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GRAPEVINE, Texas - Eine neue Präsidialverwaltung bringt immer wieder Veränderungen für die Raumfahrt- und Raumfahrtgemeinschaften in den USA mit sich. Was zeigt die aktuelle Übergangsphase darüber, wie die neue Regierung mit Wissenschaft und Weltraum umgehen wird? Ein Gremium von Weltraumpolitikexperten hier bei der 229. Sitzung der American Astronomical Society versammelte sich, um die Möglichkeiten zu diskutieren.

Während der Podiumsdiskussion konzentrierten sich die Redner auf den Zustand der Übergangsphase des Präsidenten, einschließlich der Ankunft eines "Landungsteams" bei der NASA, das der Agentur hilft, zur neuen Regierung zu wechseln. Das Gremium behandelte auch, welche Raumfahrtpolitik der gewählte Präsident Trump unterstützen könnte und wie sich die Mitglieder der Wissenschaftsgemeinschaft am besten in die politischen Prozesse einmischen können, die sie betreffen.

Die Raumfahrt- und Weltraumforschungszentren erhalten beträchtliche Mittel von der Bundesregierung, vor allem von der NASA, der National Science Foundation (NSF) und dem Department of Energy (DOE). Der Präsident ist in der Regel für die Ernennung der führenden Führungskräfte zu diesen Agenturen verantwortlich (obwohl der Kongress diese Ernennungen bestätigen muss). Der Präsident schlägt auch einen Staatshaushalt vor, der zugewiesene Mittel für diese Agenturen vorsieht, und er kann wichtige Programme innerhalb von Agenturen wie der NASA beeinflussen, wie es bei Präsident Obama und dem unglücklichen menschlichen Raumfahrtprogramm Constellation der Fall war. [Die Zukunft des Weltraums: Top-Themen für den designierten Präsidenten Donald Trump]

Hier sind einige der Themen, die von den Podiumsrednern behandelt wurden.

Vertrauen aufbauen

Das Trump-Übergangsteam hat "Landeteams" an einige Regierungsbehörden gesandt, darunter die NASA und das DOE, "um Menschen im Übergangsteam besser zu beraten", sagte Jeff Foust, Senior Writer bei SpaceNews (der von ProfoundSpace syndiziert wird). org), der auf der Sitzung sprach. Die Landeteams identifizieren auch "Probleme, die [das Übergangsteam] angehen muss - kurzfristige Probleme oder Probleme, die längerfristig aufgehalten werden können - damit [das Übergangsteam] entsprechend Prioritäten setzen kann", sagte Foust, bemerkte aber dass die Mitglieder des Landesteams keine offiziellen Rollen ausfüllen und keine Richtlinien für diese Agenturen festlegen können.

Die NASA erhielt ein "ziemlich großes" Landungs-Team von acht Leuten, die alle für oder mit der Agentur in einer gewissen Kapazität gearbeitet haben, sagte Foust. Das bedeutet, dass die derzeitigen Mitarbeiter der Agentur "die NASA 101-Stunde überspringen und in viele Details" verschiedener Programme eintauchen können, sagte er. Einige der Mitglieder des Landungsteams verfügen zudem über Erfahrung in kommerziellen Raumfahrtprojekten.

Das NASA-Landungsteam wird von Chris Shank geleitet, der von 2005 bis 2009 für die NASA arbeitete und bis Dezember 2016 für Lamar Smith (R-Texas), Vorsitzender des House Science Committee, arbeitete.

"So [Shank] hat sowohl Erfahrung mit der NASA als Bürokratie als auch als Agentur", sagte Rick Mertens, stellvertretender Direktor des Office of Federal Relations für das Texas A & M University System, während der Sitzung an der AAS.

Mertens fügte hinzu, dass seiner Meinung nach die Landeteams auch dafür verantwortlich sind, Vertrauen zwischen den Mitarbeitern der Agentur und der neuen Verwaltung zu schaffen.

"Wenn Sie einen Präsidenten wählen und eine neue Regierung, die mit wesentlich anderen Politiken als die vorherige einzieht, wird es sehr viel Misstrauen geben, glaube ich", sagte Mertens. "Und es ist eine Herausforderung, oder es kann eine Herausforderung sein, dieses Vertrauen in den 73 Tagen zu erwerben, in denen Sie alle Übergänge zusammenstellen müssen."

Zum NASA-Landungsteam gehört auch die ehemalige NASA-Astronautin Sandra Magnus, die dreimal ins Weltall flog (ihre letzte Reise war im Juli 2011) und 4,5 Monate auf der Internationalen Raumstation verbrachte. Seit 2012 ist sie Executive Director des American Institute of Aeronautics and Astronautics. Ebenfalls im Team ist Steve Cook, der für die Raketenprogramme Ares 1 und Ares 5 im Marshall Space Flight Center der NASA in Huntsville, Alabama verantwortlich war. Präsident Obama hat das Areas-Programm abgesagt, aber die Raketendesigns wurden in die Heavy-Lift-Rakete gefaltet, die die NASA gerade baut, das sogenannte Space Launch System (SLS). Cook verließ 2009 die NASA, um für Dynetics, ein privates Luftfahrtunternehmen in Huntsville, zu arbeiten.

Foust warnte davor, irgendetwas über die Präferenzen der Trump-Administration für NASA-Richtlinien oder -Programme zu sagen, die auf den Meinungen der Landeteam-Mitglieder beruhten; In der Vergangenheit haben einige Teammitglieder öffentlich ihre Meinung zu bestimmten NASA-Programmen oder -Politiken zum Ausdruck gebracht.

"Nur weil man sieht, dass jemand im Landeteam ist, bedeutet das nicht unbedingt, dass er oder sie da ist, weil die Verwaltung in eine bestimmte Richtung gehen will", sagte Foust. "Dieser formale Landungsteam-Prozess wird in ein paar Wochen abgeschlossen sein, auch wenn einige [der Mitglieder des Landungsteams] nur vorübergehend in kritischen Positionen bleiben."

Der NSF wurde kein Landungsteam zugeteilt, was nach Ansicht der Teilnehmer noch unsicherer über die Pläne der Regierung für diese Behörde ist.

Führungspositionen

Foust sagte, die häufigste Frage, die er kürzlich gestellt wurde, lautet: "Wer wird der nächste NASA-Administrator sein?"

"Die kurze Antwort ist, ich weiß es nicht", sagte Foust. Darüber hinaus könnte es Monate dauern, bis die Trump-Administration eine Auswahl trifft - wie es bei der Nominierung des ehemaligen NASA-Astronauten Charlie Bolden durch die Obama-Administration der Fall war - und es könnte weitere Monate dauern, bis der Senat diesen Kandidaten bestätigt. Bolden wird von der Position vor Februar zurücktreten und bis ein neuer Administrator ernannt wird, wird NASA Associate Administrator Robert Lightfoot als amtierender Administrator fungieren.Der neue Präsident wird auch einen stellvertretenden Verwalter ernennen, eine Rolle, die zur Zeit von MIT-Luftfahrtingenieurin Dava Newman besetzt wird, die ebenfalls zurücktreten wird.

Der Direktor der NSF wird in einem Sechsjahreszyklus ernannt, und die derzeitige Direktorin, France Córdova, wurde 2014 ernannt. Cordova hat nicht angekündigt, von dieser Position zurückzutreten.

Die neue Regierung hat den ehemaligen Gouverneur von Texas Rick Perry nominiert, um das DOE zu führen. Diese Agentur investiert in viele astrophysikalische Projekte, vor allem solche mit Kernphysik- oder Hochenergiephysik-Fokus, wie das Fermi-Gammastrahlen-Weltraumteleskop und die Kamera für das Large Synoptic Survey Telescope.

"Das DOE ist eine sehr interessante Agentur", sagte Mertens. "Es ist nicht unbedingt eine energiepolitische Agentur, obwohl es sicherlich energiepolitische Elemente gibt. Es ist eine große Nuklearpolitik damit verbunden, und es hat auch eine sehr starke wissenschaftliche Basis." Gov. Perry muss nicht unbedingt Ich habe einen Hintergrund in diesen Komponenten, also [seine Nominierung] ist ein bisschen anders als die Wahl für die DOE-Sekretärin in der Vergangenheit, wo sie Wissenschaftler waren. "

Präsident elect Trump hat niemanden nominiert, der das Amt für Wissenschafts- und Technologiepolitik des Weißen Hauses leitet. Der Leiter dieses Amtes wird häufig als wissenschaftlicher Berater des Präsidenten bezeichnet. Mertens sagte, er habe Gerüchte gehört, dass Trump niemanden für diese Position ernennen würde.

"Das bleibt abzuwarten", sagte Mertens. "Aber es kann eine sehr kritische Position sein, nicht nur, wenn es darum geht, die Politik im Wissenschaftsbereich für den nächsten Präsidenten festzulegen, sondern auch ... jemanden, der eine Punktperson ist, um dem Präsidenten zu erklären, wie er damit umgeht Wissenschaft innerhalb der Verwaltung. "

Mertens sagte, John Marburger, wissenschaftlicher Berater von Präsident George W. Bush, sei ein "sehr vokaler Punktmensch", der dem Präsidenten die Politik der Regierung erklären könne, die Dinge wie die Stammzellenforschung und andere "Flash Points" (Themen, die dazu anregen) starke öffentliche Meinung und / oder tiefe Auswirkungen auf die wissenschaftliche Gemeinschaft).

"Meine Vermutung ist, dass es in dieser Verwaltung ähnliche" Flammpunkte "geben wird", sagte Marburger. "Und jemanden zu haben, der Ihre Person sein kann, um diese Dinge zu erklären, wäre meiner Meinung nach gut für die nächste Regierung. Wer diese Person sein wird, wenn sie jemanden auswählt, wird ein guter Indikator dafür sein Verwaltung ist in Bezug auf die Wissenschaft. " [Die Weltraum-Trump-Karte spielen: Einen nationalen Weltraumrat neu auflegen]

Politiken, Budgets und die Zukunft der Geowissenschaften

Der Präsident ist dafür verantwortlich, dem Kongress ein Budget vorzuschlagen, das dann den Haushalt überprüft, Anpassungen vornimmt und schließlich über ein endgültiges Budget abstimmt. (Der letzte Kongress hat jedoch kein Budget verabschiedet, was bedeutet, dass das Land jetzt an einer Verlängerung des Haushaltsplans 2016 arbeitet.)

Insgesamt, so Foust, sei es unwahrscheinlich, dass die neue Regierung für die Astronomie, die Astrophysik oder die meisten verwandten Disziplinen größere Veränderungen bewirken werde.

"Kurzfristig erwarte ich keine großen Veränderungen, insbesondere in den Bereichen Astrophysik [und] planetare Wissenschaft ... Das sind keine großen Probleme", sagte Foust. Er fügte hinzu, dass es keine "treibenden Bedenken" in Bezug auf föderal finanzierte Astronomie- und Astrophysikprogramme gebe.

"In Anbetracht der Tatsache, dass zum Beispiel [das James Web Space Telescope] gute Fortschritte macht [und das Wide Field Infrared Survey Telescope] auf Hochtouren läuft, [die großen Programme] haben nicht viele rote Flaggen mit ihnen verbunden das sagt [der neuen Regierung]: "Hey, das braucht sofortige Aufmerksamkeit."

Foust sagte, er glaube, dass das Budget für das Budget 2019 das erste Bundesbudget sein wird, "das die neue Administration der NASA, der NSF, anderer Agenturen ernsthaft prägen wird, einfach weil es das sein wird [die Administration] hatte Zeit, die meiste Aufmerksamkeit zu widmen. "

Mertens sagte, er erwarte eine "angespannte" Finanzierungssituation für alle von der Bundesregierung finanzierte Forschung, und dass Forschungsprogramme, die sich auf Klimawandelwissenschaft, Geowissenschaften und erneuerbare Energien konzentrieren, von der neuen Regierung und von den Republikanern sehr genau betrachtet werden -kontrollierter Senat.

Die Möglichkeit, dass die Trump-Regierung und der von den Republikanern kontrollierte Kongress versuchen werden, das Erdwissenschaftsprogramm der NASA zu eliminieren oder zu reduzieren, liegt seit Jahren (im Fall des Kongresses) und Monaten (im Fall von Trumps Kampagne) in der Luft. Robert S. Walker und Peter Navarro, die als Berater der Trump-Kampagne fungierten, sagten in einem für SpaceNews am 19. Oktober veröffentlichten Opus: "Die NASA sollte sich in erster Linie auf Weltraumaktivitäten konzentrieren und nicht auf erdzentrierte Arbeit wird besser von anderen Agenturen gehandhabt. "

Republikanische Senatoren, darunter Senator Ted Cruz (R-Texas), Vorsitzender des Unterausschusses des Senats, haben den Schwerpunkt der NASA auf die Geowissenschaften in Frage gestellt. Im Jahr 2015 sponserte Rep. Smith eine Gesetzesvorlage, die Geld vom Erdwissenschaftsprogramm der NASA verschoben hätte. Die Agentur hat ihr Geowissenschaftsprogramm für den Kongress verteidigt.

Mitglieder der Weltraumforschung, die sich um die Zukunft des NASA-Programms für Geowissenschaften sorgen, sollten vielleicht dem Ratschlag von "Per Anhalter durch die Galaxis" folgen - "keine Panik!", Sagte Mark Mozena, der sich mit Fragen rund um Wissenschaft und Technologie im Büro des Kongressabgeordneten Mike Honda (D-Calif.) bis zum Ende von Hondas Amtszeit Anfang dieses Monats.

Mozena sagte, die Wissenschaftsgemeinschaft sollte sich vor jedem Versuch, die Geowissenschaften von der NASA zu entfernen, in Acht nehmen und diese Arbeit an eine andere Behörde weitergeben (höchstwahrscheinlich an die National Oceanic and Atmospheric Administration).

"Das wäre ein Wolf im Schafspelz", sagte Mozena. "Ich empfehle dringend, dass Sie alle das als gleichwertig mit einer Kürzung in der Geowissenschaft interpretieren, da die Einführung dieser Programme in NOAA langfristig ein Todesurteil sein würde. NOAA hat nicht die Fähigkeit, es zu unterstützen, und das Geld würde nicht unbedingt damit einhergehen . "

Aber eine so große Änderung des NASA-Programms würde Zeit brauchen und nicht von einer einzigen Exekutivordnung kommen. Stattdessen würde es wahrscheinlich zuerst in der Legislative durch einen Zuweisungsausschuss entstehen, sagte Mozena. Er warnte vor der Art von Maßnahmen, die "das Problem verursachen könnten, vor dem wir Angst haben.

"Wir müssen definitiv keine Kommentare über" wie die Republikaner sind Anti-Earth-Wissenschaft "oder" Sie greifen die Erdwissenschaft "schreiben", sagte er. "Ich denke, wir müssen wachsam sein, wir müssen aufpassen, wir müssen als Gemeinschaft bereit sein, mit der Geowissenschaft stark zu sein."

Kongress und Timing

Mozena betonte die Wichtigkeit des Timings, wenn Wissenschaftler den Kongress kontaktieren, um Themen zu diskutieren, die für die Weltraumgemeinschaft relevant sind.

"Wenn Sie im August erscheinen, um mit Ihrem Kongressmitglied über Budgetprioritäten zu sprechen, ist das schön, aber es ist zu spät", sagte er. "Also solltest du herausfinden, wann die beste Zeit für einen Besuch auf dem Hügel sein wird. Das ist dein Hebelarm und es ist sehr wichtig pünktlich zu sein." Die beste Zeit für einen Wissenschaftler, sich an einen Vertreter zu wenden, kann davon abhängen, worauf genau der Wissenschaftler Einfluss zu nehmen versucht, wie etwa einen Haushaltsposten oder eine Rechtsvorschrift. Viele wissenschaftliche Mitgliedsgesellschaften, einschließlich der AAS, haben Mitarbeiter, die Wissenschaftlern helfen können, herauszufinden, wann sie mit einem bestimmten Vertreter zu einem bestimmten Thema Kontakt aufnehmen können.

Die anderen Diskussionsteilnehmer betonten auch, dass die Weltraumgemeinschaft sich daran erinnern sollte, dass Mitglieder des Kongresses die Wissenschaftsagenturen vielleicht tiefer beeinflussen werden als der Präsident. Der Senate Appropriations Committee, der für die Erstellung von Budgets für Agenturen einschließlich der NASA zuständig ist, wird von Senatoren mit Interessen an bestimmten NASA-Missionen besetzt, sagte Mozena.

"Senator [Richard] Shelby [R-Alabama] ist sehr an großen Raketen interessiert. Die SLS geht also nirgendwo hin, wenn Senatorin Shelby einen Herzschlag hat", sagte er. "Senator Culberson aus Texas, er interessiert sich sehr für Planetenforschung, also gehen wir zum [Jupitermond] Europa. Denken Sie also beim Übergangsprozess an die sehr realen Prioritäten der bereits existierenden bekannte republikanische Kongressabgeordnete. "

Mertens wiederholte diesen Punkt und fügte hinzu, dass angesichts der starken Rolle, die der Kongress bei der Festlegung der Ergebnisse spielen werde, "es mehr Status quo geben könnte, als man vielleicht denkt."