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Der Weltraum ist vielleicht die letzte Grenze, aber er verwandelt sich auch in einen großen Schrottplatz.

Mit Raketen, Satelliten und anderen Überresten aus mehr als 50 Jahren Raumfahrt, die die Erde Tausende von Kilometern in alle Richtungen umspült, ist das Problem des Weltraummülls mehr als nur akademisch. Und ein neuer Film, "Space Junk 3D", wird heute (13. Januar) in den IMAX- und 2D-Digitaltheatern eröffnet, um das Bewusstsein für die Bedrohung der orbitalen Trümmer zu verbreiten.

Unter der Regie der Filmemacherin Melissa Butts, die auch die Filme "3D Sun" und "Mars 3D" steuerte, verwendet der neue Film atemberaubende Spezialeffekte und zwei Schlüsselereignisse in der Geschichte des Weltraumschrotts - ein beispielloser Anti-Satelliten-Test von China und den USA 2009 Absturz zwischen Satelliten aus den USA und Russland - um die wachsende Gefahr von Orbitaltrümmern zu verdeutlichen.

Die Nachricht konnte nicht zu einem passenderen Zeitpunkt kommen. In den letzten vier Monaten sind zwei riesige alte Satelliten - beide über 20 Jahre alt - in unkontrollierten Todesstürzen aus dem Weltraum gefallen. Ein drittes Raumschiff, Russlands gescheiterte Marssonde Phobos-Grunt, ist bereit, in den nächsten Tagen selbst auf die Erde zu fallen.

Die einzige Frage ist, wann und wo die zum Scheitern verurteilte Mars-Sonde zusammenbrechen wird.

"Es ist kein Zufall, dass die Schlagzeilen der Medien über fallende Trümmer wachsen, gerade als wir diesen Film starten", sagte "Space Junk 3D" -Direktorin Melissa Butts in einer Erklärung. "Als wir begannen, diese Geschichte zu erforschen, fanden wir heraus, dass die meisten Wissenschaftler der Meinung sind, dass wir diesen Wendepunkt erreicht haben, an dem Orbitaltrümmer weiterhin exponentiell wachsen werden, wenn sie das Problem nicht angehen." [Galerie: Space Junk 3D - Der Film]

Vater von Weltraummüll

Dieser Wendepunkt ist als Kessler-Syndrom bekannt. Es ist nach Don Kessler benannt, dem ehemaligen Leiter des Orbital-Trümmer-Büros der NASA, der in dem neuen Film auftaucht und Jahrzehnte damit verbracht hat, das Orbital-Trümmer-Problem zu studieren, was ihm den inoffiziellen Titel "Vater des Weltraummülls" eingebracht hat. Das Kessler-Syndrom markiert den Punkt, an dem so viele Trümmer um die Erde herum zusammenstoßen, dass mehr und mehr Weltraummüll in einer Kettenreaktion entsteht, die eine ernsthafte Bedrohung für die Satelliten darstellt, die die Kommunikation, Navigation und andere Dienste des täglichen Lebens ermöglichen auf.

"Ich hoffe, dass mit der Hilfe von, Space Junk 3D 'andere Leute über die Auswirkungen von Orbitaltrümmern lernen werden", sagte Kessler in einer Erklärung. "Wissenschaftler sagen voraus, dass die Menge an Orbitatrümmern zunehmen wird. Diese Vorhersagen werden heute Realität."

Heute befinden sich fast 6.000 Tonnen Weltraummüll mit einer Geschwindigkeit von 17.500 mph (28.500 km / h) in einer erdnahen Umlaufbahn, der Heimat der Internationalen Raumstation und vieler Satelliten ein paar hundert Kilometer über dem Planeten. Weiter draußen treiben fast 400 tote Satelliten lautlos auf Friedhofskreisen, etwa 36.000 km über der Erde.

Dieser Weltraummüll wird ständig vom Space Surveillance Network des US-Militärs überwacht, um sicherzustellen, dass die Schwärme von Arbeitssatelliten, ganz zu schweigen von der ständig bemannten Internationalen Raumstation, vor Kollisionen sicher sind. Ein im September vom Nationalen Forschungsrat veröffentlichter Bericht warnte jedoch davor, dass die Menge Weltraumschrott, die die Erde umkreist, ein so hohes Niveau erreicht habe, dass sie möglicherweise bereits das Kessler-Syndrom erreicht habe.

Raummüll-Reinigungscrews?

Das Problem ist so kritisch, dass die U.S. Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) Studien durchgeführt hat, um den besten Weg zur Beseitigung von Orbitaltrümmern zu bestimmen. "Space Junk 3D" berührt einige dieser Konzepte, einschließlich riesiger Netze, Laser, Sonnensegel und Halteseile, um alte Satelliten zurück zur Erde zu zwingen, wo sie in der Atmosphäre verbrennen können. Sogar ein futuristisches Raum-Recycling-Zentrum, komplett mit orbitalen Müllwagen zum Auffangen von Satellitenmüll, erscheint. [Video: Space Junk 3D - Hinter den Kulissen]

Aber Kessler sagte, die Lösung werde keinem Land oder einer Organisation gehören.

"Es ist ein globales Problem", sagte Kessler. "Es liegt an der internationalen Gemeinschaft, dieses Problem anzugehen, nicht nur die Vereinigten Staaten."

"Space Junk 3D" wird vom britischen Schauspieler Tom Wilkinson ("Im Schlafzimmer", "The Patriot") erzählt und von Melrae Pictures präsentiert. Mit einer Laufzeit von 38 Minuten setzt der Film auf raffinierte digitale Effekte, um das Problem des Weltraummülls schnell zu präsentieren und gleichzeitig die atemberaubende Aussicht auf den Meteorkrater von Arizona und simulierte Galaxienabstürze zu nutzen, um die Rolle der natürlichen Einflüsse auf die Welt zu beschreiben .

Aber es sind die unnatürlichen Unfälle, die die größte Bedrohung darstellen, vor allem, wenn sich die Menschheit weiterhin auf Satelliten und andere weltraumgestützte Ressourcen für alltägliche Aktivitäten verlassen wird, sagte Kessler.

"Der Raum ist endlich und man kann nicht so viel Zeug ins All bringen, ohne die Art und Weise zu managen, wie man es macht", sagte Kessler. "Und das ist extrem wichtig."

"Space Junk 3D" wird im Omnimax Dome in St. Louis uraufgeführt und in Wissenschaftszentren im ganzen Land gezeigt. Für Theateraufführungen und den Zugang zu orbitalen Trümmerressourcen wie einem K-12 Educator's Guide, besuchen Sie: //www.spacejunk3d.com.