Ein NASA-Astronaut hat gerade einen fantastischen Streich im Weltraum gemacht

Riesige "Schlangen" aus Sand gleiten über die Marsoberfläche in einem spektakulären neuen Foto des Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA.

Das Bild zeigt den mittleren Teil eines großen, dunklen Dünenfeldes westlich des 1.250 Meilen breiten (2.000 Kilometer) Hellas-Einschlagbeckens, das auf etwa 40 Grad südlicher Breite zentriert ist.

"Hier zeigt die steile, sonnenbeschienene Seite der Düne, die Rutschfläche genannt wird, die Abwindseite der Düne und die Richtung ihrer Wanderung an", schrieben NASA-Beamte am Donnerstag (23. März) in einer Bildbeschreibung. "Andere lange, schmale, lineare Dünen, die 'Seif'-Dünen genannt werden, sind auch hier und an anderen Orten im Osten."

Der Maßstab des Fotos beträgt etwa 10 Zoll (25 Zentimeter) pro Pixel, fügten die Beamten hinzu.

Sanddünen sind auf dem Mars verbreitet, einem kalten und trockenen Planeten, dessen Landschaft stark vom Wind geprägt ist. Und eine beträchtliche Anzahl der Dünensysteme des Roten Planeten besteht aus dunklem Sand, einschließlich der Bagnold Dunes, die der NASA-Rover Curiosity letztes Jahr aus der Nähe untersucht hat.

Die Bagnold Dunes liegen im 154 Kilometer langen Gale Crater, der etwa 5 Grad südlich des Mars- Äquators liegt. Das ist weit entfernt von den Dünen, die auf dem kürzlich veröffentlichten MRO-Foto abgebildet sind, das das Raumschiff mit seiner leistungsstarken HiRISE-Kamera (High Resolution Imaging Science Experiment) aufgenommen hat.

Die $ 720 Millionen Mars Reconnaissance Orbiter Mission startete im August 2005 und kam im März 2006 auf dem Roten Planeten an. In den vergangenen 11 Jahren hat das Raumschiff nach Spuren von Wasseraktivitäten auf der Marsoberfläche gesucht und gefunden Geologie und Klima, Auskundschaften von Standorten für zukünftige bemannte und robotische Missionen und unter anderem als wichtige Kommunikationsverbindung zwischen NASA-Landern und -Rovern und deren Kontrolleuren auf der Erde.