Das Weltraumteleskop könnte sich im Weltraum entfalten

Kollimationsprüfstand des Dobson-Teleskops. Bildnachweis: Tom Segert. klicken um zu vergrößern
Ein neuartiges Teleskop in Koffergröße könnte die Art und Weise, wie wir die Erde und andere Planeten sehen, revolutionieren. Die ESA hat die Arbeit einer Gruppe von Studenten bei der Entwicklung des Dobson-Weltraumteleskops unterstützt, das diesen Monat an Bord des Parabelflugkampfs der ESA getestet wird.

Dieser experimentelle Prototyp startet in einer kompakten Konfiguration und entfaltet sich dann, um ein kostengünstiges Weltraumteleskop bereitzustellen. Dies könnte zu Flotten kostengünstiger Teleskope führen, die größer sind als das Hubble-Weltraumteleskop.
Große Nutzlasten sind schwer in den Weltraum zu bringen, da sie normalerweise schwer und teuer zu starten sind. Jetzt ist ein revolutionäres Design eines sich entfaltenden Teleskops, inspiriert von Teleskopen, die von Amateurastronomen verwendet werden, bereit, in eine Phase detaillierter Tests einzutreten. Bei Erfolg könnten die Kosten für die Platzierung von Teleskopen im Weltraum drastisch gesenkt werden.

Das Teleskop ist ein Projekt der Abteilung für Astronautik der Technischen Universität Berlin. „Wir haben unser Projekt das Dobson-Weltraumteleskop genannt, weil wir die Idee von den Dobson-Teleskopen übernommen haben, die von Amateurastronomen verwendet werden“, sagt Projektmanager Tom Segert, der kürzlich sein Studium an der TU Berlin abgeschlossen hat. Dobsonsche Teleskope bestehen oft aus zwei Spiegeln, die durch lange Pole im richtigen Abstand voneinander gehalten werden. Sie können zerlegt und mit dem Auto zu einem guten Beobachtungsort transportiert werden, wo sie mit nichts Komplizierterem als einem Schraubenzieher wieder zusammengebaut werden.

Im Weltraum ist ein Schraubenzieher jedoch nutzlos, es sei denn, Sie haben einen Astronauten, der ihn dreht. Segert plant daher, sein Teleskop mit einem Motor zu entfalten. Sein erster Prototyp arbeitete mit einem knappen Budget und verwendete aufblasbare Fahrradreifen, um die Spiegel in Position zu bringen. Als dies nicht in der Lage war, die Teleskopoptik auszurichten, wandte sich Segert Metallfachwerkstangen und Mikromechanik zu, um alles an seinem richtigen Ort zu entfalten.

Mit einem Stipendium des Allgemeinen Studienprogramms der ESA haben Segert und andere Studenten der TU Berlin einen vollständigen technischen Bericht verfasst und einen Prototyp für Tests in diesem Monat an Bord des Parabelflugkampagnenflugzeugs der ESA gebaut. Während das Flugzeug spezielle Manöver fliegt, wird der Prototyp Perioden des freien Falls erleben, die die Bedingungen im Weltraum nachahmen. Während dieser Zeit testet Segert die Entfaltungsfähigkeit des Teleskops. Schließlich hofft Segert auf eine Demonstrationsmission im Weltraum.

Derzeit machen weltraumgestützte Beobachtungen nur ein Zehntel des kommerziellen Erdbeobachtungsmarktes aus. Der Rest wird durch Flugzeugaufklärung geliefert, was viel billiger ist. Weltraumbeobachtungen kosten 20 Euro pro Kilometer, während Flugzeugdaten zwanzigmal billiger sind. Segert glaubt, dass kostengünstige Erdbeobachtungs-Mikrosatelliten, basierend auf seinem Teleskopdesign, allen Benutzern den Zugang zu Weltraumbildern ermöglichen.

Es gibt auch nichts, was ein Dobson-Weltraumteleskop davon abhält, seine Aufmerksamkeit von der Erde auf den weiteren Kosmos zu lenken. Tatsächlich stellt sich Segert vor, dass die ersten Missionen ein Timesharing zwischen der Erde und der astronomischen Beobachtung ermöglichen könnten. "Wenn das Teleskop in den Schatten der Erde fliegt und daher keine Bilder vom Boden aufnehmen kann, können wir es umdrehen und astronomische Ziele beobachten", sagt er.

Zukünftige Versionen könnten an andere Planeten gesendet werden. Da das Teleskop so leicht ist, kann es auf einem Raumschiff in Mars Express-Größe montiert und zum Aufnehmen von Bildern verwendet werden, die Details mit einem Durchmesser von nur 30 cm auf der Marsoberfläche zeigen.

Obwohl der Prototyp einen respektablen Spiegel mit einem Durchmesser von 50 cm enthält, glaubt Segert, dass er in Zukunft vergrößert werden kann, um Weltraumteleskope zu erzielen, die größer als das Hubble-Weltraumteleskop sind, aber immer noch zu einem Bruchteil der Kosten. "Wenn wir das tun würden", sagt Segert, "wären die Astronomen im Himmel."

Ursprüngliche Quelle: ESA Portal

Rate article
Schreibe einen Kommentar