Cassini geht es gut

Bildnachweis: NASA

Das Cassini-Raumschiff der NASA rast am 1. Juli 2004 weiter auf sein fernes Rendezvous mit dem Planeten Saturn zu. Die jüngste Mitteilung der Goldstone-Verfolgungsstation an das Raumschiff in der vergangenen Woche zeigte, dass Cassini bei ausgezeichneter Gesundheit ist und normal arbeitet.

Das Cassini-Raumschiff der NASA fliegt weiterhin bei guter Gesundheit und nähert sich dem Termin am 1. Juli 2004, um den Saturn zu umkreisen.

Testbilder eines Sterns, die letzte Woche aufgenommen wurden, sprechen stark dafür, dass ein auf einem Cassini-Kameraobjektiv festgestelltes Trübungsproblem wie erwartet behoben wird, sagte Robert Mitchell, Programmmanager von Cassini-Huygens am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien.

Eine 60-tägige Erwärmung der Engwinkelkamera des Raumfahrzeugs auf eine Temperatur knapp über dem Gefrierpunkt endete am 1. Mai. In Erwartung einer möglichen Trübung der Linse wurden Heizgeräte in die Kamera eingebaut. Erwärmungsbehandlungen haben ähnliche Trübungen bei anderen Raumfahrzeugen korrigiert.

Cassinis Schmalwinkelkamera lief einwandfrei für den Vorbeiflug des Raumfahrzeugs an Jupiter im Dezember 2000. Der Dunst trat letztes Jahr zum ersten Mal während der Kreuzfahrt zwischen Jupiter und Saturn auf. Das Erwärmen der Kamera auf 4 Grad Celsius (39 Grad Fahrenheit) für acht Tage, das im Januar 2002 endete, führte zu Verbesserungen, sodass das gleiche Erhitzen 60 Tage lang wiederholt wurde.

Die neuen Testbilder des hellen Sterns Spica zeigen, dass durch eine Maßnahme mindestens 90 Prozent der ursprünglich durch die Linsendunst verursachten Bilddiffusion korrigiert wurden. Die Verbesserung kann tatsächlich größer sein, da die neuen Bilder bei einer Temperatur aufgenommen wurden, die wärmer als die optimale Betriebstemperatur der Kamera von etwa minus 90 ° C (minus 130 ° F) ist. Eine weitere Wärmebehandlung für 26 Tage begann am 9. Mai.

Ungefähr ein halbes Jahr, nachdem Cassini begonnen hat, den Saturn zu umkreisen, wird er am 14. Januar 2005 seine huckepack-Huygens-Sonde für den Abstieg durch die dichte Atmosphäre des Mondtitans freigeben. Cassini-Huygens ist eine kooperative Mission der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und des Italieners Raumfahrtbehörde. JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, leitet die Mission für das NASA Office of Space Science in Washington, DC. Weitere Informationen zu Cassini-Huygens finden Sie online unter: http://saturn.jpl.nasa.gov.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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