Gestohlene Welt: 'Planet 9' kam wahrscheinlich von einem anderen Stern

Es könnte einen fremden Planeten geben, der im Sonnensystem der Erde lauert.

Wenn der hypothetische Planet Nine wirklich existiert, hat die Sonne wahrscheinlich schon längst die Welt von einem anderen Stern weggerissen, wie eine neue Studie nahelegt.

"Es ist fast schon ironisch, dass Astronomen, obwohl sie oft Hunderte von Lichtjahren entfernt in anderen Sonnensystemen Exoplaneten finden, sich wahrscheinlich in unserem eigenen Hinterhof verstecken", sagte Studienautor Alexander Mussill, Astronom an der Universität Lund in Schweden . [Der Beweis für Planet Nine in Bildern]

Anfang dieses Jahres gaben die Astronomen Konstantin Batygin und Mike Brown, beide vom California Institute of Technology in Pasadena, die mögliche Existenz von Planet Nine bekannt, einer Welt, die vielleicht 10 mal so groß ist wie die Erde, die weit außerhalb des Sonnensystems vermutet wird Plutos Umlaufbahn.

Niemand hat Planet Neun gesehen; Batygin und Brown folgerten seine Existenz von den seltsamen Umlaufbahnen eines halben Dutzend kleiner Körper in der kalten Zone jenseits von Neptun, bekannt als der Kuiper-Gürtel.

Einige Wissenschaftler auf der ganzen Welt suchen Planet 9 durch eine Vielzahl von Teleskopen, während andere versuchen herauszufinden, woher es kommt (wenn der Planet tatsächlich existiert).

Einige Forscher glauben, dass Planet Nine sich wahrscheinlich innerhalb des Sonnensystems gebildet hat. Die Welt ist enger mit der Sonne verschmolzen als sie derzeit ist und wurde durch eine Art gravitativer Interaktion in die äußersten Regionen getrieben, so die Idee.

Aber die neue Studie, die die Ergebnisse der Computermodellierungsarbeit berichtet, unterstützt eine exotischere Ursprungsgeschichte: Planet Nine wurde wahrscheinlich vor etwa 4,5 Milliarden Jahren von einem anderen Stern gestohlen, als sich die Sonne und viele andere Mitglieder ihres stellaren Geburtshaufens näherten Nähe zueinander, sagten Mustill und seine Kollegen.

"Als die Sonne später von dem Sternhaufen verschwand, in dem sie geboren wurde, steckte Planet Neun in einer Umlaufbahn um die Sonne", sagte Mustill.

Mehr Arbeit wird erforderlich sein, um diese Hypothese zu bestätigen, betonten die Forscher; Schließlich ist die Existenz von Planet Nine noch immer eine offene Frage. (Eine vor langer Zeit stattfindende Gefangennahme hätte wahrscheinlich einigen kleinen Objekten jenseits von Neptun einen "Abdruck" hinterlassen, so dass weitere Untersuchungen dieser Körper Licht auf die Bildung von Planet Neun werfen könnten, schrieben die Forscher.)

Aber wenn Mustill und seine Kollegen Recht haben, könnte Planet Nine ein noch interessanterer Ort sein, als sich Wissenschaftler vorstellen konnten.

"Dies ist der einzige Exoplanet, den wir realistisch mit einer Raumsonde erreichen könnten", sagte Mustill.

Die neue Studie wurde letzten Monat online in der Zeitschrift Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht. Sie können eine Zusammenfassung hier kostenlos lesen: //mnrasl.oxfordjournals.org/content/460/1/L109