Space Shuttle External Tank schlie├čt Sea Voyage ab, kommt in Los Angeles an

Der letzte existierende externe NAS der NASA, der gebaut wurde, um das Raumfähre zu starten, ist nach einer fünfwöchigen Reise ins Meer in Los Angeles gelandet.

Der massive orange-braune Panzer, der New Orleans auf einem Lastkahn am 12. April verließ, kam am Mittwochmorgen (18. Mai) in Marina del Rey, Kalifornien, an. Die 8.000 Kilometer lange Seereise des Weltraumartefakts beinhaltete den Transit des Panamakanals, um vom Atlantik zum Pazifischen Ozean zu gelangen.

"[Der Panzer] hat den Wellenbrecher der Marina betreten!" das California Science Center erklärte auf Twitter. "Kann diese Reise nicht glauben !!" [NASA Space Shuttle-Programm in Bildern: Ein Tribut]

Der Schlepper Shannon Dann führte die Kutsche, die den Tank kurz nach 6 Uhr PDT (9:00 Uhr EDT; 1300 GMT) in die Marina brachte und schließlich neben Fisherman's Village anlegte. Ein zweiter Schlepper, American Spirit, schob den Lastkahn Gulfmaster I von hinten.

Der Außentank, bekannt unter der Nummer ET-94, ist für die Ausstellung mit dem Space Shuttle Endeavour im California Science Center bestimmt. 2019 plant das Museum die Eröffnung des Samuel Oschin Air & Space Centers mit der weltweit einzigen Ausstellung eines vollständig authentischen Space Shuttle Stacks, wie er auf der Startrampe erschien.

Um von der Marina zum Science Center zu gelangen, tauscht ET-94 seine Seebeine gegen Straßenräder und fährt auf einer 15,5 Meilen (25 km) langen Wanderung durch die Straßen von Los Angeles kurz nach Mitternacht PDT (3 Uhr EDT; 0700 GMT) ) am Samstag (21. Mai). Ein speziell angefertigter Mack-Track wird den auf dem Dolly montierten Tank auf seiner Roadtrip abschleppen, die voraussichtlich zwischen 19 und 21 Stunden dauern wird, bis sie ihr neues Zuhause im Exposition Park erreicht.

Bei einem flotten Schritttempo von nicht mehr als 8 km / h wird der Panzer für einen Großteil seiner "Parade" von einem Kader ehemaliger NASA-Space-Shuttle-Astronauten und einem Konvoi von etwa 10 bis 12 Begleitfahrzeugen begleitet. Techniker werden vor und hinter dem Panzer arbeiten, um Hindernisse auf seinem Weg zu beseitigen.

"Ein Großteil der Arbeiten an den Versorgern wird kurz vor dem Transport erledigt, also werden wir eine Crew vor sich hertreiben, die Hilfskräfte bewegt, und eine Crew dahinter, die sie wiederherstellt", sagte Jeff Rudolph, Präsident des California Science Center, im Gespräch mit collectSPACE. "Wo es Dinge gibt, die bewegt werden müssen, wie Signallichter, sind wir schon herumgelaufen und haben alle Bolzen gelöst und überprüft, um sicherzustellen, dass wir keine Probleme bekommen."

Bei einer Länge von 154 Fuß und einer Breite von 32 Fuß (47 x 10 Meter) soll der Außentank Scharen von Zuschauern anziehen, ähnlich früheren großen Objektzügen, einschließlich der Raumfähre Endeavour und einem 340 Tonnen schweren Felsbrocken, der nach Los Angeles geliefert wurde Das County Museum of Art ist das Herzstück einer Kunstskulptur. Tausende von Menschen säumten die Straßen, um beide Bewegungen im Jahr 2012 zu sehen. [Space Shuttle Endeavour steigt über kalifornische Sehenswürdigkeiten (Video)]

"Wir denken, die Zahl wird irgendwo zwischen der Raumfähre Endeavour und dem Felsen liegen", sagte Rudolph. "Wir sind ziemlich zuversichtlich, dass wir viel mehr haben werden als [der Rock]. Ich denke nicht, dass wir so viele haben werden wie bei Endeavour, aber wir bekommen ein enormes Interesse."

Das Wissenschaftszentrum veranstaltet am Freitagabend (20. Mai) seinen jährlichen Entdeckerball in der Marina, um die Ankunft des Panzers zu feiern und ihm einen angemessenen Abschied zu geben, bevor er auf die Straßen von Los Angeles geht.

Nach dem Verlassen des Parkplatzes bei Marina del Ray folgt die ET-94 Route dem Fiji Way zum Lincoln Boulevard zum Mindanao Way. Von dort aus nehmen Sie die California State Route 90 (CA-90) zum Culver Boulevard, zurück nach Lincoln und dann auf den Loyola Boulevard.

Wenn Sie den Westchester Parkway erreichen, der am Flughafen Boulevard zur Arbor Vitae Street wird, führt der Tank dann die La Brea Avenue zum Manchester Boulevard. Von dort führt die ET-94 über die Vermont Avenue zum Martin Luther King Boulevard zum Exposition Park, wo sich das Science Center befindet.

Die jetzt vollendete Ozeanreise von ET-94 begann bei der Michoud Assembly Facility der NASA in Louisiana, wo sie gebaut wurde. Der Tank überquerte den Panamakanal am 25. und 26. April, bevor er die mexikanische Küste ansteuerte. Auf dem Weg rettete der Shannon Dann die vierköpfige Besatzung eines Charterfischers, der sank.

Der Außentank hat am Sonntag (15. Mai) in San Diego seine erste Landung an der Westküste gemacht, um durch die US-Zollbehörde zu gelangen, bevor er seinen Weg nach Marina del Rey fortsetzt.

Der externe Tank diente als strukturelles Rückgrat des Space Shuttles und versorgte die drei Haupttriebwerke, die am Heck des Orbiters angebracht waren, mit flüssigem Sauerstoff und flüssigem Wasserstoff.

Der ET-94 war der einzige externe Panzer, der für den Flug gebaut, aber nie benutzt wurde. Er wurde zu einem Testartikel, mit dem die Änderungen an den Panzern validiert wurden, die es der Shuttle-Flotte ermöglichten, nach dem Verlust der Raumfähre Columbia 2003 wieder in den Flug zurückzukehren.

A Video des externen Raumpanzers ET-94 Ankunft in Marina del Rey bei CollectSPACE.