Zwei neue Monde für Jupiter

Fortschritte in der Technologie haben zur Entdeckung neuer Planeten außerhalb unseres Sonnensystems und jetzt sogar neuer Monde in unserem eigenen Hinterhof geführt.

Im vergangenen September wurden zwei Satelliten – die kleinsten, die jemals entdeckt wurden – gefunden, die den Jupiter umkreisen.

Das bringt die Zahl der Jupiter-Monde auf satte 66. Die Monde – jeweils etwa 1 km groß – sind sehr weit vom Jupiter entfernt. Die winzigen Satelliten brauchen 580 und 726 Tage, um den Gasriesen zu umkreisen.

Die Entdeckung könnte uns dem Verständnis der Entstehung und Entwicklung unseres Sonnensystems einen Schritt näher bringen. Zumindest ist das die Hoffnung von Scott Sheppard, der am Department of Terrestrial Magnetism der Carnegie Institution of Science in Washington, DC, arbeitet. Es war Sheppard, der mit Hilfe des massiven Magellan-Teleskops in Las Campanas, Chile, zunächst das beobachtete Monde.

„Die neuen Satelliten sind Teil des äußeren rückläufigen Schwarms von Objekten um Jupiter. Es ist wahrscheinlich, dass sich um Jupiter herum etwa 100 Satelliten dieser Größe befinden “, erklärte Sheppard, dass Magellan es einfacher gemacht habe, Objekte weiter von der Erde entfernt zu erkennen. "Bis zum letzten Jahrzehnt war die Technologie nicht da, um diese Dinge zu entdecken, weil sie sehr klein und sehr schwach sind."

Die beiden winzigen, unregelmäßigen Monde heißen S / 2011 J1 und S / 2011 J2. Zum Glück wird nicht erwartet, dass diese Namen bleiben. Sobald dies offiziell bestätigt wurde (Sheppard erwartet dies in diesem Jahr), hat er die Möglichkeit, jeden Namen zu nennen. Sheppard kann jedoch nicht jeden Spitznamen auswählen. Die Namen müssen nach Angaben der Internationalen Astronomischen Union mit Jupiter oder Zeus verwandt sein, den römischen und griechischen mythologischen Figuren, die als König der Götter dienten.

Vielleicht hat Sheppard deshalb noch keine Namen für die zukünftigen Mitglieder der Jupiter-Mondliste gefunden. Gibt es Namen, die noch nicht ausgewählt wurden? Europa, Thebe, Io, Callisto, Sinope, Ganymed…

Die Namensanforderungen müssen sich definitiv ändern, da es, wie Sheppard erklärt, viel mehr Monde gibt, die um einige unserer anderen Gas- und Eisriesen herum zu entdecken sind.

"Es gibt eine ähnliche Anzahl von Objekten, die Saturn und Neptun umkreisen und weiter von der Sonne entfernt sind", sagte Sheppard und zitierte eine Untersuchung des Himmels, die Anfang der 2000er Jahre von der Carnegie Institution of Washington durchgeführt wurde. "Wenn in Zukunft größere Teleskope gebaut werden, können wir mehr dieser Objekte entdecken und herausfinden, wie die Objekte aussehen", sagte Sheppard.

Und mehr dieser kleineren, entfernten, unregelmäßigen Satelliten zu finden, ist ein Schlüssel zum Verständnis unserer Vergangenheit.

Hier ist der Grund: Es wird angenommen, dass unregelmäßige Satelliten von ihren jeweiligen Planeten erfasst wurden, da die Monde typischerweise in der entgegengesetzten Richtung der Planetenrotation umkreisen und außerdem exzentrische und stark geneigte Umlaufbahnen haben.

Diese Arten von Monden unterscheiden sich von regulären Satelliten, von denen angenommen wird, dass sie sich aus denselben Materialien gebildet haben, aus denen der Planet besteht. Dies liegt daran, dass die Monde dazu neigen, nahezu kreisförmige Umlaufbahnen zu haben, und sie umkreisen ihre jeweiligen Planeten in derselben Richtung, in der sich der Planet dreht.

Ein Planet kann vorübergehend ein Objekt erfassen, d. H. Shoemaker-Levy 9, aber in der heutigen Zeit „hat ein Planet keinen bekannten effizienten Mechanismus zum dauerhaften Erfassen von Satelliten. Daher muss die Erfassung des äußeren Satelliten in der Nähe der Zeit der Planetenbildung stattgefunden haben, als das Sonnensystem nicht so organisiert war wie jetzt “, sagte Sheppard.

"Die Umlaufbahn eines Satelliten kann sehr komplex sein … aber wenn wir verstehen, woher ein Satellit stammt, können wir etwas über die Entstehung und Entwicklung unseres Sonnensystems erfahren."

Klicken Sie hier, um mehr über die Abteilung für Erdmagnetismus der Carnegie Institution zu erfahren. Weitere Informationen zu Jupiter-Monden finden Sie auf der Jupiter-Satellitenseite von Scott Sheppard.

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