Wie der "Mann im Mond" sich der Erde zugewandt hat

NEW YORK - Der Mond ist nicht genug für Buzz Aldrin, der zweite Mann, der jemals auf der Mondoberfläche ging. Wenn die Menschheit ihr Raumfahrtpotential wirklich verwirklichen will, gibt es nur einen Ort, wo sie es finden wird: Mars.

Aldrins neues Buch "Mission to Mars: Meine Vision für die Weltraumforschung" landet heute (7. Mai) in Buchhandlungen, um einen Kurs zu entwerfen, der bis 2035 Astronauten auf die Oberfläche des Mars bringen könnte. Der berühmte Mondwalker Apollo 11 traf sich mit ProfoundSpace.org Woche, um seine "einheitliche Raumvision" für die Mars-Exploration zu diskutieren.

"Die Mission ist es, Dauerhaftigkeit auf einem anderen Planeten im Sonnensystem zu etablieren", sagte Aldrin am Montag (6. Mai) in einem Video-Interview mit ProfoundSpace.org.

Aldrins Plan sieht vor, dass sich die NASA und die Vereinigten Staaten auf die Technologieentwicklung für eine bemannte Marsmission konzentrieren, während sie immer noch eine weltweit führende Rolle in der bemannten Raumfahrt spielen. Der Plan verzichtet nicht völlig auf eine Rückkehr von Astronauten zum Mond, sondern behauptet, dass die NASA keine Astronauten dorthin schicken sollte. Stattdessen, so sein Plan, könnten andere Länder wie China, Indien und Russland sich auf die Erforschung der Mondoberfläche konzentrieren, während die NASA die Technologie, die für Mars-Trips von stabilen Lagrange-Punkten in der Nähe des Mondes benötigt wird, genau einstellt. [Die bisher schärfsten Mars-Missionen]

Aldrin schrieb "Mission to Mars" mit dem erfahrenen Weltraumreporter Leonard David, einem ehemaligen ProfoundSpace.org-Autor und häufigen Mitwirkenden, um einen Plan auszuarbeiten, der die Menschheit auf einer zugänglichen Zeitskala zum Roten Planeten bringen könnte. Das Buch ist Aldrins vierter und wird von National Geographic Books veröffentlicht.

Laut Aldrins Plan könnte eine frühe Expeditionsreise zum größten Mond Phobos im Jahr 2033 die lebenswichtigen Bewohnungsmodule testen, die für Red Planet-Missionen benötigt werden, und Telepräsenz nutzen, um Rover auf der Planetenoberfläche fernzusteuern, sagte Aldrin.

"Es stellt sich heraus, dass nur ein guter Test des interplanetaren Hab Modul, ich denke, Nr. 3 oder Nr. 4 ... auf den Mars in Vorbereitung auf den Transit nach Phobos als Kontrollzentrum", fügte er hinzu.

Deep-Space-Kreuzer, Mars-Cycler, basierend auf Aldrins Forschungen über zyklische Raumflugbahnen, würden als primäre Fährschiffe vom und zum Roten Planeten unter der Sicht des Astronauten dienen.

Das ultimative Ziel, sagte Aldrin, sei eine permanente Mars-Basis, die die Menschheit wirklich zu einer Zwei-Planeten-Spezies machen würde. Er sagte, dass er es gerne sehen würde, wenn sich das Präsidentenamt bis zum Jahr 2019 für eine kontinuierliche bemannte Erforschung des Mars entscheidet - der 50. Jahrestag der Mondlandung von Apollo 11, die von ihm selbst und Neil Armstrong gefeiert wird.

"Können sich Amerikaner innerhalb von zwei Jahrzehnten die Permanenz auf einem anderen Planeten in diesem Sonnensystem vorstellen? Können Sie sich die Erdgeschichte vorstellen?" Sagte Buzz Aldrin. "Die große Bewegung von der Erde zu einem anderen Planeten ... es ist eine große Sache."

Aldrin ist nicht allein in seinem Streben, die Menschheit auf den Roten Planeten zu drängen. Diese Woche diskutieren NASA-Wissenschaftler und -Forscher aus aller Welt über die großen Herausforderungen beim Senden von Menschen zum Mars auf dem Humans 2 Mars Summit in Washington, D.C.

Am Montag sagte NASA-Chef Charles Bolden den Teilnehmern der Wissenschaftskonferenz, dass die Entsendung von Astronauten zum Mars "das Schicksal des Menschen" sei.

"Das Interesse daran, Menschen auf den Mars zu schicken, war meiner Meinung nach nie höher", sagte Bolden.

Inzwischen arbeiten mindestens zwei private Gruppen - die Inspiration Mars Foundation und Mars One - an sehr unterschiedlichen Visionen, um Menschen auf den Roten Planeten zu schicken. Inspiration Mars ist ein mutiges Projekt unter der Leitung des amerikanischen Unternehmers Dennis Tito, des ersten Weltraumtouristen der Welt, der 2018 zwei Astronauten (vorzugsweise ein Ehepaar) auf einer Vorbeiflug-Mission um den Mars schickt.

Das Mars One-Projekt wird von Bas Lansdorp aus den Niederlanden geleitet und soll bis 2023 eine private Mars-Kolonie gründen. Dafür müssten sich bahnbrechende Astronauten für eine Einbahnstraße zum Roten Planeten anmelden.

Bis heute haben sich rund 78.000 Menschen für das Kolonieprojekt Mars One beworben. Lansdorp und sein Team hoffen, letztendlich 500.000 Bewerber zu erhalten, bevor sie mit der Suche nach der ersten vierköpfigen Crew von Mars One beginnen.