Oklahoma Astronaut Museum kündigt "Legacy Campaign" für mehr Raum an

Der Mars wird in diesem Monat näher an der Erde sein als zu irgendeinem Zeitpunkt bis zum Jahr 2016.

Der rote Planet ist jetzt der hellste "Stern" am Abendhimmel und liegt bereits über dem Horizont, als die Abenddämmerung abklingt. Aber geben Sie es noch mindestens zwei Stunden - bis etwa 20 Uhr. - um über das schlechte atmosphärische Sehen zu klettern, das nahe am Horizont ist. Bis dahin wird sich diese leuchtende gelb-orange Welt in einer Höhe von etwa 30 Grad befinden, wie aus den mittleren nördlichen Breiten ersichtlich.

Ihre geballte Faust, die auf Armlänge gehalten wird, ist ungefähr gleich 10 Grad, also um 20 Uhr. Der Mars wird vom Ost-Nordost-Horizont etwa "drei Fäuste" hoch sein. Der Mars erscheint viel schärfer und ruhiger, wenn er etwa eine halbe Stunde nach Mitternacht den südlichen Meridian überquert. Seine Höhe von den meisten mittleren nördlichen Breiten ist dann ungefähr 75-Grad (mehr als "sieben Fäuste" oben vom südlichen Horizont).

Der Mars rückt (bewegt sich nach Westen) durch die Sterne der Gemini und wird am 30. Dezember in den Stier übergehen. Er wird der Erde in der Nacht des 18. Dezember (um 18:46 Uhr EST) am nächsten kommen. Der Planet ist dann 54.783.381 Meilen (88.165.305 Kilometer) von der Erde entfernt. Es ist in der Opposition - genau gegenüber der Sonne, mit der Erde in der Mitte - sechs Tage später, am Weihnachtsabend, dem 24. Dezember.

Es wird dann bei Magnitude -1.6 leuchten und bis zum 2. Januar 2008 Sirius, den hellsten Stern, überstrahlen.

Teleskopzeit

Jeder, der ein Teleskop hat, egal wie bescheiden es ist, wird sicher sehen, was es jetzt mit Mars machen kann. Zweifellos werden Teleskopbeobachter überall die hellen Polargebiete und dunklen Oberflächenmarkierungen des Mars ausspionieren. Lassen Sie Ihren Schirm also nicht im Leerlauf sitzen, auch wenn der Planet klein erscheint und Details in Nachtstunden, in denen das Sehen nicht gut ist, schwierig zu erkennen sind.

Ein gutes 4-Zoll-Teleskop, das mit einem 120-fach vergrößernden Okular ausgestattet ist, sollte die schwindende Nordpolkappe des Mars und zumindest ein paar dunkle Merkmale in jenen Nächten zeigen, wenn die Atmosphäre stabil ist.

Im Januar verlässt der Mars die Umgebung der Erde so schnell wie sie angekommen ist. Er wird seine Entfernung von 56,7 auf 72,3 Millionen Meilen (91,2 auf 116,3 Millionen Kilometer) erhöhen und dabei fast von einer vollen Größenordnung von -1,5 auf -0,6 zurückgehen. Aber gleichzeitig ist Mars für eine bequeme Betrachtung sehr gut aufgestellt.

Anders als früher im Herbst musst du nicht in den frühen Morgenstunden aufstehen, um es hoch am Himmel zu sehen. Der Mars wird kurz nach 11 Uhr nach Süden gebracht. in der Neujahrsnacht und um 20:45 Uhr Ende Januar.

Die Nacht, in der der Mars wahrscheinlich die meiste Aufmerksamkeit auf sich ziehen wird, sogar diejenigen, die normalerweise nicht in den Himmel blicken, wird in der Nacht vor Heiligabend sein: Sonntag, 23. Dezember. Das wird die Nacht eines Vollmonds sein, und der Mars wird ihm in dieser Nacht als Begleiter dienen. In der Tat wird es zu einem außergewöhnlich engen Annäherungsversuch zwischen den beiden in weiten Teilen der Vereinigten Staaten führen, während Teile des pazifischen Nordwestens, des südlichen und westlichen Kanadas und Europas den Mond tatsächlich verdecken (verbergen).

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Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über Astronomie für die New York Times und andere Publikationen, und er ist auch ein Meteorologe vor der Kamera für News 12 Westchester, New York.