Totally Active: Eclipse Photos zeigen Sonnenflecken, Sonneneruptionen

Die Sonne zeigte am 21. August eine Show - und nicht nur die "totale Sonnenfinsternis". Fotos, die während der Sonnenfinsternis aus dem Weg der Totalität gerissen wurden, zeigen eine Flut von Aktivitäten, die von Sonnenflecken bis hin zu Sonneneruptionen auf dem nächsten Stern der Erde reichen.

Die Aufnahmen wurden von Amateurfotografen (und dem Schwiegervater dieses Autors) John Mitchell vom Weg der Totalität südlich von Thermopolis, Wyoming gemacht. In der frühen Phase der partiellen Sonnenfinsternis fing Mitchell eine Reihe dunkler Flecken auf dem Gesicht der Sonne ein. Dies sind Sonnenflecken, Bereiche der Sonnenoberfläche, die kühler sind als der Rest der Oberfläche. Laut dem Space Weather Prediction Center könnte ein Sonnenfleck bei einer Temperatur von etwa 3.430 Grad Celsius schweben, verglichen mit 10.700 Grad Celsius für den Rest der Sonnenoberfläche.

Sonnenflecken sind vorübergehend, aber sie treten die ganze Zeit auf, nicht nur während einer Sonnenfinsternis. Sie entstehen durch Schwankungen im Magnetfeld der Sonne: Wo das Magnetfeld stark ist, hält es die Wärme aus dem Inneren der Sonne zurück. [Fotos: Die große amerikanische Sonnenfinsternis 2017]

Die Aktivität der Sonne nimmt in einem 11-jährigen Zyklus zu und ab, und die Anzahl der Sonnenflecken, die auf der Oberfläche des Sterns sichtbar sind, hängt vom Zeitpunkt des sogenannten Sonnenzyklus ab. Die Sonne ist jetzt in ihrem aktuellen Zyklus, der im Jahr 2008 begann, nahe dem Minimum. Dieser Zyklus ist der Sonnenzyklus 24, so benannt, weil es der 24. ist, seit die regelmäßige Aufzeichnung von Sonnenflecken 1755 begann.

Beim Sonnenminimum schwächt sich das Magnetfeld der Sonne ab und Sonnenflecken sind relativ selten. Aber der tiefste Punkt im aktuellen Sonnenzyklus wird laut NASA wahrscheinlich noch kommen. Die Agentur sagte, sie erwarte die geringste Anzahl von Sonnenflecken zwischen 2019 und 2020.

Sonneneruptionen, die während der Sonnenfinsternis auch in der Kamera aufgenommen wurden, nehmen während der Sonnenminima ebenfalls ab. Dennoch war in den letzten Augenblicken, bevor die Sonne am 21. August ganz hinter dem Mond verschwand, eine Sonneneruption im oberen rechten Quadranten der Sonne zu sehen.

Diese Fackeln sind abrupte Eruptionen von magnetischer Energie, begleitet von enormen Freisetzungen von Licht und Sonnenpartikeln. Einige der Teilchen und die elektromagnetische Energie von großen Sonneneruptionen können laut der NASA mit der oberen Atmosphäre der Erde interagieren und Satellitenübertragungen stören. Sonneneruptionen werden mit Sonnenflecken in Verbindung gebracht: Stellen Sie sich diese als Auslöser für all diese aufgestaute elektromagnetische Energie vor, die die Sonnenoberfläche verdunkelt.

Laut NASA sind solare Minima für die Entwicklung koronarer Löcher bekannt. Die Korona ist die Sonnenatmosphäre (Zuschauer der Totalität während der letzten Sonnenfinsternis werden sich daran erinnern, wie die weißen Fäden die geschwärzte Sonne umgeben). Koronale Löcher sind kühle Stellen in dieser Atmosphäre, aus denen der Sonnenwind entweichen kann. Der Sonnenwind wiederum ist ein Strom geladener Teilchen, der die obere Atmosphäre der Erde treffen und Störungen wie Polarlichter verursachen kann, diese schimmernden Farbbänder, die auch als nördliches oder südliches Licht bekannt sind.