Potentielle Energiequelle f├╝r das Leben entdeckt auf Saturn Mond Enceladus

Helle, blaue Blitze strecken sich von den Spitzen der starken Gewitterstürme zum Rand des Weltraums und bieten Astronauten auf der Internationalen Raumstation eine faszinierende himmlische Show. Jetzt erfahren die Wissenschaftler mehr über diese hinreißenden Displays.

Im Jahr 2015 nahm der Astronaut der Europäischen Weltraumorganisation, Andreas Mogensen, ein Video der seltsamen blauen Blitze auf, die über den Wolken tanzten, als die Raumstation über den Golf von Bengalen flog.

Diese Eigenschaften werden als blaue Strahlen bezeichnet - eine Art von transienter Leuchtkraft (TLE), die aus Aktivitäten in und unter starken Gewittern auf der Erde resultiert. Eine der von Mogensen aufgenommenen Fotografien zeigte laut einer Aussage der NASA einen pulsierenden blauen Jet, der sich 40 Kilometer über dem Meeresspiegel erstreckte. [Erde aus dem Weltraum: erstaunliche Astronaut Fotos]

Mithilfe dieser Beobachtungen untersuchten Forscher des dänischen National Space Institute die schwer fassbaren Merkmale, um mehr darüber zu erfahren, wie sich Stürme im Laufe der Zeit bilden und entwickeln. Ihre Ergebnisse zeigten, dass 245 pulsierende blaue Entladungen während der 160 Sekunden des Videomaterials beobachtet wurden, was ungefähr 90 Blaustrahl-Blitzen pro Minute entspricht, sagten die Forscher in einer neuen Studie, die die Ergebnisse beschreibt.

Die Studie enthüllte auch Hinweise auf rote Sprites, die in der oberen Atmosphäre nach großen Blitzen auf der Erde leuchten. Rote Sprites sind schwer zu erkennen, da sie nur wenige Millisekunden dauern.

Tatsächlich waren visuelle Beweise für TLE erst 1989 verfügbar. Einige der ersten Beobachtungen dieser Ereignisse waren rote Sprites, die von Kameras an Bord der Raumfähre fotografiert wurden, sowie von Bildern, die während einer Luftkampagne der NASA und der Universität von Alaska aufgenommen wurden .

Vor kurzem konnten Astronauten an Bord der Raumstation jedoch verschiedene Naturlicht-Shows vor der Kamera aufnehmen, einschließlich roter Sprites über zwei verschiedene Stürme innerhalb von 3 Minuten voneinander - zuerst über dem amerikanischen Mittleren Westen und dann später in der Nähe der Küste von El Salvador. Diese roten Sprites, die im August 2015 entdeckt wurden, streckten sich rund 100 Kilometer über der Erde.

Beobachtungen von seltsamen atmosphärischen Merkmalen wie roten Sprites und blauen Jets tragen dazu bei, das Verständnis von Blitzen und Gewittern in der Forschung zu verbessern, was zu besseren Sturmmodellen und Wettervorhersagen führen kann. Darüber hinaus wollen die Forscher mehr darüber erfahren, warum Stürme unter verschiedenen Umständen zu unterschiedlichen TLE führen.

"TLE-Studien waren in gewissem Maße eine glückliche Beobachtung", sagte Tim Lang, ein atmosphärischer Wissenschaftler am Marshall Space Flight Center der NASA, in der Erklärung. "Wir sind besser darin gewesen, sie zu finden, aber es ist hauptsächlich Fall-basierte Analyse."

Mit dem Lightning Imaging Sensor der NASA, der im Februar 2017 im Orbitlabor installiert wurde, und dem Atmosphere-Space Interactions Monitor, der später in die Raumstation gebracht werden soll, werden die Forscher bald die Möglichkeit haben, noch bessere Sturmbeobachtungen aus dem All einzufangen Jahr. Mit diesen Instrumenten können Forscher Stürme von unten und von oben analysieren und den Einfluss von Gewittern auf die Erdatmosphäre untersuchen.