Boris Chertok, Raketenpionier, stirbt im Alter von 99 Jahren

Boris Chertok war ein fester Bestandteil des Teams, das für den frühen Erfolg der Sowjetunion im Weltraum verantwortlich war. Die Raketen, die er entwarf und baute, leiteten das Weltraumzeitalter ein und veränderten die Welt. Chertok starb am 14. Dezember 2011, nur drei Monate vor seinem 100. Geburtstag.

1914 wanderten der zweijährige Chertok und seine Familie aus seiner Heimatstadt Lodz in Polen aus und kamen nach Moskau. Als junger Erwachsener arbeitete er als Elektriker, bevor er zum Flugzeugkonstruktionsbüro des sowjetischen Ingenieurs Viktor Bolkhovitinov wechselte.

1945 betrat Chertok das Reich des Weltraums und der Raketentechnik. Als Absolvent des Moskauer Instituts für Energietechnik war er Teil eines sowjetischen Teams, das nach Deutschland geschickt wurde, um Reste der Nazi-V-2-Rakete zu finden. Das Team fand das gewünschte Material, richtete ein provisorisches temporäres wissenschaftliches Forschungsinstitut in dem vom Krieg heimgesuchten Land ein und deckte die Geheimnisse der Nazi-Waffe auf.

Nach seiner Rückkehr in die Sowjetunion trat Chertok 1946 als Leiter der Abteilung für Steuerungssysteme dem neu gegründeten NII-88, dem Raketendesign-Institut der Sowjetunion, bei. Dort traf er den berühmten sowjetischen Chefdesigner Sergei Korolev und arbeitete eng mit ihm zusammen die unermüdlich daran arbeiteten, die sowjetischen Führer davon zu überzeugen, dass es sich lohnt, Raketen zu entwickeln.

Chertok und Korolev wurden enge Verbündete; Unter Korolev entwickelte Chertok die Steuerungssysteme für ballistische Raketen und wurde 1956 stellvertretender Chefdesigner der Spin-off-Organisation der NII-88, der OKB-1. Diese letztere Organisation stand hinter einer Reihe sowjetischer Premieren im Weltraum.

Chertok erinnerte sich an die frühen Jahre der sowjetischen Raketentechnik, die mit vielen stressigen und schlaflosen Nächten gefüllt waren, als das Team Raketen für Tests vorbereitete. Trotzdem waren dies einige der glücklichsten Zeiten seines Lebens.

"Jede dieser ersten Raketen war für uns wie eine geliebte Frau", sagte Chertok einmal. „Wir waren in jede Rakete verliebt, wir wollten unbedingt, dass sie erfolgreich abgefeuert wird. Wir würden unsere Herzen und Seelen geben, um es fliegen zu sehen. “

Die Raumfahrt war jedoch anfangs nicht die höchste Priorität von Chertok. Die Hauptaufgabe von ihm und seinem Kollegen bestand darin, Atomsprengköpfe zu bauen und zu starten. Sie waren nicht besonders daran interessiert, Satelliten zu starten. Sie hatten das Gefühl, dass ihr Beitrag zu ihrem Land und ihre Auswirkungen auf die Welt durch die Entwicklung präziser Atomsprengköpfe zustande kommen würden.

Ihre erfolgreichste Rakete war die R-7, die weltweit erste Interkontinentalrakete. Bevor es jedoch Sprengköpfe gegen feindliche Nationen abfeuerte, brachte es Sputnik 1957 in die Umlaufbahn.

Chertok wusste nicht sofort zu schätzen, welche Auswirkungen dieses Kunststück auf die Welt haben würde, erinnerte er sich Jahre später. Er sagte, er und das Team, das die Raketentage gebaut hatte, brauchten, um zu erkennen, dass sie die Welt verändert hatten. Die R-7 würde 1961 den Platz der Sowjetunion als Vorläufer im Weltraum weiter festigen. Eine Rakete der R-7-Familie brachte Juri Gagarin in die Umlaufbahn.

Chertok lebte den größten Teil seiner Karriere in Anonymität. Dies war keine ungewöhnliche Situation für sowjetische Wissenschaftler, insbesondere für diejenigen unter ihnen, die jüdisch waren. Erst 1987 wurde Chertok öffentlich für seine Rolle im frühen sowjetischen Raumfahrtprogramm anerkannt. Er wurde in einem Artikel zum 30. Jahrestag von Sputnik genannt.

Bill Gerstenmaier, Associate Administrator der NASA für Human Exploration and Operations, beschrieb Chertok als einen Freund der NASA, der vermisst wird. "Sein Geist wird in den Herzen des russischen und amerikanischen Teams für die bemannte Raumfahrt weiterleben." Seine mehrbändigen Memoiren, Raketen und Menschengelten als einige der bestgehüteten Aufzeichnungen des frühen sowjetischen Weltraumzeitalters.

Quelle: Der russische Raketendesigner Boris Yevseyevich Chertok stirbt im Alter von 99 Jahren

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