Motor für DARPAs neuen militärischen Space-Plane-Asse-Rekordversuch

Die Firma Aerojet Rocketdyne hat einen Marathontest des AR-22-Triebwerks der Raumfähre erfolgreich abgeschlossen und 10 Mal in 10 Tagen abgefeuert, um die Tauglichkeit für ein schnell nutzbares, wiederverwendbares Raumflugzeug zu testen.

Der Motortest, der im Stennis Space Center der NASA in Mississippi durchgeführt wurde, ist der letzte Schritt im Experimentellen Weltraumflugzeugprogramm der DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency). Die Crew arbeitete rund um die Uhr, um den riesigen Motor zehn Mal, jeweils für 100 Sekunden, zehn Tage lang zu tanken und zu feuern - mit 68 Minuten Vorsprung und sogar zwei Blitzeinschlägen auf das Gebäude, in dem der Test stattfand.

"Wir haben die zuvor festgehaltenen Aufzeichnungen für einen Flüssigwasserstoff- / Flüssigsauerstoff-Motor vollständig zerstört", sagte Scott Wierzbanowski, der Programmleiter des Experimental Spaceplane von DARPA, heute (10. Juli) während einer Telefonkonferenz mit Reportern. "Und wir haben diese Idee zerschlagen, dass diese Arten von Motoren nicht in einer sehr bedienbaren und flugzeugähnlichen Weise verwendet werden können." [DARPAs Experimental XS-1 Space Plane in Bildern]

DARPA wählte Boeing aus, um ein wiederverwendbares Raumflugzeug mit dem Namen Phantom Express zu bauen, das mit dem Motor von Aerojet Rocketdyne nach oben getrieben wurde - eine Version, die die Hauptmaschine des Space Shuttles war. Zuvor war dieser Motor nur einmal innerhalb von 24 Stunden wieder angezündet worden.

Dieser Test hilft dabei, die Idee eines wiederverwendbaren Raumfahrzeugs mit einer schnellen Wende zu bestätigen, die näher an der eines Flugzeugs liegt, sagten Beamte während der heutigen Diskussion. Phantom Express wurde entwickelt, um vertikal zu starten und eine zweite Stufe zwischen 200.000 und 300.000 Fuß (60.000 bis 90.000 Meter) freizusetzen, um einen Satelliten in den Orbit zu bringen, bevor das Raumflugzeug zu einer glatten Landung gleitet. Es sollte mehr als 3.000 lbs freigeben können. (1.360 Kilogramm) in die Umlaufbahn für weniger als $ 5 Millionen pro Flug - und der erste Testflug des Systems wird zurzeit für 2021 festgelegt.

Während der 10 Motorfeuerungen lieferten die Arbeiter jeden Tag 300.000 Pfund. (136.000 kg) Treibmittel auf Lastkähnen zur Prüfeinrichtung. Nachdem der Motor von seiner vorherigen Zündung getrocknet worden war - ein Intervall, in dem das Unternehmen von 17 Stunden zuerst auf 6 Stunden an einem Punkt schrumpfte, sagten Vertreter -, führten die Arbeiter detaillierte Hardware-Inspektionen um Mitternacht durch und luden ab 7 Uhr morgens in das Treibmittel ein.

"Als wir den Test begannen, dachten wir, dass der Motor eine technische Herausforderung darstellte, und wir hatten erwartet, dass wir einige der Herausforderungen dort meistern mussten, aber der Motor funktionierte einwandfrei - wir hatten keine Probleme damit ", sagte Jeff Haynes, der AR-22-Programmmanager von Aerojet Rocketdyne.

Aber es war nicht ganz reibungslos zu segeln: "Wir hatten Mutter Natur ein paar Mal intervenieren lassen, wo wir tatsächlich zwei sehr direkte Blitzeinschläge auf die Testanlage hatten - was zu einem gewissen Grad an Schäden an der Anlage führte, die wir durcheinander bringen mussten und Reparatur, um in der Spur zu bleiben, um die Testreihe zu vervollständigen ", sagte Haynes. Und das ist wirklich ein Beweis für den Blended-Team-Ansatz, den wir hatten: mit der NASA, der S3-Vertragsfirma DARPA, Boeing und Aerojet Rocketdyne, die alle rund um die Uhr rund um die Uhr mit zwei 12-Stunden-Schichten zusammenarbeiten . "

Laut Steve Johnston, dem Startleiter für den Phantom Express von Boeing, findet der Flughardwarekonstruktion gleichzeitig mit den Motortests statt. Die letzte Überprüfung des Subsystems findet im Februar 2019 statt, und dann kann mit der Montage begonnen werden, die auf diesen 2021-Testflug abzielt. Die Designrichtlinien und -philosophien für das Raumfahrzeug stammen von kommerziellen Fluggesellschaften, sagte er während des Runden Tisches.

"Aerojet Rocketdyne hat die wiederverwendbare Motortechnologie, die wir ursprünglich für das Space-Shuttle-Programm entwickelt hatten, weiter verfeinert", sagte Eileen Drake, CEO und President von Aerojet Rocketdyne, in einer Erklärung. "Mit dem AR-22 bringen wir die Wiederverwendbarkeit auf die nächste Stufe und haben gezeigt, dass ein täglicher, erschwinglicher Zugang zum Weltraum in Reichweite ist."