Keine ersch├╝tternde Mars-Entdeckung von Curiosity Rover noch: NASA

Im Gegensatz zu grassierenden Spekulationen hat der NASA-Mars-Rover Curiosity erst wenige Monate nach seiner Mission zum Roten Planeten einen erbitterten Fund gemacht, sagten Behördenvertreter heute (29. November).

Gerüchte über eine große Entdeckung begannen Anfang des Monats zu schwenken, nachdem eine NPR-Story den Chefwissenschaftler John Grotzinger zitiert hatte, der sagte, dass das Sample Analysis at Mars (SAM) des Rovers kürzlich Daten "für die Geschichtsbücher" gesammelt habe.

SAM ist in der Lage, organische Verbindungen zu identifizieren, die kohlenstoffhaltigen Bausteine ÔÇőÔÇődes Lebens, wie wir es kennen. So viele Leute nahmen an, dass Curiosity organische Verbindungen im Marsboden entdeckt hatte.

Aber das ist nicht der Fall, sagten Beamte.

"Gerüchte und Spekulationen, dass es in diesem frühen Stadium große neue Erkenntnisse aus der Mission gibt, sind falsch", schrieben heute Beamte des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, das die Mission von Curiosity leitet. "An diesem Punkt der Mission haben die Instrumente auf dem Rover keine definitiven Beweise für organische Marsspuren gefunden."

Grotzinger, ein Geologe am Caltech in Pasadena, und mehrere andere Mitglieder des Curiosity-Teams werden am Montag (3. Dezember) eine Pressekonferenz bei der jährlichen Herbsttagung der American Geophysical Union in San Francisco abhalten.

Erwarte keine Bombenansage.

"Die Pressekonferenz wird ein Update über die erste Nutzung der gesamten Palette von Analyseinstrumenten des Rovers sein, um eine Abwanderung von sandigem Boden zu untersuchen", schrieben JPL-Beamte.

Der Marsrover Curiosity mit einem Volumen von 2,5 Milliarden US-Dollar landete am 5. August im gewaltigen Gale Crater des Mars und startete eine geplante zweijährige Mission, um festzustellen, ob der Rote Planet jemals mikrobielles Leben hätte unterstützen können. SAM ist nur eines von 10 wissenschaftlichen Instrumenten, die Curiosity bei seiner Suche unterstützt, zusammen mit einer Reihe von 17 Kameras.

Neugierige Wissenschaftler erkunden derzeit mögliche Ziele für den ersten Einsatz des Rover-Bohrers, der 1 Zoll (2,5 Zentimeter) in festes Gestein bohren kann. Der sechsrädrige Roboter hat bereits geschaufelte Bodenproben mit SAM und einem anderen Instrument namens CheMin analysiert.

Obwohl am Montag keine großen Nachrichten erwartet werden, hat die NASA große Hoffnungen auf Curiosity und seine Mission.

"Die Mission hat bereits ein uraltes Flussbett auf dem Roten Planeten gefunden, und es besteht jede Erwartung auf bemerkenswerte Entdeckungen, die noch kommen werden", schrieben JPL-Beamte.

Der NASA-Curiosity-Rover - das Herzstück der 2,5-Milliarden-Dollar-Mission des Mars Science Laboratory (MSL) der NASA - landete am 5. August auf dem Mars. Wie viel wissen Sie über Curiosity und seine Mission?