Solarwind kann erklÀren Planet Merkurs Puny Magnetfeld

Das Rätsel, warum das Magnetfeld des Merkur so schwach ist, ist vielleicht gelöst: Es wird vom Sonnenwind erstickt, meinen Forscher.

Merkur und die Erde sind die einzigen felsigen Planeten im Sonnensystem, die globale Magnetfelder besitzen, und seit Jahren haben Wissenschaftler darüber nachgedacht, warum Merkur so schwach ist. Schwebende geschmolzene Eisenkerne erzeugen Magnetfelder, und angesichts dessen, wie außergewöhnlich eisenreiches Quecksilber für seine Größe ist - sein metallisches Herz kann zwei Drittel der Masse von Merkur umfassen, das Doppelte des Verhältnisses für Erde, Venus oder Mars - der innerste Planet sollte magnetisch sein Feld, das 30-mal stärker ist als das, was Raumschiffe wie die NASA-Sonde MESSENGER bisher entdeckt haben.

Um das Magnetfeld des Merkurs zu untersuchen, erstellten die Forscher 3-D-Computersimulationen des Planeteninneren und des Sonnenwinds, der Flut von energiereichen Teilchen aus der Sonne, die ständig den nächsten Planeten bombardiert.

Die Computermodelle deuteten an, dass das Aufwirbeln des geschmolzenen Eisenkerns von Merkur normalerweise das Magnetfeld bis zu erdähnlichen Niveaus verstärken würde, in einem so genannten Dynamoprozess wie dem unseres Planeten. [Die größten Mysterien des Merkur]

Allerdings verhindert der anströmende Sonnenwind dies wahrscheinlich, so die Forscher.

Die Studie fand heraus, dass der Sonnenwind geladene Teilchen in der Hülle um den Planeten ablenkt, die als Magnetosphäre bekannt ist. Das Magnetfeld dieser Magnetosphäre reicht bis zum Kern des Merkur und begrenzt die Stärke des Feldes, das durch das Innere des Planeten erzeugt wird.

"Die magnetische Kopplung zwischen der Magnetosphäre und dem Dynamo im planetarischen Inneren ergibt einen geschwächten Dynamo, der die rätselhafte Schwäche des Merkurmagnetfeldes erklären kann", sagte Studienleiter Daniel Heyner, Physiker an der TU Braunschweig.

Wissenschaftler planen, die Genauigkeit ihrer Modelle mit Daten über das Magnetfeld und die Magnetosphäre des Merkur zu testen, die von MESSENGER und von der europäischen BepiColombo-Mission, die 2014 eingeführt wurde, gesammelt wurden.

"Das ist eine ziemliche Herausforderung, da die Magnetosphäre klein und sehr dynamisch ist", sagte Heyner zu ProfoundSpace.org.

Die wachsende Zahl außerirdischer Planeten, die Astronomen um ferne Sterne entdecken, könnte auch Aufschluss darüber geben, wie planetare Dynamos "durch den Sternwind von Sternen gesteuert werden, die sich in einer anderen Entwicklungsphase befinden als unsere Sonne", fügte Heyner hinzu.

Heyner und seine Kollegen berichten ausführlich über ihre Ergebnisse in der Zeitschrift "Science" vom 23. Dezember.