Die Milchstraße wächst schneller als die Schallgeschwindigkeit

Unsere Milchstraße wächst schneller als die Schallgeschwindigkeit, wenn neue Sterne in ihrem Hinterland auftauchen, eine neue Studie schlägt vor.

"Die Milchstraße ist schon ziemlich groß", sagte Studienautorin Cristina Martínez-Lombilla, Doktorandin am Institut für Astrophysik der Kanarischen Inseln, das auf der Insel Teneriffa beheimatet ist.

"Aber unsere Arbeit zeigt, dass zumindest der sichtbare Teil langsam an Größe zunimmt, da sich Sterne am galaktischen Stadtrand bilden", fügte Martínez-Lombilla hinzu. "Es wird nicht schnell gehen, aber wenn man in der Zeit vorwärts reisen und die Galaxie in 3 Milliarden Jahren betrachten könnte, wäre es ungefähr 5 Prozent größer als es heute ist." [Atemberaubende Fotos unserer Milchstraße (Galerie)]

Die Milchstraße ist eine rund 100.000 Lichtjahre lange Spiralgalaxie, die mehrere hundert Milliarden Sterne beherbergt. (Die Wissenschaftler sind sich der genauen Zahl nicht sicher.) Es ist schwierig, das Wachstum der Galaxie direkt zu messen, weil wir mitten drin sind. So haben Martínez-Lombilla und ihr Team sich andere Spiralgalaxien angesehen.

Die Forscher analysierten die äußeren Reichweiten einer Reihe von Spiralgalaxien mithilfe von optischen Daten, die vom bodengestützten Sloan Digital Sky Survey gesammelt wurden, sowie von Nah-Ultraviolett- und Nahinfrarot-Informationen, die von NASA Galaxy Evolution Explorer (GALEX) und Spitzer Weltraumteleskopen gesammelt wurden , beziehungsweise. (Sowohl GALEX als auch Spitzer starteten 2003. GALEX wurde 2013 außer Betrieb genommen, Spitzer ist jedoch noch heute in Betrieb.)

Die Sternentstehung und die Bewegung, die das Team beobachtet hat, deuten darauf hin, dass sich Galaxien wie die Milchstraße mit etwa 1.700 km / h ausdehnen - das ist die 1,4fache Schallgeschwindigkeit auf Meereshöhe hier auf der Erde.

Im Fall der Milchstraße wird dieses relativ allmähliche Wachstum in etwa 4 Milliarden Jahren durch ein dramatisches Ereignis überlagert: eine Kollision mit der Spiralgalaxie Andromeda. Die beiden Spiralen werden sich zu Astronomen zusammenschließen, um die "Milchdromeda" -Megalgalaxie zu bilden.

Martínez-Lombilla präsentierte die neuen Ergebnisse am 3. April auf der Konferenz der Europäischen Woche der Astronomie und Weltraumforschung in Liverpool, England.