Sorry Pluto, Eris ist größer

Für diejenigen unter Ihnen, die hoffen, dass Pluto, der Zwergplanet, wieder seinen vollen Planethood-Status erhält, sehen die Nachrichten nicht gut aus. Und wenn Pluto wieder ein Planet ist, sollte der noch größere Eris dann nicht auch ein Planet werden? Sollten wir 8 Planeten haben oder 10 oder 20? Oh, es ist Wahnsinn.

Die neuesten Beobachtungen wurden vom Entdecker Mike Brown und seinem Planetenjagdteam gemacht. Sie machten detaillierte Beobachtungen mit dem Hubble-Weltraumteleskop und dem Keck-Observatorium und kamen zu dem Schluss, dass Eris eine Dichte von etwa zwei Gramm pro Kubikzentimeter hat; eine Mischung aus Eis und Gestein, die der Dichte von Pluto entspricht. Da sein Durchmesser 2.400 km beträgt, wird er über die Masse von Pluto geschoben.

Und Eris ist viel kälter. Da es 97 astronomische Einheiten (die Entfernung von der Erde zur Sonne) von der Sonne entfernt ist, schwanken die Durchschnittstemperaturen um -240 Grad Celsius (-400 Grad Fahrenheit). Während seiner elliptischen Umlaufbahn kann der Zwergplanet bis zu 38 astronomische Einheiten erreichen.

Forscher glauben, dass der Planet mit einer Methanschicht bedeckt ist, die aus dem Inneren des Planeten sickerte und dann an der Oberfläche gefroren ist. Dieses Methan hat dann eine chemische Umwandlung in der Sonnenstrahlung erfahren und wird gelblich. Der Planet hat auch einen Mond mit einer Dysnomie von 150 km Durchmesser. Es umkreist Eris alle 16 Tage.

Originalquelle: Caltech-Pressemitteilung

Hier sind einige interessante Fakten zu Pluto.

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