John Glenns Orbital Mission Testete die Mysterien des menschlichen Körpers im Raum

Vor fünfundfünfzig Jahren (20. Februar 1962) war John Glenn der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste. Zu dieser Zeit begann ein Weltraumrennen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion, wobei die Sowjetunion in kurzer Zeit mehrere Premieren absolvierte. Dazu gehörte der erste Satellit (Sputnik, 1957) und der erste Mensch, der nicht nur in den Weltraum eindrang, sondern auch die Erde umkreiste (Juri Gagarin, 1961).

Die Vereinigten Staaten hatten bereits zwei Astronauten vor Glenn in den Weltraum geschickt, aber Alan Shepards und Gus Grissoms Einführungen von 1961 waren suborbitale Flüge, was bedeutet, dass das Raumschiff hochfliegt und dann herunterspritzt, ohne um die Erde zu gehen.

Glenn's Leistung - drei Umlaufbahnen im Weltraum - erregte weltweit Aufmerksamkeit und machte ihn über Nacht berühmt. Hier sind einige Highlights von Glenn's Flug, der kürzlich in dem Film "Hidden Figures" gezeigt wurde. Glenn starb Ende 2016 im Alter von 95 Jahren.

Marine Astronaut Nr. 1

John Herschel Glenn (ganz rechts stehend) war einer der ersten sieben Astronauten der NASA, der nach dem Mercury-Programm, dem ersten Weltraumprogramm der NASA, die Bezeichnung Mercury 7 erhielt. Die Astronauten wurden 1959 aus einer Gruppe von Militärpiloten ausgewählt. Glenn war der einzige, der von den Marines ausgewählt wurde. Bevor er zur NASA kam, diente Glenn im Zweiten Weltkrieg und im Koreakrieg, testete Flüge an der renommierten US Naval Testpilotenschule in Maryland und führte den ersten transkontinentalen Überschallflug durch.

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Vor dem Flug von Glenn flogen zwei andere Merkur 7 im Raum: Al Shepard (gesetzt, Sekunde von links) und Gus Grissom (sitzend, auf der linken Seite). Shepard und Grissom flogen jeweils suborbitale Flüge mit einer Redstone-Rakete. Für den Orbitalflug benötigte Glenn eine andere Art von Rakete namens Atlas; Er war der erste Mensch, der es benutzte.

Über den menschlichen Körper lernen

Als Glenn in sein winziges Raumschiff ("Friendship 7") kletterte, hatten die Vereinigten Staaten etwa 30 Minuten Erfahrung mit Raumflügen. Die Auswirkungen auf den menschlichen Körper waren zu diesem Zeitpunkt noch sehr schlecht verstanden. Deshalb wollten einige der wichtigsten wissenschaftlichen Experimente herausfinden, was passieren würde, wenn ein Mensch stundenlang im Weltraum wäre. (Heute versuchen wir immer noch, diese Frage zu beantworten, beschäftigen uns aber mit einer Frage von Monaten oder Jahren.)

"Augen waren eine Sache, die ich überprüfen sollte", sagte Glenn 1997 in einem Interview mit der NASA. "Ob ich ein Ungleichgewicht oder Schwindel empfand, war eine andere Sache, die überprüft werden musste. Sie wussten nicht, ob Sie richtig schlucken konnten oder nicht. Ich würde nicht lange genug wach sein, dass ich wirklich essen oder zwei Mahlzeiten essen musste Alles, aber sie wollten, dass ich Material mitnehme, um es zu schlucken, was ich tat. Sie wollten wissen, ob sich Gefühle, Finger oder etwas anderes änderten, jede Tendenz zu irgendeiner Krankheit, ob sie nun vom Innenohr her oder von ihr ausgelöst wurde wo auch immer."

Hitzeschild Warnung

Glenn flog am 20. Februar 1962 nach mehreren Verzögerungen im Zusammenhang mit Wetter- und Ausrüstungsproblemen ins All. Neben den wissenschaftlichen Experimenten wurde Glenn beauftragt, das Raumfahrzeug manuell als Test zu fliegen, um zu sehen, ob er die Höhe halten konnte, aber wie sich herausstellte, scheiterte das automatische Kontrollsystem und Glenn flog stattdessen im manuellen Modus, weil er keine Wahl hatte.

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Glenns Zeit im Weltraum dauerte fast fünf Stunden. Spät in seinem Flug zeigten Daten von dem Raumfahrzeug an, dass der Hitzeschild locker war, was bedeutete, dass sein Raumfahrzeug beim Wiedereintritt aufgrund der Hitze, die durch die Reibung des Raumfahrzeugs gegen die Atmosphäre verursacht wurde, zerstört werden konnte. Glenn wurde angewiesen, sein Retrorocket als Vorsichtsmaßnahme anzubringen. Eine spätere Analyse ergab, dass der Hitzeschildindikator falsch war.

Auge Probleme verfolgen

Eine der Fragen, die die Ärzte untersuchen wollten, war, wie sich das Auge im Raum verändert, ob sich seine Form verändert und das Sehvermögen beeinflusst. Während sich Glenn für einige Stunden in der Schwerelosigkeit befand, gab es in den letzten Jahren keine Anzeichen dafür, dass Astronauten lange Zeit (Monate) im Orbit blieben. Nachforschungen darüber, wie das Problem angegangen werden kann, sind noch nicht abgeschlossen.

"An der Spitze der Instrumententafel befindet sich ein kleines Snellen-Diagramm, wie die Sehtafel, die sie in Arztpraxen verwenden, miniaturisiert für die Entfernung von meinen Augen zum Panel", sagte Glenn 1997 in einem Interview mit der NASA. "Ich sollte die kleinste Zeile lesen, die ich alle zwanzig Minuten während des Fluges lesen konnte, und darüber berichten, was das war. Wenn sich meine Augen ändern würden oder sich meine Sichtweise ändern würde, wäre ich in der Lage, dies zu melden."

Ruhm und Aussagen zu weiblichen Astronauten

Glenn kehrte zu weltweiter Berühmtheit zurück und erhielt die Aufmerksamkeit von Präsident John F. Kennedy (Bild rechts) und Kennedys Ehefrau Jackie. Kennedy gab Glenn die NASA Distinguished Service Medal, und im Laufe der Zeit wurde Glenn ein Freund des Präsidenten und seiner Familie. Glenn erhielt auch eine Bandparade in New York City und sprach 1962 vor dem House Committee on Science and Astronautics. Zu dieser Zeit sagte Glenn, er bevorzuge die Auswahl von Astronauten aus Militärpiloten - eine Karriere, die nur zu etwa 100 Prozent männlich war.

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"Die Männer gehen weg und kämpfen die Kriege und fliegen die Flugzeuge und kommen zurück und helfen, sie zu entwerfen, zu bauen und zu testen. Die Tatsache, dass Frauen nicht in diesem Bereich sind, ist eine Tatsache unserer sozialen Ordnung", sagte Glenn im Jahr 1962 Sexismus seiner Ära, nach Smithsonian Magazine. Seine Position wurde jedoch in einigen Jahren weicher, als er sich dafür aussprach, Frauen in NASAs Astronauten-Programm zu haben, das in den späten 1960ern Astronauten auswählte. Sally Ride - die erste amerikanische Frau, die im Weltraum fliegt - flog zwei Jahrzehnte nach Glenn im Jahr 1983.

Zurück in den Weltraum

Nach dem Flug wurde Glenn angeblich von weiteren Weltraumexkursionen geflogen, weil er als zu wertvoll angesehen wurde, um einen Astronauten zu verlieren. Er trat kurz nach seiner Flucht von der NASA zurück und kandidierte anschließend für den US-Senat. Nach einigen gescheiterten Versuchen wurde er 1974 für den Bundesstaat Ohio gewählt und war ein Vierteljahrhundert bis 1999 Mitglied.

Aber es stellt sich heraus, dass seine Zeit im Weltraum noch nicht vorbei war. 1998 flog Glenn im Alter von 77 Jahren mit der Raumfähre Discovery für eine achttägige Mission und war damit die älteste Person, die im All geflogen ist. Unter den Experimenten, an denen er teilnahm, waren einige, die mit dem Altern in Verbindung standen, und wie sich ein älterer menschlicher Körper dem Raum anpasst. Glenn blieb jahrelang ein aktiver Redner der Öffentlichkeit und trat sogar anlässlich des 30-jährigen Jubiläums von Apollo 11 in Washington, DC im Jahr 2009 (im Alter von 88 Jahren) auf. Er starb im Dezember 2016 im Alter von 95 Jahren, dem letzten überlebenden Mitglied der Mercury 7.