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Vor mehr als 500 Jahren versenkte ein heftiger Sturm ein Schiff mit dem frühesten bekannten Meeresastrolabyrinth - ein Gerät, das Seglern half, auf hoher See zu navigieren.

Taucher fanden das Artefakt im Jahr 2014, waren sich aber nicht sicher, was genau es zu der Zeit war. Dank eines 3D-Imaging-Scanners konnten Wissenschaftler nun auf der Bronzescheibe Radierungen finden, die bestätigten, dass es sich um ein Astrolabium handelte.

"Es war fantastisch, unsere 3D-Scantechnologie für solch ein spannendes Projekt einzusetzen und uns bei der Identifizierung eines so seltenen und faszinierenden Objekts zu helfen", sagt Mark Williams, Professor an der Warwick Manufacturing Group der University of Warwick im Vereinigten Königreich sagte in einer Erklärung. Williams und sein Team haben den Scan gemacht.

Das marine Astrolabium stammt wahrscheinlich zwischen 1495 und 1500 und befand sich an Bord eines als Esmeralda bekannten Schiffes, das 1503 sank. Die Esmeralda war Teil einer Flotte, die vom portugiesischen Entdecker Vasco da Gama geleitet wurde, der ersten bekannten Person, die direkt aus Europa segelte nach Indien. [Die 25 geheimnisvollsten archäologischen Funde auf der Erde]

Im Jahr 2014 hat eine Expedition unter der Leitung von Blue Water Recoveries das Schiffswrack Esmeralda ausgegraben und das Astrolabium geborgen. Aber weil die Forscher keine Navigationsmarkierungen auf der Scheibe mit fast sieben Zoll Durchmesser (17,5 Zentimeter) erkennen konnten, waren sie vorsichtig, wenn sie es ohne weitere Beweise beschriften sollten.

Jetzt entdeckt der neue Scan Radierungen um den Rand der Scheibe, die jeweils um fünf Grad voneinander getrennt sind. Dieses Detail beweist, dass es ein Astrolabium ist, da diese Markierungen Seeleuten geholfen hätten, die Höhe der Sonne über dem Horizont um die Mittagszeit zu messen - eine Strategie, die ihnen half, ihre Position auf See herauszufinden, sagte Williams.

Auf der CD sind auch das portugiesische Wappen und das persönliche Wappen von Dom Manuel I, Portugals König von 1495 bis 1521, eingraviert.

"Normalerweise arbeiten wir an ingenieurtechnischen Herausforderungen, also war es eine wirklich interessante Gelegenheit, unsere Expertise mitzunehmen und sie auf etwas völlig anderes und historisch bedeutsames zu übertragen", sagte Williams.