Wie sterben Galaxien?

Alles stirbt schließlich, sogar Galaxien. Wie passiert das? Zeit, sich mit unserer galaktischen Sterblichkeit auseinanderzusetzen. Nicht als mickrige Fleischwesen oder als Felsfleck oder gar als relativ unscheinbare Plasmakugel, die wir umkreisen.

Heute werden wir über die Lebensdauer der Galaxie nachdenken, in der wir leben, der Milchstraße. Wenn wir eine Galaxie als eine Ansammlung von Sternen betrachten, sind einige wie unsere Sonne, andere nicht.

Die Sonne verbraucht Kraftstoff und wandelt Wasserstoff durch Fusion in Helium um. Es gibt es schon seit 5 Milliarden Jahren und es wird wahrscheinlich weitere 5 Jahre dauern, bevor es sich als roter Riese aufbläht, seine äußeren Schichten abwirft und sich zu einem weißen Zwerg komprimiert, der sich abkühlt, bis es die Hintergrundtemperatur des Universums erreicht.

Wenn eine Galaxie wie die Milchstraße nur eine Ansammlung von Sternen ist, nicht wahr? Stirbt eine Galaxie nicht, wenn ihr letzter Stern stirbt?

Aber Sie wissen bereits, dass eine Galaxie mehr als nur Sterne ist. Es gibt auch riesige Gas- und Staubwolken. Ein Teil davon ist ursprünglicher Wasserstoff, der vor 13,8 Milliarden Jahren aus der Entstehung des Universums hervorgegangen ist.

Alle Sterne in der Milchstraße bildeten sich aus diesem ursprünglichen Wasserstoff. Es und andere ähnlich große Galaxien produzieren jedes Jahr 7 springende Babysterne. Leider hat unser Wasserstoff 90% seines Wasserstoffs verbraucht, und die Sternentstehung wird sich verlangsamen, bis ihm sowohl im übertragenen als auch im wörtlichen Sinne das Gas ausgeht.

Die Milchstraße wird sterben, nachdem sie ihr gesamtes sternbildendes Gas verbraucht hat, wenn alle Sterne, die wir haben, und alle Sterne, die noch geboren werden müssen, gestorben sind. Sterne wie unsere Sonne können nur ungefähr 10 Milliarden Jahre dauern, aber die kleinsten, coolsten roten Zwerge können einige Billionen Jahre halten.

Das sollte das Ende sein, das ganze Gas verbrannte und jeder Stern brannte aus. Und so wäre es, wenn unsere Milchstraße ganz allein im Kosmos existieren würde.

Glücklicherweise sind wir von Dutzenden von Zwerggalaxien umgeben, die in unsere Milchstraße verschmelzen. Jede Fusion bringt eine frische Ernte von Sternen und mehr Wasserstoff, um die Öfen der Sternentstehung zu befeuern.

Es gibt auch größere Galaxien da draußen. Andromeda liegt gerade auf der Milchstraße und wird in den nächsten Milliarden Jahren mit uns kollidieren.

In diesem Fall werden die beiden zusammengeführt. Dann wird es eine ganz neue Ära der Sternentstehung geben, da sich das nicht verbrauchte Gas in beiden Galaxien vermischt und verbraucht ist.

Schließlich verschmelzen alle in dieser Umgebung gravitativ aneinander gebundenen Galaxien zu einer riesigen elliptischen Galaxie.

Wir sehen Beispiele dieser fossilen Galaxien, wenn wir in das Universum schauen. Hier ist M49, eine supermassive elliptische Galaxie. Wer weiß, wie viele große Spiralgalaxien die Feuer dieses gigantischen kosmischen Motors angeheizt haben?

Elliptische Galaxien sind tote Galaxien, die laufen. Sie haben alle ihre Reserven an sternbildendem Gas aufgebraucht, und alles, was übrig bleibt, sind die länger anhaltenden Sterne. Schließlich werden diese Sterne über weite Zeiträume nacheinander ausblinken, bis das Ganze die Hintergrundtemperatur des Universums ist.

Solange Galaxien Gas für die Sternentstehung haben, werden sie weiter gedeihen. Sobald es sich um Gonzo handelt oder eine dramatische Fusion das gesamte Gas einer großen Party verbraucht, sind sie auf dem Weg nach draußen.

Was könnten wir tun, um das Leben unserer Galaxie zu verlängern? Lassen Sie uns in den Kommentaren unten wilde Spekulationen hören.

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