Wie man Vega findet, ein funkelnder Stern in einer kosmischen Harfe

Fast direkt über der Dunkelheit, wenn die Dunkelheit hereinbricht, ist der leuchtend bläulich-weiße Stern Vega im Sternbild Lyra, der Harfe.

Vega ist der fünfthellste Stern am Nachthimmel und der dritthellste Stern aus den mittleren Breiten, nur Sirius und Arcturus. Auch aus den nördlichen Breitengraden, wie New York oder Madrid, geht Vega nur sieben Stunden am Tag unter den Horizont, was bedeutet, dass Sie ihn an jedem Abend des Jahres sehen können.

Von weiter südlich gesehen, liegt Vega - der hellste der drei Sterne, die das große "Sommerdreieck" bilden, bestehend aus Vega, Altair und Deneb - für einen längeren Zeitraum unter dem Horizont. Umgekehrt setzt Vega in Alaska, Zentral- und Nordkanada sowie Mittel- und Nordeuropa nie unter und ist an jeder Nacht des Jahres gut sichtbar. [Atemberaubende Nachthimmel Fotos für September 2014]

Vega liegt 25 Lichtjahre entfernt, hat einen Durchmesser, der ungefähr dreimal so groß ist wie der unserer Sonne und ist 58 Mal leuchtender. Im Januar 2002 gaben Astronomen des Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics bekannt, dass Merkmale, die in einer Staubwolke beobachtet werden, die um Vega wirbelt, die Signaturen eines unsichtbaren Exoplaneten in einer exzentrischen Umlaufbahn um den Stern sein können.

Und Beobachtungen von Vega im Jahr 1983 mit dem Infrarot-Astronomiesatelliten lieferten den ersten Beweis für große Staubpartikel um einen anderen Stern, wahrscheinlich Trümmer, die mit der Bildung von Planeten zusammenhängen. Diese Entdeckung inspirierte Carl Saganto wahrscheinlich dazu, in seinem berühmten Roman "Contact" eine planetorbierende Vega zu platzieren.

Vega war auch der erste Star, der jemals fotografiert wurde. Das historische Foto wurde mit Hilfe des Daguerreotypie-Prozesses am Harvard Observatory über Nacht am 16.-17. Juli 1850 gemacht. Ein 15-Zoll-Refraktor wurde verwendet, aber dennoch dauerte es 100 Sekunden, bis Vega's Bild registriert wurde.

Vega's Konstellation, Lyra, sollte Apollos Harfe darstellen. Offiziell ist Lyra eine Lyra - ein Saiteninstrument der Harfenfamilie, das einen Sänger oder Leser der Poesie, besonders im antiken Griechenland, begleitet. Sechs Sterne bilden ein kombiniertes geometrisches Muster eines Parallelogramms und ein gleichseitiges Dreieck an seiner nördlichen Ecke. Vega glänzt am westlichen Punkt des Dreiecks.

Aber es gibt auch andere interessante Sehenswürdigkeiten zu entdecken. Epsilon Lyrae, am nördlichen Punkt des kleinen Dreiecks, in dem Vega liegt, ist als "doppelter Doppelstern" bekannt. Diejenigen mit guter Sehkraft entdecken, dass Epsilon wirklich ein dichtes Paar von Sternen ist. Ferngläser trennen die beiden leicht voneinander, während ein gemäßigt großes Teleskop jedes wieder in zwei Sterne unterteilt zeigt.

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Der Stern Sheliak ist einer der beiden, die die Südseite des Parallelogramms bilden; es scheint etwa alle 13 Tage um die Hälfte seiner normalen Helligkeit zu fallen, wenn es von einem dunkleren Begleitstern verdeckt wird. Zwischen diesem zwinkernden Stern und seinem Nachbarn, Sulafat, befindet sich der berühmte Ringnebel, der schwach wie ein geisterhafter Krapfen oder ein kosmischer Rauchring leuchtet. Nur in großen Teleskopen sichtbar, erscheint der Nebel als ovaler Ring um einen Stern. Vor Millionen von Jahren explodierte dieser Stern und stieß große Gasmassen aus. Wir sehen den Stern jetzt durch den dünnen Teil dieser gasförmigen Hülle.