Andromeda-Galaxie könnte unser Sonnensystem von der Milchstraße stehlen

Unser Sonnensystem könnte aus den Vorstädten in die Randgebiete unserer Galaxie gelangen, wenn die Milchstraße in einigen Milliarden Jahren mit ihrer Nachbarin Andromeda zusammentrifft, sagen Wissenschaftler.

Neue Berechnungen von T.J. Cox und Avi Loeb vom Harvard-Smithsonian Center für Astrophysik zeigen, dass es eine geringe Möglichkeit gibt, dass die Sonne und ihre Planeten in die äußeren Regionen der fusionierten Galaxie verbannt werden.

"Man könnte sagen, dass wir in ein Altersheim auf dem Land geschickt werden", sagte Cox.

Ihre Ergebnisse wurden zur Veröffentlichung an die Monatsmeldungen der Royal Astronomical Society.

Ein galaktischer Tanz

Computersimulationen von Cox und Loeb legen nahe, dass die Milchstraße und die Andromeda ihre erste enge Passage in etwa 2 Milliarden Jahren machen werden. Die beiden Galaxien, die derzeit etwa 2,2 Millionen Lichtjahre voneinander entfernt sind, rasen mit etwa 310.000 mph (500.000 km / h) aufeinander zu. Ein Lichtjahr entspricht ungefähr 6 Billionen Meilen (10 Billionen Kilometer).

Während dieser ersten Begegnung werden sich die beiden Galaxien ein paar Mal umkreisen und ihre Sterne werden sich vermischen. Die Sonne wird zu dieser Zeit immer noch ein Wasserstoff-brennender Hauptreihenstern sein, aber sie wird aufgehellt und erhitzt genug sein, um die Ozeane der Erde wegkochen zu können, andere Studien sagen voraus.

Das neue Computermodell stellt eine 12-prozentige Chance fest, dass während dieser ersten Berührung zwischen Andromeda und der Milchstraße die Sonne aus ihrer jetzigen Position in einen "Gezeitenschweif" gezogen wird, eine Streamer-ähnliche Gruppe von Waisenstars Muttergalaxien.

Nachdem die Galaxien sich ein zweites Mal umkreisen, besteht eine 3-prozentige Chance, dass unsere Sonne enger an Andromeda gebunden ist als die Milchstraße.

"Bis zu einem gewissen Grad wird Andromeda unser Sonnensystem stehlen", sagte Cox.

"Milkomeda"

In 5 Milliarden Jahren werden Andromeda und die Milchstraße vollständig zu einer einzigen elliptischen Galaxie in Form eines Fußballs verschmolzen sein. Loeb nennt diese Zukunftsgalaxie scherzhaft "Milkomeda", aber andere nennen sie auch "Milkymeda" oder den "Andromeda-Weg".

"Es wäre cool, wenn es einen römischen oder griechischen Gott gäbe, der der letzte war", um die Galaxie zu nennen, sagte Cox.

Wenn sich die beiden Galaxien schließlich vereinigen, wird die Sonne ein alternder Stern sein, der kurz davor ist, sich zu einem roten Riesen aufzublasen. Laut den neuen Computersimulationen werden die Sonne und ihre Planeten bis zu 100.000 Lichtjahre vom Zentrum der neuen Galaxie entfernt sein - viermal so weit wie die aktuelle Lichtstärke von 25.000 Lichtjahren.

Die bevorstehende Fusion von Andromeda und der Milchstraße ist zu einem Teil astronomischer Überlieferungen geworden. Die ersten detaillierten Computermodelle des Schicksalscrashs wurden vor etwa zehn Jahren von dem Astronomen der Universität Toronto, John Dubinski, gemacht.

Die neue Simulation beinhaltet jüngste Entdeckungen in der Galaxienbildung sowie die Auswirkungen der lokalen Landschaft der dunklen Materie, die beide Galaxien umgibt, sagte Cox. Die dunkle Materie "fügt den beiden Galaxien ein wenig Widerstand hinzu und beschleunigt die Fusion ein wenig."

Cox warnt jedoch, dass die neuen Erkenntnisse mit einem großen Salzkorn aufgenommen werden sollten. "Es gibt genug Unsicherheiten, dass es mehr als eine aufregende Möglichkeit als eine quantifizierte Sache betrachtet werden sollte", sagte er.

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