Heute Abend Vollmond 12 Prozent größer

Weltraumfans und Science-Fiction-Fans, freut euch: Der Weltraumlift ist der Realität vielleicht einen Schritt näher gekommen.

Ein kanadisches Raumfahrtunternehmen erhielt kürzlich ein Patent für einen Weltraumaufzug, der etwa 20 Kilometer über der Erdoberfläche liegt.

Obwohl Raumaufzüge als theoretische Technologie betrachtet wurden, wurden sie als billigere Alternative zu Raketenstarts in Rechnung gestellt, besonders wenn es darum geht, schwere Gegenstände oder Menschen in den Weltraum zu schicken. [Video: Ist ein Space Elevator zum Mond möglich?]

Laut Thoth Technology Inc., dem Unternehmen, das das Patent erhalten hat, erlaubt das US-Patent einen Aufzug, der 30 Prozent billiger ist als der Treibstoff, der von einer herkömmlichen Rakete benötigt wird. Außerdem wäre das System vollständig wiederverwendbar und würde die Kosten weiter senken, so das Unternehmen.

"Astronauten würden mit einem elektrischen Aufzug auf 20 km aufsteigen", sagte der Erfinder Brendan Quine in einer Erklärung. "Von der Spitze des Turms aus werden Raumflugzeuge in einer einzigen Phase in die Umlaufbahn starten und zum Tanken und Reflighting an die Spitze des Turms zurückkehren."

Die Möglichkeiten des Weltraumtransports werden zunehmen, wenn andere Unternehmen zu den Bemühungen beitragen, Alternativen zu traditionellen Raketen zu entwickeln, bemerkte Thoth CEO Caroline Roberts. Zum Beispiel testet SpaceX selbstantreibende Raketen, und das Unternehmen hat mehrere Versuche unternommen, eine Version seiner Falcon 9-Rakete auf einer Seebefehlungsdrohne zu landen, in einer Bewegung, von der SpaceX sagt, dass sie schließlich die Startkosten senken wird.

"Die Landung auf einem Binnenschiff auf Meereshöhe ist eine großartige Demonstration", sagte Roberts, "aber die Landung in 12 Meilen über dem Meeresspiegel wird den Weltraumflug mehr wie einen Passagierjet machen lassen."

Auf der Produktseite sagte Thoth, dass es ein Originalgerätehersteller von "miniaturisierten Nutzlasten für Weltraum- und UAV-Plattformen" ist. Das Unternehmen hat 2008 einen Treibhausgassensor namens Argus IR an Bord des Mikrosatelliten CanX-2 geflogen.

Thoth Technology arbeitet auch an mehreren Missionen, die sich noch in der Entwicklungsphase befinden, wie dem Northern Light-Lander-Konzept für den Mars und einer Mission der extrasolaren Spektroskopie von Planeten, die nach Elementen in den Atmosphären fremder Planeten suchen würde.