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Das chinesische Tiangong-1-Weltraumlabor wird voraussichtlich zwischen dem 30. März und dem 2. April auf die Erde fallen, heißt es in der jüngsten Prognose des Space Debris Office der Europäischen Weltraumorganisation (ESA) in Darmstadt.

Dieses Fenster ist "sehr variabel", nicht blank, betonten Vertreter des Space Debris Office in der aktualisierten Prognose, die gestern (21. März) veröffentlicht wurde.

Tiangong-1 wurde Ende September 2011 gelüftet, um die Docking- und Rendezvous-Technologien zu testen, die für den Bau einer echten Raumstation erforderlich sind, die China bis Mitte der 2020er Jahre erreichen will. [Chinas Tiangong-1 Space Lab in Bildern]

Das erste chinesische Orbital-Docking fand am 2. November 2011 zwischen Tiangong-1 und einer nicht abgeschossenen Shenzhou-Raumsonde statt. Anschließend wurden zwei Pilotmissionen durchgeführt, um Tiangong-1 zu besuchen: Shenzhou-9 und Shenzhou-10, jeweils im Juni 2012 und Juni 2013 .

Testkampagne

In der Zwischenzeit wird die ESA als Gastgeber und Administrator einer Testkampagne zum Wiedereintritt von Tiangong-1 fungieren, die vom Inter Agency Space Debris Coordination Committee (IADC) durchgeführt wird.

IADC umfasst Weltraummüll-Experten und andere Forscher von 13 Weltraumorganisationen und anderen Organisationen, darunter NASA, ESA, europäische nationale Raumfahrtagenturen, die japanische Raumfahrtagentur, die indische Weltraumforschungsorganisation, das Korea Aerospace Research Institute, Russlands Roscosmos und China Nationale Weltraumverwaltung.

IADC-Mitglieder werden den Fall von Tiangong-1 nutzen, um ihre jährliche Wiedereintrittstestkampagne durchzuführen, während der die Teilnehmer ihre Vorhersagen des Zeitfensters sowie ihre jeweiligen Tracking-Datensätze aus Radar und anderen Quellen zusammenfassen. Ziel ist es, die Vorhersagegenauigkeit für alle Mitglieder zu verifizieren, zu analysieren und zu verbessern.

Wo auf der Erde?

Es ist unbekannt, wo genau Tiangong-1 auf die Erde zurückfallen wird. Aber angesichts der Neigung des Raumfahrzeugs wird es irgendwo zwischen 43 Grad Nord- und 43 Grad Süd-Breiten wieder eindringen.

Aufgrund der Massen- und Baumaterialien der chinesischen Station besteht die eindeutige Möglichkeit, dass einige Teile von Tiangong-1 die feurige Reise durch die Erdatmosphäre überleben und die Oberfläche erreichen werden, sagen Experten.

Leonard David ist Autor von "Mars: Unsere Zukunft auf dem Roten Planeten", herausgegeben von National Geographic. Das Buch ist ein Begleiter der National Geographic Channel-Serie "Mars". Langjährige Autorin für ProfoundSpace.org, David berichtet seit mehr als fünf Jahrzehnten über die Raumfahrtindustrie. Folge uns @Spacedotcom, Facebook oder Google+. Diese Version der Geschichte wurde auf ProfoundSpace.org veröffentlicht.