"Wackelige" Sonnenfinsternis aus dem Weltraum entdeckt (Video)

Weltraumforscher stehen seit langem vor der Herausforderung, ihre wissenschaftlichen Instrumente in die kleinen Grenzen von Satellitenkörpern zu integrieren. Obwohl die Instrumente kleiner geworden sind, haben auch die Satelliten abgenommen; CueSats stellen eine besondere Herausforderung für Forscher dar, denen das Geld fehlt, um ihre Instrumente und Experimente zu verkleinern.

Ein kleines kalifornisches Unternehmen namens NovaWurks sagte, es habe eine Lösung für dieses Problem gefunden: Anstatt die Instrumente in einen Satellitenkörper (allgemein bekannt als Bus) einzubauen, baut das Unternehmen den Satelliten um die Instrumente.

"Jeder konzentriert sich darauf, Busse zu bauen, aber wen interessiert das?" sagte NovaWurks Gründer Talbot Jaeger. "Wie machen Sie die Nutzdaten und die Datendienste besser?" [Satellitenquiz: Woher weißt du, was die Erde umkreist?]

NovaWurks erfüllt diese Ziele mithilfe einer Technologie, die Hyper-Integrated Satlets (HISats) genannt wird. Diese modularen Einheiten enthalten alle für einen Satelliten erforderlichen Funktionen, einschließlich thermischer Steuerung, Antrieb und Server. HIsats sind um Instrumente und Experimente herum angeordnet, um sowohl Funktionalität als auch Redundanz bereitzustellen, sagte Jaeger.

"Wir nehmen so viele, wie wir benötigen, um Nutzlast jeder Größe zu unterstützen", sagte er auf dem SmallSat Symposium 2017, das am 7. Februar und am 8. Februar in Mountain View, Kalifornien stattfand. "Wir können bis zu 3.000 lb [1.360 kg] Nutzlasten transportieren, egal welche Größe Sie benötigen."

Der Ansatz von NovaWurks erlaubt es den Benutzern, sich auf ihre wissenschaftliche Arbeit zu konzentrieren, anstatt ihre Instrumente so zu modifizieren, dass sie in einen Satellitenbus passen, fügte Jaeger hinzu.

Das Zeitalter des Weltraums begann 1957 mit dem Start von Sputnik 1, dem ersten künstlichen Satelliten der Erde. Tausende von zusätzlichen Raumschiffen folgten Sputniks Fußstapfen und dienten der Menschheit in vielfältiger Weise. Wie gut kennst du die Satelliten der Erde?

"Der Grund, warum das wichtig ist - wenn man von einem kommerziellen Standpunkt aus darüber nachdenkt, wollen die [Kunden] die Daten", sagte er. "Sie wollen die Nutzlast, die sie kennen, die Sensoren, von denen sie wissen, dass sie funktionieren, und nicht das NRE [nicht wiederkehrendes Engineering] ausgeben müssen. Das ist viel Zeit und Entwicklung. Die Zeit bis zur Markteinführung ist verloren. Geld ist verloren Sie wissen, was Sie tun wollen, und Sie haben eine Idee für Ihr Produkt, und Sie können sich einen Sensor vorstellen, lassen Sie uns es einfach verstehen, lassen Sie den Bus sich daran halten. "

Die HISats verfügen über Server, mit denen Daten an Bord des Satelliten verarbeitet und zur Erde gesandt werden können. "Es ist wie eine Amazon-Server-Farm im Orbit auf Ihrem Satelliten", fügte Jaeger hinzu.

NovaWurks hat drei Missionen geplant, um seine Technologie zu demonstrieren. SIMPL (Satlet Initial-Mission Proofs und Lessons) ist ein Raumschiff, das während eines Starts im Juni 2015 in acht Teilen zur Internationalen Raumstation transportiert wurde. Astronauten werden SIMPL, wenn sie Zeit haben, zusammenbauen und aus einer Luftschleuse herausbringen, um zu testen, wie einfach die Technologie zusammengebaut werden kann.

Die eXCITe-Mission, deren Entwicklung von DARPA (der US-amerikanischen Defense Advanced Research Projects Agency) finanziert wurde, kombiniert sechs verschiedene Instrumente auf der gleichen Raumsonde, um zu beweisen, dass Nutzlasten mithilfe von HISats aggregiert werden können, sagte Jaeger. Im Orbit wird das eXCITe-Raumfahrzeug in zwei funktionelle Teile zerfallen, um die Disaggregation zu testen.

eXCITe wird voraussichtlich Ende 2017 oder Anfang 2018 als Sekundärnutzlast an Bord einer SpaceX-Rakete fliegen.

Die letzte Mission wird die HISat-Technologie an Bord eines Satelliten testen, der auf eine geosynchrone Umlaufbahn geschickt wird, wo das Fahrzeug Strahlung ausgesetzt wird, die es in einer erdnahen Umlaufbahn nicht erleben würde. Diese Mission wird in den nächsten 12 Monaten an Bord eines SpaceX Falcon 9 oder eines russischen Proton Boosters starten.

Die HISat-Technologie könne künftig für viele verschiedene Missionen eingesetzt werden, sagte Jaeger.

"Wenn diese Technologie weiter wächst, während wir versuchen, sie zu vergrößern, ist sie bereit für die Exploration, für die Nutzung durch Mond und Mars", sagte er. "Es wird Möglichkeiten geben, große Baugruppen im Weltraum zu bauen, weil Sie aggregieren können."

Jaegar sagte NovaWurks bekommt viel Interesse von Regierungsbehörden und kommerziellen Kunden, die die Technologie nutzen wollen.

"Wir sind aufgeregt", sagte er. "Wir haben eine Reihe von Early Adoptern, die an Bord kommen, um ihre Systeme mit dieser neuen [Technologie] zu machen, weil sie eine Idee hatten, aber sie wussten nicht, wie sie es in einen Cubesat einbauen sollten. Sie taten es nicht." wir wollen das zusätzliche Geld ausgeben, um alle Technologien zu verkleinern. Wir können es heute einfach bekommen. "