Solar Eclipse Guide 2018: Wann, wo und wie man sie sieht

Es gibt eine prosaische Erklärung für zumindest etwas von der Verrücktheit von "Tabbys Stern", wie es scheint.

Die bizarre langfristige Verdunkelung von Tabbys Stern - auch bekannt als Boyajian's Star, oder, genauer gesagt, KIC 8462852 - wird wahrscheinlich durch Staub verursacht, nicht durch ein gigantisches Netzwerk von Sonnenkollektoren oder irgendeine andere "Megastruktur" von fortschrittlichen Aliens, eine neue Studie schlägt vor.

Die Astronomen kamen zu diesem Schluss, nachdem sie festgestellt hatten, dass diese Abschwächung im ultravioletten (UV) stärker ausgeprägt war als im infraroten Licht. Jedes Objekt, das größer als ein Staubkorn ist, würde über alle Wellenlängen hinweg eine gleichmäßige Verdunkelung verursachen, so die Mitglieder des Studien-Teams. [13 Wege, intelligente Aliens zu jagen]

"Dies schließt die Alien-Megastruktur-Theorie ziemlich aus, da dies das wellenlängenabhängige Dimmen nicht erklären könnte", sagte Hauptautor Huan Meng von der Universität von Arizona in einer Erklärung. "Wir vermuten stattdessen eine Staubwolke, die den Stern mit einer Umlaufzeit von etwa 700 Tagen umkreist."

Seltsame Helligkeit sinkt

KIC 8462852, das etwa 1500 Lichtjahre von der Erde entfernt ist, hat seit 2015 eine Menge Intrigen und Spekulationen hervorgebracht. In diesem Jahr berichtete ein Team um den Astronomen Tabetha Boyajian (daher die Spitznamen des Sterns), dass KIC 8462852 sich dramatisch verdunkelt hatte im letzten halben Jahrzehnt etwa einmal um 22 Prozent.

Kein umkreisender Planet konnte so große Einbrüche verursachen, sodass die Forscher mögliche alternative Erklärungen vorbrachten. Dazu gehörten Schwärme von Kometen oder Kometenfragmenten, interstellarer Staub und die berühmte (aber unwahrscheinliche) Alien-Megastruktur-Hypothese.

Das Mysterium vertieft sich nach dem anfänglichen Boyajian et al. Studie. Andere Forschungsgruppen stellten beispielsweise fest, dass Tabbys Stern zusätzlich zu den gelegentlichen kurzzeitigen Helligkeitseinbrüchen zwischen 1890 und 1989 insgesamt um etwa 20 Prozent abnahm. Darüber hinaus wurde in einem Bericht von 2016 festgestellt, dass seine Helligkeit von 2009 auf 3 Prozent zurückging 2013.

Die neue Studie, die am Dienstag (3. Oktober) im The Astrophysical Journal online veröffentlicht wurde, befasst sich mit solchen längerfristigen Ereignissen.

Von Januar 2016 bis Dezember 2016 untersuchten Meng und seine Kollegen (darunter Boyajian) Tabbys Stern im Infrarot- und UV-Licht mit NASA Spitzer und Swift Weltraumteleskopen. Sie beobachteten es auch in sichtbarem Licht während dieser Zeit mit dem 27 Zoll breiten (68 Zentimeter) Teleskop bei AstroLAB IRIS, einer öffentlichen Sternwarte in der Nähe des belgischen Dorfes Zillebeke.

Der beobachtete UV - Einfall deutet auf zirkumstellare Staubkörner hin, die groß genug sind, um trotz des Strahlungsdrucks in der Umlaufbahn um Tabbys Stern zu bleiben, aber klein genug, um das Licht in allen Wellenlängen nicht gleichmäßig zu blockieren, so die Forscher.

Mysterien bleiben

Die neue Studie löst jedoch nicht alle Geheimnisse von KIC 8462852. Zum Beispiel geht es nicht um die kurzzeitigen 20-prozentigen Helligkeitsabfälle, die vom NASA-Weltraumteleskop Kepler entdeckt wurden. (Kepler beobachtet nun während seiner erweiterten K2-Mission einen anderen Teil des Himmels und wird Tabbys Stern nicht für die absehbare Zukunft verfolgen.)

Und eine andere Studie - angeführt von Joshua Simon von den Observatorien der Carnegie Institution für Wissenschaft in Pasadena, Kalifornien - fand heraus, dass Tabbys Stern in den letzten 11 Jahren zwei Aufhellungszauber erlebte. (Simon und seine Kollegen haben auch festgestellt, dass der Stern von Februar 2015 bis jetzt um etwa 1,5 Prozent gedimmt ist.)

"Bis zu dieser Arbeit hatten wir geglaubt, dass die Helligkeitsänderungen des Sterns nur in einer Richtung stattfanden - verdunkelt", sagte Simon in einer Erklärung. "Die Erkenntnis, dass der Stern manchmal zusätzlich zu Zeiten des Dimmens heller wird, ist mit den meisten Hypothesen nicht kompatibel, um sein seltsames Verhalten zu erklären."

Sie können die Simon et al. Lernen Sie kostenlos auf der Online-Preprint-Seite arXiv.org.