Pluto ist größer als gedacht, hat Eiskappe, NASA Probe enthüllt

Der April ist ein Monat des Abschieds und der Hölle für die "unteren" (inneren) Planeten.

Venus nimmt eine Auszeit für den Rest des Frühlings und in die erste Hälfte des Sommers, während sie langsam von der Erde aus hinter die Sonne fegt - viel zu nah an der Sonnenblendung, um gesehen zu werden. Merkur dagegen sagt Anfang dieses Monats "Hallo"; es bleibt in guter Position, um bis in den späten Abend des Monats im westlichen Zwielichthimmel gesehen zu werden, wenn es wieder in den grellen Schein der Sonne zurückkehrt. Jupiter ist während der Abendstunden vorherrschend, und Saturn und Mars kommen während der Premidnight Stunden in Sicht. Die Ringe des Saturn sind spektakulär, selbst wenn sie in einem kleinen Teleskop betrachtet werden, während der Mars dramatisch aufhellt, wenn er sich der Erde nähert.

Denken Sie daran, dass Sie Ihre geballte Faust auf Armlänge - etwa 10 Grad des Nachthimmels - verwenden können, um Winkelabstände zu messen. Die hellsten Sterne sind gleich der ersten oder Null-Größe, während die sehr hellsten Objekte (Jupiter, Venus, Mond und Sonne) von negativer Größe sind. Hier ist ein Blick auf die hellsten Planeten im April-Nachthimmel. (Beachten Sie, dass alle Himmelsbeobachtungen von Ihren lokalen Wetterbedingungen abhängen.) [Großer Wagen, Lyride Meteore und mehr im April 2016 Skywatching (Video)]

4. April - Venus, derzeit sichtbar, wird in den kommenden Monaten unsichtbar werden. Für die meisten von uns ist die Venus bereits in der Nähe des östlichen Horizonts innerhalb einer halben Stunde des Sonnenaufgangs am hellen Morgenhimmel sehr niedrig - oder besser gesagt, sie ist tief im Morgengrauen verborgen. Daher ist die Venus im April schwer oder gar nicht zu sehen. Der Planet ist am besten von der südlichen Hemisphäre aus zu sehen. Für den Rest von uns wird es für eine ungewöhnlich lange Zeit im Glanz der Sonne verborgen bleiben; Erst im Juli oder August wird es bei Beobachtern um 40 Grad Nord sehr tief im Sonnenuntergang aufgehen.

8. April - Quecksilber taucht diesen Monat von jenseits der Sonne und in den Abendhimmel auf. Es kann sehr leicht in den westlichen Himmel etwa 30 oder 40 Minuten nach Sonnenuntergang als April geöffnet werden. In einem Teleskop erscheint Merkur als eine Gibbous-Scheibe und scheint mit einer Helligkeit von minus 1,0 (fast so hell wie Sirius, der hellste Stern am Himmel). An diesem Abend schauen Sie nach Westen-Nordwesten für Merkur etwa 7 Grad nach rechts und etwas niedriger als der schlanke Splitter der Mondsichel. Merkur hat gerade am 5. April den Perihelpunkt seiner Umlaufbahn passiert, wenn er der Sonne am nächsten ist, und bewegt sich daher schnell und wird mit jedem Tag günstiger.

17. April - Jupiter war in der Opposition am 8. März - gegenüber der Sonne im Erdhimmel - so bleibt es sehr hell, groß und zugänglich für den größten Teil jeder Aprilnacht von seiner Position im Süd-zentralen Leo. Es ist bereits sehr hoch in Süd-Südost, wenn die Abenddämmerung eintrifft, und es ist der erste "Stern", den Sie wahrscheinlich jeden Abend sehen werden. Selbst bescheidene Instrumente zeigen, dass es in seinen Wolken eine reiche Auswahl an Funktionen bietet. An diesem Abend werden Sie sehen, wie er während der Nacht den wachsenden Mond über den Himmel begleitet.

18. April - Quecksilber hat seine größte Ausdehnung, 20 Grad östlich der Sonne heute Abend. Seit seinem Treffen mit dem Mond vor 10 Tagen hat es sich stark verdunkelt, jetzt scheint es in der Stärke 0,2, aber es ist leichter zu beobachten, weil es viel höher am Abendhimmel ist und später untergeht. Es liegt 10 Grad über dem West-Nordwest-Horizont im Mittdämmerungslicht (etwa 45 Minuten nach Sonnenuntergang). Dies wird das beste Ergebnis des Planeten im Jahr 2016 für Skywatcher in den mittleren nördlichen Breiten sein. An manchen Abenden um diesen Tag sinkt Merkur nicht bis etwa 1 Stunde und 45 Minuten nach dem Sonnenuntergang unter den Horizont. Dann, für den Rest des Monats, wird Merkur niedriger und verdunkelt sich, wenn es Mondphasen durchläuft. Merkurs Verblassen ist schnell: Am 28. April ist es bei Magnitude 2,3 und wahrscheinlich zu dunkel, um selbst bei Ferngläsern am hellen Himmel zu erkennen. Inferiore Konjunktion (wenn Merkur zwischen der Erde und der Sonne kreuzt) tritt am 9. Mai auf und Merkur wird direkt vor der Sonne (genannt "Transit") für einen Großteil der Erde kreuzen, außer für ein Stück östlichstes Asien, Indonesien, Australien und Neuseeland. [Die besten Night Sky Events im April: Star Charts]

24. April - Mars, im Sternbild Ophiuchus, erhebt sich heute Abend vor 10:30 Uhr lokale Tageszeit und dominiert den südöstlichen Himmel den Rest der Nacht. Bereits mehr als doppelt so hell wie der nahegelegene Saturn im April, mit einer Magnitude von minus 0,5, verdoppelt sich die Helligkeit des Mars bis zum Ende des Monats auf minus 1,4, was Sirius praktisch entspricht, während er sich der Erde nähert. In einem Teleskop über dieser Zeit wächst seine Scheibe um etwa 25 Prozent. Während der Nacht in dieser Nacht erscheint der Mars als leuchtender orange-gelber "Stern", der etwa 5 Grad unter dem abnehmenden Mond hängt.

25. April - Der Mond, der in der vergangenen Nacht über dem Mars schwebte, ist am 25. April merklich weiter östlich. Aber fast in der Mitte zwischen beiden ist ein "Stern", der hellgelb scheint; In Wirklichkeit ist es der Planet Saturn. Das beringte Wunder, dessen Widerstand sich im nächsten Monat ereignen wird, kommt um ca. 12.30 Uhr Ortszeit Anfang April und kurz vor 22.30 Uhr auf. bis zum Ende des Monats. Wie beim Mars befindet sich Saturn in dem großen, dunklen Sternbild Ophiuchus, etwa 8 Grad nordöstlich des roten Sterns Antares im benachbarten Sternbild Scorpius.

Joe Rao ist Dozent und Gastdozent im New Yorker Hayden Planetarium. Er schreibt über die Astronomie für das Natural History Magazine, den Farmer's Almanac und andere Publikationen und er ist auch ein Kameramethologe für News 12 Westchester, New York.Folge uns @Spacedotcom, Facebook oder Google+. Ursprünglich auf ProfoundSpace.org veröffentlicht