arten von Blitzen kennenlernen."

Die Redoute brach in den ersten sieben Aktivitätstagen etwa 20 Mal explosionsartig aus. Die meisten Vulkanausbrüche haben mehrere unterschiedliche Stadien. Im Fall von Redoubt folgt auf eine Stufe explosiver Aktivität eine zweite Stufe, die den Bau von Kuppeln und das langsame Ablassen von Asche, Gestein und Gasen umfasst. Innerhalb der einzelnen Explosionseruptionen werden unterschiedliche Phasen elektrischer Aktivität beobachtet.

"Erstens sehen wir eine eruptive oder explosive Phase", sagte Physikprofessor Paul Krehbiel. „Die elektrische Aktivität ist kontinuierlich und stark. Wir sehen viele kleine elektrische Entladungen, wenn heiße Gase aus dem Vulkan austreten. “
Die zweite Phase beinhaltet die Aschewolke, die mit dem Wind vom Vulkan wegdriftet. Diese Phase wird durch diskrete Blitze oder Blitze unterbrochen.

"Nachdem die Explosion vorbei ist, gibt es eine nachfolgende Phase des Wolkenblitzes", sagte Krehbiel. "Vollwertige Blitze treten in der Asche- und Wasserwolke sowohl über als auch vor dem Wind des Vulkans auf."

Während einer Woche hatte Redoubt mehrere große Ausbrüche, die zu einem starken Blitzschlag geführt haben, sagte Krehbiel.

"Die Blitzaktivität war so stark oder stärker als bei großen Gewittern im Mittleren Westen", sagte Krehbiel. "Das Hochfrequenzrauschen war so stark und kontinuierlich, dass die Menschen in der Gegend keine UKW-Fernsehsender sehen konnten."

Die Redoubt-Eruptionen sind noch nicht vorbei. Nachdem sich der Vulkan kurz vor Sonnenaufgang am Samstag, dem 4. April, beruhigt hatte und in eine Phase des Kuppelbaus eingetreten zu sein schien, sprengte er bei dem bislang größten Ausbruch seine Spitze.
Tausende einzelner Segmente eines einzelnen Blitzschlags können mit dem Lightning Mapping Array abgebildet und später auf High-End-Computern analysiert werden, um zu ermitteln, wie ein Blitz während eines Gewitters oder innerhalb einer Vulkanfahne ausgelöst und verbreitet wird.

"Wir empfangen Funkgeräusche, die durch Blitzfunken erzeugt werden, genau wie die statische Aufladung, die Sie während eines Gewitters auf Ihrem Autoradio hören", sagte Thomas. "Wir werden unsere Erfassungsstationen verwenden, um den Blitz zu lokalisieren und seinen Weg zu verfolgen."

Quelle: Pressemitteilung von New Mexico Tech

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