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Es gibt absolut keine Chance, dass der Asteroid 2012 DA14 die Erde treffen wird, wenn er sich am Freitag (15. Februar) nähert, aber viele andere Asteroiden wie er haben in der Vergangenheit eine Bruchlandung auf dem Planeten gemacht.

Obwohl der 45 Meter lange Weltraumfelsen bei weitem nicht so groß ist wie der Asteroid, von dem angenommen wird, er hätte die Dinosaurier getötet - dieser Ungetüm hätte wahrscheinlich eine Länge von 10 Kilometern gehabt -, könnte er immer noch ernsthaften Schaden anrichten, Experten sagen.

"Der Asteroid ist etwa 150 Fuß im Durchmesser und hat eine geschätzte Masse von etwa 143.000 Tonnen", schrieb der NASA-Astronom Don Yeomans in einem Kommentar vom 9. Februar für die New York Times. "Sollte ein Objekt dieser Größe die Erde treffen, würde es einen Sprengsatz mit der Energieäquivalent von etwa 2,4 Millionen Tonnen - oder 2,4 Megatonnen - TNT Sprengstoff verursachen, mehr als 180 Mal die Kraft der atomaren Explosion, die Hiroshima geebnet hat."

Yeomans und seine Kollegen von der NASA haben gesagt, dass ein Asteroid von ähnlicher Größe wie 2012 DA14 wahrscheinlich das sogenannte "Tunguska-Ereignis" über Sibiriens Tunguska-Fluss im Jahre 1908 verursachte.

In diesem Fall explodierte ein 30 Meter großer Asteroiden, nachdem er in die Erdatmosphäre eingedrungen war und in der Region insgesamt 2.137 Quadratkilometer Bäume bebaute. Wenn der Asteroid 2012 DA14 den Planeten treffen würde, würde er sich wahrscheinlich genauso verhalten wie das Tunguska-Objekt, haben NASA-Wissenschaftler gesagt.

Der Einschlag des Asteroiden würde keine weltweite Katastrophe verursachen, sagte Yeomans, aber es wäre eine regionale Katastrophe.

Tunguska-artige Luftstöße treten auf, wenn ein Asteroid durch die Erdatmosphäre fällt und den Stein überhitzt und explodiert. Die heftige Detonation erzeugt intensive Stöße von heißem Wind und Gas, die jegliches organisches Material auf dem Boden zerstören.

Diese Art von Auswirkungen sind nicht ungewöhnlich. Ende 2009 gab ein Asteroid das Äquivalent von 110.000 Pfund TNT gegenüber Indonesien frei, als es über der Insel Nation explodierte. Dieser Weltraumfelsen wurde laut einem NASA-Bericht auf 5 bis 10 Meter Durchmesser geschätzt.

Während die Erde für die Dauer ihrer Existenz weiterhin von Asteroiden getroffen wird, ist es unwahrscheinlich, dass wir in naher Zukunft eine zivilisationsgefährdende Wirkung sehen werden. NASA-Forscher haben die Wege für 90 Prozent der erdzerstörenden erdnahen Objekte kartiert und bis jetzt in absehbarer Zeit keine Kollisionskurse gefunden.

Sie können die vollständige Abdeckung von ProfoundSpace.org von Asteroid 2012 DA14 Flyby hier folgen.

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?