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Luke Skywalker's Hintergrundgeschichte ist vielleicht nicht so phantastisch.

Einige fremde Planeten in Mehrsternsystemen - wie die Zwei-Sonne Tatooine, Lukas Heimatwelt im "Star Wars" -Universum - mögen sich tatsächlich in Bahnen einnisten, die über lange Zeit stabil sind, wie eine neue Studie nahelegt.

In der Studie haben die Forscher mehr als 45.000 Computersimulationen durchgeführt und untersucht, wo Planeten mit unterschiedlichen Massen und Dimensionen in Zwei- und Drei-Sterne-Systemen existieren können. Planeten wurden in solchen Systemen entdeckt, aber wie lange sie noch auf ihren Umlaufbahnen bleiben können, bevor Gravitationswechsel sie in einen ihrer Sternsterne einschlugen oder in den interstellaren Raum hinausschossen, bleibt ein Thema von beträchtlicher Debatte. [Die seltsamsten außerirdischen Planeten (Galerie)]

Nun, die Befürworter der stabilen Umlaufbahnen haben noch mehr Beweise zu nennen.

"Wir haben die Simulationen für Zeiträume von 1 Million bis 10 Millionen Jahren durchgeführt, um zu sehen, ob die Systeme über sehr lange Zeiträume stabil sind", analysiert Hauptautor Franco Busetti von der Fakultät für Informatik und Angewandte Mathematik an der Universität Freiburg der Witwatersrand in Südafrika, sagte in einer Erklärung.

"Die Analyse zeigt, dass die meisten Konfigurationen genügend stabile Regionen für Planeten hatten", fügte Busetti hinzu, der die Ergebnisse am Montag (4. Juni) auf der 232. Sitzung der American Astronomical Society in Denver präsentierte. "Viele dieser Gebiete sind tatsächlich sehr bewohnbar für Planeten."

Weniger als 40 Drei-Sterne-Planeten sind bekannt. Aber die neue Studie, die der Zeitschrift Astronomy & Astrophysics vorgelegt wurde, könnte den Astronomen helfen, mehr zu finden, sagte Busetti.

"Es könnte helfen, geeignete Kandidaten für eine Umfrage solcher Systeme auszuwählen und die Suche nach ihnen zu leiten", sagte er. "Die Geometrie der stabilen Zone zeigt nicht nur, wo man nach Planeten sucht, sondern auch, wie man aussieht."

Astronomen haben mehr als 800 Planeten außerhalb unseres eigenen Sonnensystems bestätigt, und die Entdeckungen halten weiter an. Wie viel wissen Sie über diese exotischen Welten?

Bisher wurden etwa 3.700 Exoplaneten entdeckt, die meisten davon vom Weltraumteleskop Kepler der NASA. Keplers langer und berühmter Lauf wird bald zu Ende sein, aber die Alien-Weltfunde werden weiter hereinrollen.

Zum Beispiel wird der Transit Exoplanet Survey Satellite der NASA, der Mitte April gestartet wurde, um nach Planeten zu suchen, die Sterne in der Nachbarschaft der Sonne umkreisen, voraussichtlich Keplers Tally irgendwann übersteigen. Und die europäischen Gaia-Raumsonden werden wahrscheinlich auch Tausende von Exoplaneten sehen, sagten die Vertreter der European Space Agency.