Todeswache auf einem roten Riesenstern

Wenn ein Stern wie unsere Sonne das Ende seines Lebens erreicht – ein Schicksal, dem wir in 5 Milliarden Jahren gegenüberstehen werden – schwillt er immens an und wird zu einem roten Riesenstern. Dann lässt es sich nieder, um den Rest seiner Jahre als langsam abkühlender weißer Zwerg zu leben.

Wir müssen 5 Milliarden Jahre warten, aber Astronomen haben einen relativ nahe gelegenen Stern gefunden, der genau diesen Prozess durchläuft: S Orionis befindet sich im Sternbild Orion und gehört zu einer Klasse variabler Sterne vom Mira-Typ.

S Orionis pulsiert mit einer Zeitspanne von 420 Tagen. Während dieses Zyklus ändert sich die Helligkeit um den Faktor 500% und der Durchmesser um 20%. Dies reicht vom 1,9- bis 2,3-fachen Abstand zwischen Erde und Sonne. Eine andere Möglichkeit, dies zu messen, sind 400 bis 500 Sonnenradien.

Während dieser Pulsationen setzt der Stern eine enorme Menge Staub frei, der sich zu konzentrischen Ringen um den Stern bildet und sich mit einer Geschwindigkeit von 10 km / s nach außen ausdehnt. Während der Mindestgröße des Sterns gibt es mehr Staubproduktion und koronale Massenauswürfe, und dann dehnt sich die Hülle aus und gibt das Material in den Weltraum frei.

Astronomen untersuchten S Orionis mit dem Very Large Telescope Interferometer des European Southern Observatory am Paranal Observatory in Chile unter Verwendung seiner vier 8,2-Meter-Teleskope und vier 1,8-Meter-Zielfernrohre.

Originalquelle: ESO-Pressemitteilung

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