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Ein riesiger, sehr historischer und einfach riesiger NASA-Tourspot schließt sich der Öffentlichkeit, während die Raumfahrtbehörde das Tempo für die Zukunft der Weltraumforschung in den USA vorbereitet.

Touren, die das Publikum in das 52-stöckige Vehicle Assembly Building (VAB) im Kennedy Space Center in Florida führen, sollen am 11. Februar enden, wie der Kennedy Space Center Visitor Complex kürzlich bekannt gab.

Der öffentliche Zugang zu der voluminösen Einrichtung wird gestoppt, da die Arbeiten zur Erneuerung der VAB für das Space Launch System (SLS), die Schwerlastrakete der nächsten Generation der NASA, fortgesetzt werden. Die hoch aufragende Trägerrakete wird der NASA eine neue Fähigkeit zur menschlichen Erforschung jenseits der Erdumlaufbahn bieten. [Fotos: NASAs Space Launch System für Deep-Space-Flüge]

"Wir fühlen uns geehrt, unseren Gästen in den vergangenen zwei Jahren einen seltenen Zugang zum VAB zu gewähren, doch wir wussten, dass der Tag kommen würde, an dem die Vorbereitungen für den SLS vorangehen würden", sagte Therrin Protze, der Chief Operating Officer der NASA Besucherkomplex, sagte in einer Erklärung. "Das Kennedy Space Center ist eine Betriebsraum-Programmeinrichtung und die Vorbereitungen für das nächste Kapitel der Weltraumforschung haben oberste Priorität."

"Wir freuen uns sehr auf die Zukunft", fügte er hinzu.

Die aktuellen öffentlichen Führungen durch das Vehicle Assembly Building begannen im November 2011, nachdem die Anlage drei Jahrzehnte lang während des Fluges des Space Shuttles gesperrt war. Die Ruhepause zwischen dem Ende des Shuttle-Programms und dem Besucher-Komplex, der seit 1978 erstmals Gäste in die VAB einbindet.

Das 160 Meter hohe Gebäude - das größte einstöckige Gebäude und das viertgrößte Gebäude der Welt - wurde 30 Jahre lang genutzt, um Space-Shuttle-Orbiter mit ihren Boostern und externen Treibstofftanks für 135 Missionen zu stapeln . Zuvor bestand der ursprüngliche Zweck des Gebäudes darin, die Bühnen der 110-Meter-Saturn-V-Raketen zusammenzubauen, die Astronauten auf den Mond brachten.

Das Gebäude, dessen Seite mit einer bemalten US-Flagge geschmückt ist, die so groß ist, dass ein Stadtbus in jeden seiner rot-weißen Streifen passen würde, zieht seit dem ersten Bau 1966 Touristen an. Während des Shuttle-Programms mussten die Zuschauer jedoch Sie haben sich nur für eine Außenansicht entschieden, da der Treibstoff in den Zwillings-Feststoffraketen des Fahrzeugs das Gebäude zu gefährlich machte, um große Besuchergruppen hineinzulassen.

Ähnliche Booster werden vom Space Launch System eingesetzt werden, aber es ist die Arbeit, die der VAB selbst ansteht, anstatt den Treibstoff der Rakete, der jetzt erfordert, dass die Öffentlichkeit wieder rausgehalten wird.

In den vergangenen Jahren wurden im Rahmen der Renovierung des VAB die Arbeitsbühnen der Shuttle-Ära von einem der vier hohen Gebäude des Gebäudes entfernt, um den SLS unterzubringen und mehr als 240 km der inzwischen veralteten Kabel der Apollo- und Shuttle-Ära zu entnehmen.

Wenn die öffentlichen Führungen zu Ende sind, wird mit dem Bau neuer, auf SLS zugeschnittener Zugangsplattformen und der Installation von hochmodernen Befehls-, Kommunikations-, Steuerungs- und Stromversorgungssystemen begonnen, die für die Durchführung von Tests und Verifizierungen vor der Inbetriebnahme erforderlich sind SLS und andere Raketen werden auf die Startrampe gebracht.

Ende 2017 plant die NASA den ersten Testflug des Space Launch Systems. Die mehr als dreiwöchige Exploration Mission 1 (EM-1) wird von einer unbemannten Orion-Besatzung und einem in Europa gebauten Servicemodul überrundet und wird 43.000 Meilen (70.000 km) zurücklegen ) jenseits des Mondes vor der Rückkehr zur Erde.

Der EM-1-Flug ist als Vorläufer der ersten bemannten SLS-Mission der NASA im Jahr 2021 gedacht, die von der Weltraumbehörde vorgeschlagen wurde, sich mit einem Asteroid, der in der Nähe des Mondes umgeleitet wurde, zu treffen.

Der erste Test der Orion-Kapsel der NASA, der sogenannte Exploration Flight Test-1 (EFT-1), soll im September dieses Jahres auf einer United Launch Alliance Delta IV Heavy-Rakete starten. Obwohl der VAB nicht benötigt wird, um diesen Booster zu montieren, wird das Gebäude verwendet, um das Stapeln der Orion-Komponenten zu üben.

Zusätzlich zu seiner "Up-Close" öffentlichen Tour, die dem VAB gewidmet ist, verkürzt der Kennedy Space Center Visitor Complex auch seine "Mega Tour", zu der auch das Vehicle Assembly Building gehörte. Premium-Touren zum Launch Control Center (LCC) neben dem VAB und den Startrampen werden fortgesetzt, obwohl beide auch storniert werden müssen, wenn Arbeiten für das SLS oder andere Programme erfordern.

Weitere Informationen zu den "Up Close" -Touren finden Sie auf der Website des Kennedy Space Center Visitor Complex der NASA unter www.kennedyspacecenter.com.