Wird Russland ExoMars retten?

Nachdem die NASA aus Budgetgründen gezwungen war, die gemeinsame ExoMars-Mission mit der Europäischen Weltraumorganisation zurückzuziehen, suchte die ESA Hilfe bei der geplanten Mars-Mission mit mehreren Fahrzeugen. Berichten zufolge traf sich der Leiter von Roscosmos, Vladimir Popovkin, letzte Woche mit dem Generaldirektor der ESA, Jean-Jacques Dordain, und die beiden unterzeichneten ein Memorandum of Understanding, um zusammenzuarbeiten, um ExoMars Wirklichkeit werden zu lassen.

"Die Seiten halten dieses Projekt für machbar und vielversprechend", wurde Popovkins Sprecherin Anna Vedishcheva in Ria Novosti zitiert. "Die Seiten sollen den Deal bis Ende des Jahres unterzeichnen."

Die Teilnahme Russlands an dem Projekt wurde auch vom Weltraumrat der Russischen Akademie der Wissenschaften genehmigt.

Das ExoMars-Programm sollte 2016 einen Orbiter zum Mars und 2018 einen Rover schicken. Nachdem sich die NASA jedoch aus dem Geschäft zurückgezogen hatte, mehrere wissenschaftliche Instrumente und eine Atlas-Trägerrakete bereitzustellen, wusste die ESA, dass sie nicht alles schaffen konnten Mission auf eigene Faust. Im vergangenen Herbst, als sich herausstellte, dass die Fähigkeit der NASA zur Teilnahme gefährdet war, lud Dordain Russland ein, und Roscosmos-Beamte wiesen darauf hin, dass sie möglicherweise an einem Beitritt interessiert sein könnten, und boten an, ihre Protonenraketen für die Starts einzusetzen. Die beiden Raumfahrtagenturen hatten dann Vorgespräche beim Start der Ariane 5 in Kourou, Französisch-Guayana, im März 2012.

Der Chef der russischen Raumfahrtbehörde, Vladimir Popovkin, sagte, dass die Finanzierung von ExoMars durch Russland teilweise durch Versicherungszahlungen in Höhe von 1,2 Milliarden Rubel (ca. 40,7 Millionen US-Dollar) für die verlorene Phobos-Grunt-Probenrückgabemission gedeckt werden könnte, die an den Marsmond Phobos gegangen wäre.

Die Details der neuen ExoMars-Partnerschaft müssen noch ausgearbeitet werden, aber die ESA / NASA-Partnerschaft hätte den Trace Gas Orbiter 2016 auf den Roten Planeten geschickt, um nach atmosphärischem Methan – einer potenziellen Signatur für mikrobielles Leben – sowie nach einem Methan zu suchen Fortgeschrittener Astrobiologie-Rover, der 2018 in die Oberfläche bohren soll, mit der Hoffnung festzustellen, ob sich jemals Leben auf dem Mars entwickelt hat.

Es überrascht nicht, dass das potenzielle Abkommen mit Russland eine große Erleichterung für europäische Weltraumwissenschaftler darstellt, die jahrelang an ExoMars gearbeitet haben. Der Journalist Paul Sutherland zitierte den britischen Wissenschaftler John Zarnecki von der Open University mit den Worten: „Es sieht so aus, als ob die Kavallerie über den Horizont geritten ist, um uns zu retten, aber diesmal tragen sie russische Uniformen. Es wird viele Wissenschaftler an Universitäten und Forschungsinstituten in ganz Europa geben, die sehr erleichtert sein werden, diese Nachricht zu hören. Ansonsten schien es, als würden mehrere Jahre Arbeit bei der Vorbereitung von Instrumenten für diese Mission den Bach runtergehen. “

Quellen: Sen.com, Ria Novosti

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