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Die acht neu ausgewählten Astronauten, die sich dem Raumflugkorps der NASA anschlossen, enthüllten am Dienstag (20. August) in ihrer einzigen Pressekonferenz einige Details ihres zermürbenden Bewerbungsverfahrens, bevor sie ein rigoroses zweijähriges Trainingsprogramm starteten.

Die glücklichen Acht wurden aus einem Pool von mehr als 6.000 Bewerbern ausgewählt und haben im Laufe von anderthalb Jahren eine anspruchsvolle Reihe von Interviews und Prüfungen durchgeführt, um sie dahin zu bringen, wo sie heute sind.

Die NASA rief erstmals im November 2011 nach Anwendungen für die Astronautenklasse 2013, die seit kurzem den Spitznamen "8 Balls" trägt. [Fotos: Astronautenklasse 2013 der NASA]

"Wie alle Regierungsjobs bewerben Sie sich auf der USAjobs-Website und es ist von Anfang an ein grundlegender Lebenslauf", sagte die neue Astronautenkandidat Jessica U. Meir, die erklärte, dass die Basisanforderungen für einen Bachelor-Abschluss in einer harten Wissenschaft und drei zusätzliche Jahre Erfahrung.

Aus diesen vorläufigen Anwendungen wählte die NASA die besten 120 Kandidaten für persönliche Interviews aus.

"Nachdem wir diese 120 Leute hereingebracht hatten, machten sie ein paar erste körperliche Beurteilungen, anthropometrischen Bewertungen, und nach ihren ersten Interviews wählten wir wieder 49 Kandidaten aus, die wir zurückbrachten und noch detailliertere körperliche Bewertungen und ein Team machten -building-Übungen und zusätzliche Interviews ", sagte die ehemalige Astronautin Janet Kavandi, derzeitiger Direktor der Flugbesatzungsoperationen im Johnson Space Center der NASA in Houston. "Die acht Leute, die du hier vor dir siehst, sind diejenigen, die es durch all die Gantle dieser Auswertungen und Tests und Interviews geschafft haben. Das sind die Leute, die die NASA heute braucht."

Jeder der ausgewählten acht bringt umfangreiche Erfahrung in Wissenschaft oder Technik, und viele haben auch militärische und Flugerfahrung. Zwei Mitglieder der neuen Klasse haben Doktortitel, während zwei Leutnant-Kommandanten in der US-Marine sind, einer ist Oberstleutnant in der US-Luftwaffe, zwei sind Majore in der US-Armee und ein anderer Major im US-Marinekorps.

"Wir haben alle sehr, sehr unterschiedliche Wege eingeschlagen, um hierher zu kommen", sagte Anne C. McClain, eine weitere neue Rekrut, die ihren Ratschlag für Astronauten hoffte:

"Mein Rat an junge Menschen ist, etwas zu finden, für das Sie eine Leidenschaft haben, etwas, das Sie gerne tun, etwas, das, wenn Sie nie den Schritt zum Astronauten erreichen, zurückblicken und sehr zufrieden sein wird, "Sagte McClain. "Und dann versuche, an die Spitze deines Feldes zu kommen, aber denke dabei nicht so sehr darüber nach, was du erreichst, sondern wie du es erreichst. Sei ein gutes Teammitglied. Sei ein guter Anführer. Sei ein guter Anhänger. Sei jemand, der, wenn du ausgewählt wirst, stolz auf deine Mitmenschen ist. Nutze niemals einen anderen, um weiterzukommen. "

Und der neue Astronautenkandidat Tyler "Nick" Hague fügte einen weiteren wichtigen Ratschlag hinzu: "Nehmt kein Nein für eine Antwort."

Haag, wie auch andere Mitglieder der neuen Klasse, bewarb sich mehrfach, bevor er schließlich in das Astronautenkorps aufgenommen wurde.

"Das war ein Lebenstraum von mir", sagte er. "Ich habe meine erste Bewerbung vor etwas mehr als 10 Jahren eingereicht, und ich bin begeistert, hier zu sein."