SpaceX Rocket Test schickt Kühe auf den Moo-ove (Video)

Die europäische Sonde Rosetta hat gestern (6. August) ihre historische Ankunft auf dem Kometen 67P / Churyumov-Gerasimenko gemacht. Damit ist Rosetta das erste von Menschenhand gebaute Schiff, das jemals mit einem Kometen kollidierte, um in die Umlaufbahn zu gelangen.

Der Rosetta-Satellit fliegt nun etwa 100 Kilometer vom Kometen entfernt und soll Daten sammeln, die Wissenschaftlern helfen, mehr über Kometen zu erfahren. Im Speziellen werden die Ergebnisse Aufschluss darüber geben, wie sich die uralten, eisigen Wanderer, die das Sonnensystem durchstreifen, vor Tausenden von Jahren gebildet haben.

Die von der Europäischen Weltraumorganisation betriebene Raumsonde könnte Wissenschaftlern auch dabei helfen, Antworten auf einige der dringendsten Fragen in der Weltraumforschung zu finden.

"Die wirklich großen Fragen sind: Woher kommen wir? Woher kommt das Sonnensystem, in dem wir leben? Wie wurde es zusammengesetzt? Wie wurde es zusammengesetzt? Wie wurden die Planeten einzeln aufgebaut? auf diesen Planeten, von dem wir leben? "" Mark McCaughran, leitender wissenschaftlicher Berater der ESA-Direktion für Wissenschaft und Robotik, sagte während eines Webcasts am 6. August. [Siehe erstaunliche Fotos von der Rosetta-Sonde]

"Rosetta ist in der Tat der Rosetta-Stein als Mission", fügte McCaughrean hinzu und bezog sich dabei auf das Rosetta-Stein-Artefakt, das dabei half, antike Hieroglyphen zu übersetzen. "Es wird diese Schatzkiste als Hinweis auf viele Kometen in unserem Sonnensystem freischalten. Es gibt Billionen da draußen. Dies ist eine Grundlinie. Dies ist eine, die wir jetzt so detailliert studieren können, dass wir die Geschichte umschreiben und unsere eigene Geschichte verstehen können . "

Aber was wissen wir schon über den Kometen? Hier sind fünf erstaunliche Fakten über die Rosetta-Sonde und den Comet 67P / C-G:

1) Dies ist nicht Rosettas erstes kosmisches Rodeo

Rosetta machte drei Überflüge von der Erde und einem von Mars, um genug Geschwindigkeit zu erreichen, um Jupiter und auf seinem Weg zu erreichen, um sich mit dem Komet, gemäß ESA, zu treffen. Das Raumschiff konnte auch einige interessante Ansichten der Asteroiden Steins und Lutetia gewinnen, bevor es 2011 in den Winterschlaf ging.

"Nach 10 Jahren, fünf Monaten und vier Tagen auf dem Weg zu unserem Ziel, fünfmal in der Sonne um die Sonne und 6,4 Milliarden Kilometer hoch, freuen wir uns, endlich bekannt geben zu können:, Wir sind hier '," Jean- Jacques Dordain, Generaldirektor der ESA, sagte in einer Erklärung. "Europas Rosetta ist jetzt das erste Raumschiff in der Geschichte, das sich mit einem Kometen trifft, ein wichtiger Höhepunkt bei der Erforschung unserer Ursprünge. Die Entdeckungen können beginnen."

2) Rosetta reiste 4 Milliarden Meilen zum Comet 67P / C-G

Obwohl Rosetta und der Kometen 67P / C-G derzeit rund 251 Millionen Meilen (450 Millionen km) von der Erde fliegen, ist diese Zahl leicht täuschend. Seit seiner Einführung im Jahr 2004 hat Rosetta das Sonnensystem auf einer umständlichen Reise beschleunigt, um sein Kometenziel zu erreichen.

Insgesamt verbrachte die Rosetta-Sonde ein Jahrzehnt damit, ungefähr 6 Milliarden Kilometer zu durchqueren, um am 6. August ihr historisches Treffen mit dem Kometen 67P / CG zu machen. Die Sonde und der Komet sind jetzt nur noch etwa 100 Kilometer entfernt gegenseitig.

3) Rosetta wird einen Lander auf den Kometen werfen

Im Moment trägt Rosetta einen speziellen Lander, der bereit ist, im November auf die Oberfläche des Comet 67P / C-G zu gelangen. Rosetta verfolgt derzeit eine dreieckige Umlaufbahn um den Kometen; Allerdings wird es sich in eine kreisförmige Umlaufbahn bewegen und im Laufe der Wochen immer näher an die Oberfläche des Kometen heranrücken, um den Philae-Lander freizusetzen.

Bevor Philae aufsetzt, werden die Missionsleiter eine Reihe potentieller Landeplätze für die Sonde ausfindig machen. Sobald er an der Oberfläche ist, wird Philae Daten über die Zusammensetzung des Kometen zurückstrahlen und so eine hautnahe Sicht auf den kosmischen Körper bekommen.

"In den nächsten Monaten werden wir neben der Charakterisierung des Kometenkerns und der Festlegung der Messlatte für den Rest der Mission auch die letzten Vorbereitungen für eine weitere Weltraumgeschichte beginnen: die Landung auf einem Kometen", sagte Matt Taylor, Projektwissenschaftler bei Rosetta in einer Stellungnahme. [Beste enge Begegnungen der Kometen Art]

4) Der Komet 67P / C-G ist so groß wie ein Berg

Rosettas Zielkomete ist 2,5 Meilen breit (4 km), was bedeutet, dass, wenn es auf der Erde plumpsen würde, es tatsächlich größer wäre als der Mount Fuji in Japan, der etwa 3,8 Meilen hoch eincheckt.

Die Größe des Kometen ist in neuen Fotos von Rosetta zu sehen, nachdem die Sonde gestern ihr historisches Rendezvous gemacht hatte. Objekte, die wie Felsbrocken auf der Oberfläche des Kometen aussehen, sind laut ESA-Beamten tatsächlich so groß wie Häuser.

5) Rosettas Komet ist dunkel und staubig

Auf dem Weg zum Kometen 67P / C-G sammelte die ESA-Sonde Rosetta einige interessante Daten über die mögliche Zusammensetzung des Objekts. Wissenschaftler denken jetzt, dass der Komet Flecken von Eis mit einer staubigen, dunklen Kruste hat, die einen guten Teil seiner Oberfläche bedeckt.

ESA-Wissenschaftler planen nach wie vor, mehr über die Zusammensetzung des Kometen zu erfahren, indem sie Instrumente verwenden, da Rosetta dem Himmelsobjekt immer näher kommt. Das VIRTIS-Instrument an Bord des Raumfahrzeugs soll Temperaturkarten der Eigenschaften des Kometen erstellen, so der Hauptprüfer des Instruments, Fabrizio Capacioni.

Die Rosetta-Mission in Höhe von 1,7 Milliarden US-Dollar (1,3 Milliarden Euro) wird voraussichtlich bis Dezember 2015 dauern. Bodenverkehrsleiter überwachen die Mission des ESA-Zentrums in Darmstadt.