Was ist die größte Wüste der Erde?

Was fällt Ihnen ein, wenn Sie das Wort Wüste hören? Wahrscheinlich denken Sie an Sonne, Sand und sehr wenig Regen. Vielleicht kommen auch Kakteen, Geier, Mesas und Skorpione in den Sinn, oder vielleicht Kamele und Oasen? Aber in Wahrheit gibt es Wüsten in allen Formen und Größen und sie variieren erheblich von einem Teil der Welt zum nächsten.

Wie in allen Klimazonen der Erde kommt es auf einige grundlegende Eigenschaften an, die sie gemeinsam haben – was in diesem Fall bedeutet, unfruchtbar, trocken und lebensfeindlich zu sein. Aus diesem Grund werden Sie überrascht sein zu erfahren, dass sich die größte Wüste der Welt tatsächlich in der Antarktis befindet. Wie ist das für einen Curveball?

Definition:

Eine Wüste ist eine Region, die einfach sehr trocken ist, weil sie wenig bis gar kein Wasser erhält. Um als Wüste zu gelten, muss ein Gebiet mehr als 250 Millimeter Jahresniederschlag erhalten. Niederschlag kann jedoch in Form von Regen, Schnee, Nebel oder Nebel auftreten – buchstäblich jede Form von Wasser, das von der Atmosphäre auf die Erde übertragen wird.

Wüsten können auch als Gebiete beschrieben werden, in denen durch Verdunstung mehr Wasser verloren geht als durch Niederschlag. Dies gilt sicherlich in Regionen, die einer „Wüstenbildung“ unterliegen, in der steigende Temperaturen (d. H. Klimawandel) dazu führen, dass Flussbetten austrocknen, sich die Niederschlagsmuster ändern und die Vegetation absterben.

Wüsten gehören oft zu den heißesten und unwirtlichsten Orten der Erde, wie beispielsweise die Sahara in Afrika, die Wüste Gobi in Nordchina und der Mongolei und das Death Valley in Kalifornien. Es können aber auch kalte, windgepeitschte Landschaften sein, in denen nie oder gar kein Schnee fällt – wie in der Antarktis und Arktis.

Heiß zu sein hat also am Ende wenig damit zu tun. In der Tat wäre es genauer zu sagen, dass Wüsten durch wenig bis gar keine Feuchtigkeit und extreme Temperaturen gekennzeichnet sind. Insgesamt machen Wüsten ein Drittel der Erdoberfläche aus. Aber das meiste davon findet man in den Polarregionen.

Antarktis:

Die Antarktische Wüste ist gemessen an ihrer Größe die größte Wüste der Erde und misst insgesamt 13,8 Millionen Quadratkilometer. Die Antarktis ist der kälteste, windigste und isolierteste Kontinent der Erde und gilt als Wüste, da der jährliche Niederschlag im Landesinneren weniger als 51 mm betragen kann.

Es ist von einer permanenten Eisdecke bedeckt, die 90% des Süßwassers der Erde enthält. Nur 2% des Kontinents sind nicht mit Eis bedeckt, und dieses Land befindet sich ausschließlich an den Küsten, wo sich das gesamte Leben befindet, das mit der Landmasse verbunden ist (d. H. Pinguine, Robben und verschiedene Vogelarten). Die anderen 98% der Antarktis sind von Eis bedeckt, das durchschnittlich 1,6 km dick ist.

Es gibt keine ständigen menschlichen Bewohner, aber 1.000 bis 5.000 Forscher bewohnen die auf dem Kontinent verstreuten Forschungsstationen – die größte ist die McMurdo Station an der Spitze von Ross Island. Über ein begrenztes Spektrum an Säugetieren hinaus können dort nur bestimmte an Kälte angepasste Arten von Milben, Algen und Tundra-Vegetation überleben.

In der Antarktis gibt es trotz sehr geringer Niederschläge immer noch massive Stürme. Ähnlich wie Sandstürme in der Wüste nehmen die starken Winde Schnee auf und verwandeln sich in Schneestürme. Diese Stürme können Geschwindigkeiten von bis zu 320 km / h erreichen und sind einer der Gründe, warum der Kontinent so kalt ist.

Tatsächlich wurde die kälteste Temperatur, die jemals gemessen wurde, an der sowjetischen Wostok-Station auf dem Antarktischen Plateau gemessen. Unter Verwendung bodengestützter Messungen erreichte die Temperatur am 21. Juli 1983 ein historisches Tief von -89,2 ° C (-129 ° F). Die Analyse der Satellitendaten ergab eine wahrscheinliche Temperatur von etwa -93,2 ° C (-135,8 ° F; 180,0) K), ebenfalls in der Antarktis, am 10. August 2010. Diese Lesung wurde jedoch nicht bestätigt.

Andere Wüsten:

Interessanterweise ist auch die zweitgrößte Wüste der Welt notorisch kalt – die arktische Wüste. Die Arktische Wüste liegt über 75 Grad nördlicher Breite und umfasst eine Gesamtfläche von etwa 13,7 Millionen Quadratkilometern. Hier liegt die Gesamtniederschlagsmenge unter 250 mm (10 Zoll), überwiegend in Form von Schnee.

Die Durchschnittstemperatur in der arktischen Wüste beträgt -20 ° C und erreicht im Winter nur -50 ° C. Aber der vielleicht interessanteste Aspekt der arktischen Wüste sind ihre Sonnenmuster. Während der Sommermonate geht die Sonne 60 Tage lang nicht unter. Im Winter folgt dann eine Zeit anhaltender Dunkelheit.

Die drittgrößte Wüste der Welt ist die bekanntere Sahara mit einer Gesamtgröße von 9,4 Millionen Quadratkilometern. Der durchschnittliche jährliche Niederschlag reicht von sehr gering (am nördlichen und südlichen Rand der Wüste) bis fast nicht im zentralen und östlichen Teil. Insgesamt erhält der größte Teil der Saraha weniger als 20 mm.

Am nördlichen Rand der Wüste führen Niederdrucksysteme aus dem Mittelmeer jedoch zu einem jährlichen Niederschlag zwischen 100 und 250 mm (3,93 – 9,84 in). Der südliche Rand der Wüste, der sich von der Küste Mauretaniens bis zum Sudan und Eritrea erstreckt, erhält die gleiche Niederschlagsmenge aus dem Süden. Im zentralen Kern der Wüste, der extrem trocken ist, fallen jährlich weniger als 1 mm Niederschlag.

Die Temperaturen in der Sahara sind ebenfalls sehr hoch und können auf über 50 ° C steigen. Interessanterweise ist dies jedoch nicht die heißeste Wüste der Welt. Die heißeste Temperatur, die jemals auf der Erde gemessen wurde, war 70,7 ° C (159 ° F), die in der iranischen Lut-Wüste gemessen wurde. Diese Messungen waren Teil einer globalen Temperaturerhebung, die von Wissenschaftlern am Earth Observatory der NASA im Sommer 2003 bis 2009 durchgeführt wurde.

Kurz gesagt, Wüsten sind nicht nur Sanddünen und Orte, an denen Sie auf Beduinen und Berber stoßen können, oder ein Ort, durch den Sie fahren müssen, um ins Napa Valley zu gelangen. Sie sind auf allen Kontinenten der Welt verbreitet und können in Form von Sandwüsten oder eisigen Wüsten auftreten. Das bestimmende Merkmal ist letztendlich der ausgeprägte Feuchtigkeitsmangel.

In dieser Hinsicht sind die Polarregionen die größten Wüsten der Welt, wobei die Antarktis die Arktis knapp um den ersten Platz schlägt. Nach dieser Definition – d. H. Kalt, trocken und mit wenig bis gar keinem Niederschlag – werden wir sicher einige besonders große Wüsten anderswo im Sonnensystem finden. Was ist der Mars, wenn nicht ein einziges großes, kaltes, trockenes und extrem trockenes Klima?

Wir haben viele Artikel über das Earth for Space Magazine geschrieben. Hier ist, wie viel Prozent der Landoberfläche der Erde Wüste sind? Was ist der trockenste Ort auf der Erde? Was ist der heißeste Ort auf der Erde? Was ist die durchschnittliche Temperatur der Erde?

Willst du mehr Ressourcen auf der Erde? Hier ist ein Link zu Was ist Antarktis der NASA und hier ist die sichtbare Erde der NASA.

Wir haben auch eine Episode von Astronomy Cast über die Erde als Teil unserer Tour durch das Sonnensystem aufgenommen – Episode 51: Erde.

Quellen:

  • NASA – Sichtbare Erde
  • Wikipedia – Antarktis
  • Live Science – Antarktis: Fakten über den kältesten Kontinent
  • Geology.com – Größte Wüste
  • Die 7 Kontinente der Welt – Arktische Wüste
  • Enzyklopädie der Erde – Sahara-Wüste
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