Neue Beweise für trockene Seebetten auf dem Mars

Netzwerke von riesigen polygonalen Mulden, die in Kraterbecken auf dem Mars gefunden wurden, sind Risse, die durch verdunstende Seen verursacht werden. Diese polygonförmigen Risse sind jedoch zu groß, um durch thermische Kontraktionen verursacht zu werden, und liefern weitere Hinweise auf eine wärmere, feuchtere Marsvergangenheit.

Auf der European Planetary Science Conference sagte M. Ramy El Maarry vom Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung aufgeregt, als er sah, dass die Kraterbodenpolygone zu groß zu sein schienen, um durch thermische Prozesse verursacht zu werden. "Ich habe auch gesehen, dass sie den Austrocknungsrissen ähneln, die wir auf der Erde in ausgetrockneten Seen sehen", sagte er. "Dies sind die gleichen Muster, die Sie sehen, wenn Schlamm in Ihrem Garten austrocknet, aber die Spannungen, die sich beim Verdampfen von Flüssigkeiten aufbauen, können tiefe Risse und Polygone auf der Skala verursachen, die ich in den Kratern gesehen habe."

Die Polygone entstehen, wenn sich lange Risse in der Oberfläche des Marsbodens schneiden. El Marry untersuchte Netzwerke von Rissen in 266 Aufprallbecken auf der Marsoberfläche und beobachtete Polygone mit einem Durchmesser von bis zu 250 Metern. Polygonale Tröge wurden kürzlich von mehreren Missionen abgebildet und es wurde bisher angenommen, dass sie unter den gleichen Bedingungen wie in den Polarregionen entstanden sind.

El Maarry erstellte ein analytisches Modell, um die Tiefe und den Abstand von Rissen zu bestimmen, die durch Spannungen verursacht werden, die sich durch Abkühlung im Marsboden aufbauen. Er fand heraus, dass durch Wärmekontraktion verursachte Polygone einen maximalen Durchmesser von nur etwa 65 Metern haben konnten, viel kleiner als die Tröge, die er in den Kratern sah.

El Maarry identifizierte die Kraterbodenpolygone anhand von Bildern, die mit der MOC-Kamera auf dem Mars Global Surveyor und den HiRISE- und Context-Kameras auf dem Mars Reconnaissance Orbiter aufgenommen wurden. Die Polygone in El Maarrys Untersuchung hatten einen durchschnittlichen Durchmesser zwischen 70 und 140 Metern, wobei die Breite der tatsächlichen Risse zwischen 1 und 10 Metern lag.

Es gibt Hinweise darauf, dass der Mars vor 4,6 bis 3,8 Milliarden Jahren mit erheblichen Mengen Wasser bedeckt war. Regen und Flusswasser hätten sich in Einschlagkraterbecken angesammelt und Seen geschaffen, die möglicherweise mehrere tausend Jahre vor dem Austrocknen bestanden haben. El Maarry glaubt jedoch, dass auf der Nordhalbkugel einige der Kraterbodenpolygone viel jünger entstanden sein könnten.

„Wenn ein Meteorit auf die Marsoberfläche auftrifft, kann die Hitze unter der Marskruste eingeschlossenes Eis schmelzen und ein sogenanntes hydrothermales System erzeugen. Flüssiges Wasser kann den Krater füllen und einen See bilden, der mit einer dicken Eisschicht bedeckt ist. Selbst unter den gegenwärtigen klimatischen Bedingungen kann es viele tausend Jahre dauern, bis dies verschwindet, was schließlich zu Austrocknungsmustern führt “, sagte El Maarry.

Quelle: Europlanet

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