Mysteriöse Astronauten Auge Probleme mit wonky Rückenmarksflüssigkeit verbunden

Der kanadische Astronaut Bob Thirsk erinnert sich ein paar Monate nach seinem sechsmonatigen Weltraumflug im Jahr 2009 daran, Probleme beim Lesen der Staulager auf der Internationalen Raumstation zu haben, die in Achtpunktschrift verfasst sind. Nachdem sie herausgefunden hatten, dass ein anderes Besatzungsmitglied ebenfalls ein Problem hatte, begannen die beiden, ihre Sehschärfe zu dokumentieren, während sie im Weltraum waren.

Mit Hilfe eines Ultraschallgeräts an Bord entdeckte Thirsk, dass sein Augapfel geschwollen war und sein Sehnerv nicht gerade war. Die Ergebnisse wurden in einem MRT etwa acht Tage nach der Landung bestätigt. Seit seiner Zeit im Orbit haben auch andere Astronauten Veränderungen in ihrer Sichtweise gemeldet.

"Wir wissen immer noch nicht, was das verursacht", sagte Thirsk zu Seeker.

Zu den Möglichkeiten, die Thirsk (der auch ein Arzt ist), gehörten Ernährung, erhöhter Kohlendioxidgehalt an Bord, der die Blutgefäße erweitert, oder vielleicht sogar erhöhter intercranieller Druck durch das Advanced Resistive Exercise Device (ARED), das Astronauten hilft, in Form zu bleiben. ARED kann bis zu 600 Pfund an Kraft produzieren, das ist doppelt so viel wie sein Vorgänger iRED (Interim Resistance Exercise Device), sagte er.

VERBINDUNG: Diese Astronauten sind NASA's Longest-Duration Space Flier

Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass visuelle Veränderungen auf Volumenänderungen in der klaren Flüssigkeit im Gehirn und im Rückenmark zurückzuführen sein können. Auf der Erde wird diese Zerebrospinalflüssigkeit (CSF) benötigt, um Nährstoffe zu bewegen und Abfallstoffe zu entfernen - selbst wenn sich eine Person in verschiedene Positionen bewegt, wie zum Beispiel hinlegen, aufstehen und sich hinsetzen. Im Raum bleiben Sie jedoch statisch, wies der Hauptautor Noam Alperin, Professor für Radiologie und Biomedizintechnik an der Miller School of Medicine der Universität Miami in Miami, darauf hin.

"Auf der Erde ist das CSF-System gebaut, um diesen Druckänderungen gerecht zu werden, aber im Weltraum ist das System durch das Fehlen der haltungsbedingten Druckänderungen verwirrt", sagte Alperin in einer Erklärung in dieser Woche.

Während die neue Forschung potentiell bahnbrechend ist, wird sie wie viele Weltraumstudien von einer kleinen Stichprobengruppe behindert (da nur so viele Menschen im Weltraum fliegen). Astronauten auf sieben ISS-Langzeitmissionen wurden mit neun Kurzzeit-Astronauten (auf der Raumfähre) verglichen.

VERBINDUNG: Augenprobleme bei Astronauten

Für alle Astronauten wurden MRT-Scans vor und kurz nach dem Weltraumflug durchgeführt, und Astronauten scannten auch mit der dort verfügbaren Ausrüstung im Orbit. Sie fanden heraus, dass diese Langzeitflugzeuge mehr Abflachung in ihren Augäpfeln und mehr Hervorhebung ihres Sehnervs hatten.

Sie erkannten auch Veränderungen im Liquorvolumen - sowohl dort, wo es im Gehirn produziert wird, als auch in den Sehnerven im Bereich des Schädels, der das Auge hält. Das Forschungsteam sagt, dass die Veränderungen im CSF mit Änderungen in den Augen der Besatzungsmitglieder verbunden sind und dass Gegenmaßnahmen früh in einer Mission implementiert werden müssen, um irreversible Schäden zu vermeiden.

Anfang Oktober veröffentlichte die NASA eine Pressemitteilung über den intrakraniellen Druck. Als Scott Kelly und Mikhael Kornienko ihre einjährige Mission in den Jahren 2015-16 durchführten, wurde der intrakranielle Druck mit Geräten zur Überprüfung des Flüssigkeitsdrucks und der vom Innenohr erzeugten Schallwellen geschätzt.

Während die Daten der Mission noch analysiert werden, sagte die NASA, es gebe keinen "pathologisch großen Anstieg" des intrakraniellen Drucks, aber sie könnte immer noch zu den Sehbehinderungen der Astronauten beitragen. Die Agentur plant, dieses Thema auf der Raumstation genauer zu betrachten und andere Techniken wie Ultraschall zu verwenden.

VERBINDUNG: New Space Weh: Verschwommene Vision

"Es gibt definitiv eine Anhäufung von Rückenmarksflüssigkeit im Raum hinter dem Auge, aber wir verstehen nicht, was das verursacht", sagte Michael Stenger, leitender Sehbehinderter und intrakranieller Druck bei der technischen Dienstleistungsfirma KBRwyle, in einer NASA-Erklärung. "Erhöhter Venendruck oder eine Veränderung der Lymphdrainage kann die Flüssigkeit hinter dem Auge absondern und so ein Kompartmentsyndrom verursachen."

Thirsk (der jetzt pensioniert ist) sagte seinerseits, dass die Ursachen gefunden und gelöst werden müssten, lange bevor die NASA eine Mission zum Mars beginne, die die Agentur um die 2030er Jahre wolle. Mit der derzeitigen Technologie wird es Monate dauern, um hin und zurück zu kommen - und die Crew muss auf dem Roten Planeten auf die günstigste Zeit warten, um zurückzukehren, wenn die Erde und der Mars am nächsten sind. "Wenn sechs Monate eine Sehbehinderung verursachen können, was ist dann mit 2,5 Jahren?"