"Superman" Christopher Reeve stirbt um 52

MOUNT KISCO, N.Y. (AP) - Der "Superman" -Schauspieler Christopher Reeve, der seine persönliche Tragödie in einen öffentlichen Kreuzzug verwandelte und von seinem Rollstuhl zum bekanntesten Sprecher der Wirbelsäuleforschung des Landes wurde, ist gestorben. Er war 52.

Reeve starb am Sonntag an den Folgen einer durch ein Dekubitus verursachten Infektion. Er ging am Samstag in seinem Haus in Pound Ridge in einen Herzstillstand, fiel dann in ein Koma und starb am Sonntag in einem Krankenhaus, umgeben von seiner Familie, sagte sein Publizist.

Seine Befürwortung der Stammzellenforschung trug dazu bei, dass es zu einem wichtigen Wahlkampfthema zwischen Präsident Bush und Senator John Kerry wurde. Sein Name wurde sogar von Kerry während der zweiten Präsidentendebatte am Freitag erwähnt.

In der letzten Woche hatte Reeve eine schwere systemische Infektion entwickelt, ein häufiges Problem für Menschen mit Lähmungen, die Dekubitus entwickeln und auf Schläuche und andere medizinische Geräte angewiesen sind, die für ihre Pflege benötigt werden. Er ging Samstag ins Krankenhaus.

Dana Reeve bedankte sich bei ihrem Mann, dem Personal von Krankenschwestern und Helfern, "sowie den Millionen von Fans aus der ganzen Welt."

"Er hat viel erduldet", sagte seine Mutter Barbara Johnson der Fernsehsendung "The Insider". "Ich bin froh, dass er frei von all diesen Röhren ist."

Vor dem Reitunfall von 1995, der seine Lähmung verursachte, machte Reeves athletischer 6-Fuß-4-Zoll-Rahmen und die Liebe zum Abenteuer ihn zu einer natürlichen Wahl für die Titelrolle im ersten "Superman" -Film im Jahr 1978. Er bestand darauf, zu spielen seine eigenen Stunts.

"Schau, ich bin geflogen, ich bin böse geworden, habe geliebt, bin stehengeblieben und habe die Welt zurückgeworfen, ich habe meine Altersgenossen gesehen, ich habe mich mit Kindern und kleinen Tieren angefreundet und ich habe Katzen von Bäumen gerettet", erzählte Reeve die Los Angeles Times 1983, kurz vor der Veröffentlichung des dritten "Superman" -Films. "Was gibt es sonst noch für Superman, um das zu tun?"

Obwohl er seinen Ruhm ihm verdankte, bemühte sich Reeve, wie er es oft formulierte, "dem Kap zu entfliehen". Er spielte einen verbitterten, verkrüppelten Vietnam-Veteranen im Broadway-Stück "Fifth of July" von 1980, einen liebestrunkenen Zeitreisenden im Film "Somewhere in Time" aus dem Jahr 1980 und einen aufstrebenden Dramatiker im 1982er Thriller "Deathtrap".

Neuere Filme waren John Carpenters "Village of the Damned" und die HBO-Filme "Above Suspicion" und "In the Gloaming", die er inszenierte. Zu seinen weiteren Filmen zählen "Die Überreste des Tages", "Der Aviator" und "Morning Glory".

Reeves Leben änderte sich komplett, nachdem er sich im Mai 1995 bei einem Reitwettbewerb in Culpeper, Virginia, den Hals brach.

Nach langen Monaten der Therapie, in denen er für längere Zeit ohne Beatmungsgerät atmen konnte, trat Reeve auf, um im Kongress für einen besseren Versicherungsschutz gegen katastrophale Verletzungen einzutreten. Er hat ein Publikum mit Oscar-Bewilligungen zu Tränen gerührt mit dem Ruf nach mehr Filmen über soziale Themen.

"Hollywood muss mehr tun", sagte er 1996 bei der Oscar-Verleihung. "Lassen Sie uns weiterhin Risiken eingehen. Lassen Sie uns die Probleme angehen. In vielerlei Hinsicht kann unsere Filmgemeinschaft es besser machen als jeder andere."

Er kehrte zurück zur Regie und kehrte sogar 1998 in eine Produktion von "Rear Window" zurück, einem modernen Update des Hitchcock-Thrillers über einen Mann im Rollstuhl, der davon überzeugt ist, dass ein Nachbar ermordet wurde. Reeve gewann einen Screen Actors Guild Award als bester Schauspieler in einem Fernsehfilm oder einer Miniserie.

"Ich war besorgt, dass ich nur mit meiner Stimme und meinem Gesicht handeln könnte, ich könnte nicht in der Lage sein, effektiv genug zu kommunizieren, um die Geschichte zu erzählen", sagte Reeve. "Aber ich war überrascht zu sehen, dass wenn ich mich wirklich konzentrierte und nur die Gedanken passieren ließen, dass sie auf meinem Gesicht lesen würden."

Reeve hatte auch mehrere Gastauftritte in der WB-Serie "Smallville" als Dr. Swann, ein Wissenschaftler, der dem jungen Clark Kent Einblick in seine Zukunft als Superman gab.

Im Jahr 2000 war Reeve in der Lage, seinen Zeigefinger zu bewegen, und ein spezielles Trainingsprogramm machte seine Beine und Arme stärker. Mit einer rigorosen Therapie, die wiederholte elektrische Stimulation der Muskeln beinhaltete, gewann er auch in anderen Teilen seines Körpers wieder Empfindungen. Er schwor, wieder zu gehen.

"Ich weigere mich, einer Behinderung zu erlauben, zu bestimmen, wie ich mein Leben lebe. Ich will nicht leichtsinnig sein, aber ein Ziel zu setzen, das ein wenig entmutigend erscheint, ist sehr hilfreich für die Genesung", sagte Reeve.

Dr. John McDonald behandelt Reeve als Direktor des Programms für Rückenmarksverletzungen an der Washington University in St. Louis. Er nannte Reeve "eine der intensivsten Personen, die ich je in meinem Leben getroffen habe".

"Vor ihm gab es wirklich keine Hoffnung", sagte McDonald. "Wenn du eine Rückenmarksverletzung wie seine gehabt hättest, könnte nicht viel getan werden, aber er hat das alles verändert. Er hat gezeigt, dass es Hoffnung gibt und dass es Dinge gibt, die getan werden können."

Dr. Raymond Onders, der in einer bahnbrechenden Operation Elektroden in Reeves Zwerchfell implantierte, um ihm beim Atmen zu helfen, sagte, dass die Wunde, die zu der Infektion führte, nicht Reeves erst vor kurzem aufgetretenes Gesundheitsproblem sei.

"Viele verschiedene Probleme entwickeln sich nach neun Jahren der Abhängigkeit von einem Ventilator, nicht in der Lage, sich selbst zu bewegen, mit Darmproblemen ... Es baut sich nur langsam über die Jahre", sagte Onders ABC "Good Morning America".

Reeve wurde am 25. September 1952 in New York City als Sohn eines Schriftstellers und Zeitungsreporters geboren. Etwa im Alter von 10 Jahren machte er seinen ersten Auftritt in Gilbert und Sullivans "The Yeoman of the Guard" in einem Theater in Princeton, N.J.

Nach seinem Abschluss an der Cornell University 1974, landete er eine Rolle als kaltherziger Bigamist Ben Harper in der Seifenoper "Love of Life". Er trat auch häufig auf der Bühne auf und gewann seine erste Broadway-Rolle als Enkel von Katharine Hepburns Figur in "Eine Angelegenheit der Schwerkraft".

Reeves erste Filmrolle war eine Nebenrolle in dem U-Boot-Katastrophenfilm "Grey Lady Down", der 1978 veröffentlicht wurde. "Superman" folgte bald. Reeve wurde für die Rolle von etwa 200 Aspiranten ausgewählt.

Während der Dreharbeiten zu "Superman" in London traf Reeve den Model-Mitbegründer Gae Exton und die beiden begannen eine mehrjährige Beziehung. Sie hatten einen Sohn und eine Tochter, aber nie verheiratet.

Reeve heiratete später Dana Morosini; sie hatten einen Sohn, Will, 12. Reeve wird auch von seiner Mutter, Barbara Johnson überlebt; sein Vater, Franklin Reeve; sein Bruder, Benjamin Reeve; und die Kinder aus seiner Beziehung zu Exton, Matthäus, 25, und Alexandra, 21.

Trauerpläne wurden nicht sofort angekündigt.

In seinem Buch "Still Me" aus dem Jahr 1998 erinnerte er sich daran, dass seine Frau ihm nach dem Unfall sagte, als er darüber nachdachte, aufzugeben: "Ich möchte, dass du weißt, dass ich für lange Zeit bei dir sein werde, egal was passiert. Du bist immer noch du. Und ich liebe dich. "

Seine Kinder halfen auch, erzählte er der Interviewerin Barbara Walters.

"Ich konnte sehen, wie sehr sie mich brauchten und mich haben wollten ... und wie glücklich wir alle sind und dass mein Gehirn gerade ist."